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Les papiers dominotés dans les collections nancéiennes

Les ouvrages dont on parlera ici arborent, le plus souvent, de modestes atours : de fragiles couvrures en papier décoré. Plus que de livres, c’est de couvertures dont il sera question.

 

L’origine et la nature des papiers dominotés méritent d’être rappelées. Si leur étude a donné lieu à peu de publications, les rares ouvrages qui leur sont consacrés1, récents pour l’essentiel, sont de qualité et s’imposent comme ouvrages de référence, pour l’historien comme pour le bibliophile. Pour les étudier, le corpus disponible est bien faible. Cette rareté, intimement liée à la nature des papiers, s’explique aisément, on le verra. Le bibliothécaire attentif à cet aspect pourra se questionner sur le sort réservé à ces collections. Cependant, en dépit de cette rareté, les exemples présentés ici, tirés des collections de la Bibliothèque Stanislas, offrent un échantillon représentatif des principaux types de papiers dominotés : ils s’offrent au regard sous les aspects les plus variés, allant de simples décors géométriques à de riches compositions bigarrées.

Origine et nature des papiers dominotés

Le terme domino, d’origine italienne, signifie « capuchon, masque, enveloppe ». On songe aussi à Dominus (Seigneur), figure souvent gravée sur les images des dominotiers. Dans Le Thresor de la langue francoyse, édition parisienne de 1606, Jean Nicot nous livre sa définition. A l’entrée Dominotier, nous lisons :

« Est celuy qui fait & qui vend des dominos, c’est à dire des images & œuvres de pourtraictures peintes & imprimées en papier, & gravées en bois ou cuivre, voyez Imager. »

L’un des premiers à évoquer le métier de dominotier et sa corporation est Étienne Boileau, le prévôt des marchands qui, dans son fameux Livre des métiers évoque « dominotiers, enlumineurs, sculpteurs et tailleurs en cruchefils ». Dès 1260 il leur octroie un blason. Nous avons donc des images et des fabricants d’images : c’est un métier. Dans le contexte de l’Ancien Régime, le métier a très vite été encadré. Les dominotiers opèrent dans un registre mineur, celui  des lettrines, bandeaux et culs-de-lampe pour l’illustration de livres, gravures et images populaires, qu’elles soient profanes ou religieuses. Une ordonnance donnée à Rouen en 1540 fixe les statuts du métier. Les imagiers appartiennent à la corporation des cartiers et, en tant que tels, ils ont le droit de fabriquer images en tous genres, papiers peints, papiers de fantaisie, comme les papiers marbrés, cartes à jouer et jeux de société. Cette réglementation a aussi pour but de protéger les imprimeurs-libraires. En effet, les dominotiers ont très tôt ajouté des parties légendées aux images : on parlait de « tailleurs d’histoires ». Dès lors, les imprimeurs craignent pour leurs privilèges et cherchent à contenir le domaine d’intervention des fabricants d’images en leur interdisant de posséder des caractères d’imprimerie. Les dominotiers obtiendront tout de même un privilège pour imprimer de très courts textes en lien avec les images. Tout au long du xviie siècle, des statuts revisités leur rappelleront le cadre strict d’exercice de ce type d’impression et les officiers royaux se chargeront de la police au sein des différentes communautés.

Les techniques de fabrication ont bien sûr évolué dans le temps, avec celles de la gravure en général, mais, quel usage faisait-on de ces images ? Ces productions, modestes à l’origine, sont souvent le seul ornement d’un habitat pauvre. Suspendue dans une pièce, sur une porte ou une cheminée, collée dans le fond décoré d’un coffre de voyage ou assemblée à d’autres pour former la tapisserie d’un cagibi, ou d’une petite pièce, les dominos ont suivi les modes dans le domaine décoratif. Nous avons peu de chance de trouver trace de ces papiers. Cependant, l’usage particulier qui en a été fait dans les officines des libraires-imprimeurs nous offre aujourd’hui encore l’occasion de voir ces productions. En effet, ces papiers dominotés ont très tôt été utilisés pour couvrir les livres en attente d’une reliure plus sophistiquée ou plus personnalisée, au goût de l’acheteur. Rappelons que, jusqu’au début du xixe siècle, la plupart des livres se trouvent brochés sur les étals des imprimeurs-libraires, c’est-à-dire sans reliure, « quasi nus », ou, dans le meilleur des cas, avec une reliure d’attente, un cartonnage  simple qui protège l’ouvrage en attendant une véritable reliure.
C’est ce qui explique qu’on trouve sur quelques exemples de couvertures en papier dominoté, des maculatures d’imprimerie.

Papier dominoté avec maculatures d’imprimerie. XVIIIe s.
Papier dominoté avec maculatures d’imprimerie. XVIIIe s.

 

Certains exemplaires ont conservés une étiquette imprimée par le libraire faisant office de pièce de titre.

Pièce de titre imprimée à Bruyère par la Veuve Vivot, 1782
Pièce de titre imprimée à Bruyère par la Veuve Vivot, 1782

 

Compte tenu de la nature de ces couvrures, éphémères par vocation, le libraire ne prend pas toujours grand soin du choix du papier : il utilise ce dont il dispose, un décor imprimé de guingois fera bien l’affaire.

Doré gaufré imprimé en négatif sur papier bleu, imprimé de guingois. XVIIIe s.
Doré gaufré imprimé en négatif sur papier bleu, imprimé de guingois. XVIIIe s.

 

Au hasard des papiers conservés et des modes d’utilisation par les libraires, on en apprendra un peu plus sur l’origine des fabricants s’il se trouve que le nom, imprimé au bas de la feuille, est resté visible. Quelques exemples nous livrent le nom et quelquefois l’adresse du fabricant.

[A LUXEMBOURG] [C]HEE. A. G. KAEMPFF. XVIIIe s.
[A LUXEMBOURG] [C]HEE. A. G. KAEMPFF. XVIIIe s.

Où l’on réalise que certains fabricants référencent leurs décors et les numérotent, ce qui donne une idée de la richesse de leur offre et permet aussi, par comparaison, d’en identifier certains.

 

[A ORLEANS] CHEZ SEVESTRE LEBLOND N° 319. XVIIIe s.
[A ORLEANS] CHEZ SEVESTRE LEBLOND N° 319. XVIIIe s.
Papier dominoté
[A ORLEANS] CHEZ SEVESTRE LEBLOND N° 319. XVIIIe s. p. de garde
 

A ORLEANS CHEZ [LETOURMI]. Impression en noir, rouge jaune et bleu au patron. XVIIIe s.
A ORLEANS CHEZ [LETOURMI]. Impression en noir, rouge jaune et bleu au patron. XVIIIe s.
[A CHARTRES] GARNIER. ALLABRE. N° 11. Impression en bleu, rouge au patron. XVIIIe s.
[A CHARTRES] GARNIER. ALLABRE. N° 11. Impression en bleu, rouge au patron. XVIIIe s.
 

Rareté et fragilité des supports

Nous avons évoqué les livres imprimés comme documents ayant conservé leur couvrure en papier dominoté. Cette dernière n’a pas vocation exclusive à recouvrir les imprimés : on trouvera maints exemples de papiers protégeant des manuscrits, des cahiers d’écolier assez souvent, des thèses, mais bien d’autres types de documents.

Impression en noir, bleu au patron. XVIIIe s.
Impression en noir, bleu au patron. XVIIIe s.
Impression en noir. Jaune, rose, rouge et orange au pochoir. Cahier d’étudiant de l’Université de Pont-à-Mousson. XVIIIe s.
Impression en noir. Jaune, rose, rouge et orange au pochoir. Cahier d’étudiant de l’Université de Pont-à-Mousson. XVIIIe s.
Impression en noir. Rouge, bleu, vert et jaune au pochoir. Cahier d’étudiant de l’Université de Pont-à-Mousson. XVIIIe s.
Impression en noir. Rouge, bleu, vert et jaune au pochoir. Cahier d’étudiant de l’Université de Pont-à-Mousson. XVIIIe s.

 

Les papiers décorés en question pouvaient s’acheter chez les marchands, stationnés ou ambulants. Les ateliers de reliure des maisons religieuses pouvaient s’y fournir. Par exemple, les capucins de Nancy ont utilisé un papier dominoté à motif de feuilles de lierre stylisées sur un manuscrit scientifique du xviie s. (Analème et profil de la sphère par F. Jacques, ms. 310) ; on trouvera le même papier décoré sur une encyclopédie du xvie s. avec la même provenance. Les exemples ne sont pas abondants ; cette rareté même peut constituer un indice pour mieux cerner une provenance.

Décor à feuilles de lierre utilisé par les Capucins de Nancy. Variante des planches de Benoist Huquier à Orléans. XVIIIe s.
Décor à feuilles de lierre utilisé par les Capucins de Nancy. Variante des planches de Benoist Huquier à Orléans. XVIIIe s.

 

Certaines images sont parlantes : il faut bien l’avouer, ces couvrures en papier ont souvent été négligées, leur état est quelquefois attristant. Par essence fragiles et éphémères –celles qui subsistent sont celles qui n’ont pas été remplacées et qui ont survécu jusqu’à nous- elles ont rarement intéressé l’historien ou le bibliophile plus enclins à signaler les beaux maroquins reliés aux armes ou les décors artisanaux ou artistiques. Du côté des bibliothécaires, force est de constater que l’intérêt pour ces papiers décorés est venu tardivement : nous sommes pourtant bien placés pour repérer et décrire ces couvrures, faire des rapprochements à travers les collections. Il en va ainsi, les modes changent et font se déplacer les centres d’intérêt.

Les arts décoratifs suscitent aujourd’hui l’enthousiasme et nous réalisons tout le parti qu’on peut tirer de ces papiers décorés. L’exposition « Faire le mur » du Musée des Arts décoratifs de Paris,  consacrée à l’art du papier peint2 en montrait quelques exemples en guise de préambule historique.  les bibliothèques d’Epinal, de Toulouse et de Grenoble s’y intéressent tout autant.

La conservation des papiers dominotés

La question est de savoir si ces documents doivent ou non être placés en réserve précieuse. Méritent-ils ce traitement de faveur ? Il n’y a évidemment pas de réponse unique. Si le caractère esthétique n’a jusqu’ici pas été évoqué, et il n’entre pas pour rien dans la décision finale, rareté et fragilité à elles seules suffisent pour justifier de recoter un document et le placer en réserve précieuse. Cependant, si les magasins qui les conservent répondent aux normes élémentaires de conservation et, si les conditions de communication sont suffisamment exigeantes en terme de surveillance et de manipulation, il n’est peut être pas nécessaire de déplacer, recoter et placer en réserve les documents en question. D’autant que l’opération suppose souvent une intervention matérielle sur les documents : décoller une étiquette de cote sur les couvrures en papier peut être inopportun. A l’instar des timbres humides mal placés ou trop nombreux, les étiquettes de cote sont parfois malvenues. Profitons-en pour suggérer aux responsables des opérations de rondage en bibliothèque, que, dans la mesure du possible, on évitera de les coller directement sur l’ouvrage : une jaquette en papier de conservation fera très bien l’affaire pour cet usage. Si « le mal est déjà fait », inutile de rafraîchir l’étiquette, comme il a été fait sur ce beau papier du xviie siècle figurant une allégorie de fleuve et des cornes d’abondance. L’ancienne cote était certainement « passée » comme on dit, mais la nouvelle est par trop voyante.

Fragment de papier peint. Cornes d’abondance et allégorie de fleuve. XVIIe ou début XVIIIe s.
Fragment de papier peint. Cornes d’abondance et allégorie de fleuve. XVIIe ou début XVIIIe s.

Des papiers dominotés en gardes de reliure

Il est un endroit plus discret où les papiers dominotés ont trouvé un emploi légèrement différent mais toujours lié à la couvrure : il s’agit des gardes de reliure. Nous quittons le domaine des livres brochés, mais ne nous éloignons que peu. Par définition, les papiers de garde ont moins souffert des frottements mécaniques, de la poussière et des manipulations. Ils se présentent donc en meilleur état.

Impression en bleu sur papier blanc. Premières années du XIXe s.
Impression en bleu sur papier blanc. Premières années du XIXe s.
Impression en rouge, puis en vert. Premières années du XIXe s.
Impression en rouge, puis en vert. Premières années du XIXe s.

 

En ouvrant les livres, nous accédons aussi à d’autres types de papiers décorés, plus riches, plus flatteurs.

Variété des décors

On a vu que les fabricants de papiers dominotés pouvaient aussi fabriquer des papiers marbrés et d’autres types de papiers décorés. Aujourd’hui, l’appellation « dominotés » ne fait plus référence à ces types de papiers, ni aux papiers avec décors dits  « à la colle ».

Papier tiré, décor à la colle de style nuée. XVIIIe s.
Papier tiré, décor à la colle de style nuée. XVIIIe s.
Décor à la colle avec pigments noirs, dessiné au peigne, effet plume, réalisé par René Wiener après 1895.
Décor à la colle avec pigments noirs, dessiné au peigne, effet plume, réalisé par René Wiener après 1895.

 

Une typologie complète ne peut trouver place ici. Cependant, rappelons qu’à l’origine, les papiers dominotés sont fabriqués avec des bois gravés, utilisent des motifs simples et jouent de la répétition. Les impressions sont souvent faites en noir ou en une couleur unique, les couleurs supplémentaires ajoutées au patron.

Impression en noir, jaune et vert au patron. XVIIIe s.
Impression en noir, jaune et vert au patron. XVIIIe s.
[A Orléans chez Letourmi], XVIIIe s. Impression en bleu, rouge au patron. XVIIIe s.
[A Orléans chez Letourmi], XVIIIe s. Impression en bleu, rouge au patron. XVIIIe s.

Des techniques de gravure différentes voient le jour au dix-septième siècle et seront utilisées au siècle suivant pour des papiers d’un genre nouveau : les papiers gaufrés dorés. Ils viennent d’Allemagne pour la plupart, Augsbourg étant le centre de production le plus connu. Une plaque de cuivre incisée très profondément permet de créer des motifs nouveaux, plus fins, plus sophistiqués, suivant l’engouement de la mode des indiennes. Une feuille métallique, dorée ou argentée est placée entre la plaque d’impression et le papier pour donner un effet sans comparaison avec la couleur.

Papier doré gaufré, impression en négatif sur papier blanc et feuille orange intercallé. XVIIIe s
Papier doré gaufré, impression en négatif sur papier blanc et feuille orange intercallé. XVIIIe s

 

Cependant, rien n’interdit de mixer les techniques, et, au gaufrage doré, se mêlent couleurs posées au pochoir, comme on le faisait sur les motifs imprimés en noir à partir de planches de bois.

Doré gaufré, impression en négatif, orange, vert, rose et jaune à la poupée. XVIIIe s.
Doré gaufré, impression en négatif, orange, vert, rose et jaune à la poupée. XVIIIe s.

 

On le voit, le champ des possibles est très riche. Bien d’autres techniques pourraient être évoquées, comme celle des bronzefirnis (papiers dorés vernis) par exemple. Gageons que la mise en ligne de galeries d’images fera naître un intérêt grandissant pour ces papiers encore souvent ignorés.

 

 

 

  1. Jammes (André), Papiers dominotés : trait d’union entre l’imagerie populaire et les papiers peints (France / 1750-1820), Paris : Éd. des cendres, 2010 ; Kopylov (Marc), Papiers dominotés français ou L’art de revêtir d’éphémères couvertures colorées livres & brochures entre 1750 et 1820, Paris : Éd. des Cendres, 2012 ; Kopylov (Marc), Papiers dominotés italiens : un univers de couleurs, de fantaisie et d’invention : 1750-1850, Paris : Éd. des cendres, 2012 ; Doisy (Marie-Ange), De la dominoterie à la marbrure : histoire des techniques traditionnelles de la décoration du papier, Paris : Art et métiers du livre éd., 1996 ; Miura (Einen), L’art du papier marbré, Paris : A. Colin, 1991. []
  2. La Hougue (Véronique de, dir.), Faire le mur : 4 siècles de papiers peints, [exposition, Paris, 2016], Paris, les Arts décoratifs, 2016. []

Madame de Graffigny à la Bibliothèque Stanislas

Du 3 au 5 juillet 2014, au Château de Lunéville, s’est tenu un colloque consacré à Madame de Graffigny1. Ce colloque faisait suite à une importante donation : deux ans auparavant, le bibliophile belge Pierre Mouriau de Meulenacker avait offert au Château la collection personnelle qu’il avait constituée, pas moins de 135 éditions différentes des œuvres de Françoise de Graffigny.

 

Mme de Graffigny, par D'Agoty d'après Garand.
Mme de Graffigny, par D’Agoty d’après Garand. Cote Bmn : FG 3 Graffigny 03

Françoise d’Issembourg d’Happoncourt de Graffigny est née à Nancy, capitale de la Lorraine le 11 février 1695. Elle vécut à Lunéville, proche de la Cour mais, en 1739, partit vivre à Paris. Elle y trouva la mort le 12 décembre 1758.
Habituée du salon de Mademoiselle Quinault où elle rencontre entre-autres Claude Crébillon, Charles Pinot Duclos, Claude Adrien Helvétius et le comte de Caylus elle est aussi amie de Voltaire et de Marivaux. Françoise de Graffigny, est la femme de lettres la plus célèbre du Siècle des Lumières.

C’est avec les Lettres d’une Péruvienne, parues en 1747, qu’elle connaît le succès. Ce roman, très rapidement piraté par ses contemporains, est réédité à de nombreuses reprises jusqu’à aujourd’hui. L’indépendance d’esprit qu’elle prête à son héroïne, Zilia, une jeune péruvienne enlevée par les Espagnols, est une nouveauté audacieuse, inattendue de la part d’une femme en ce milieu du dix-huitième siècle.

Vers 1730, Madame de Graffigny fait la connaissance de François-Antoine Devaux qui fut son ami, confident et correspondant jusqu’à sa mort. Leur correspondance, qui s’étend entre 1738 et 1758, est actuellement en cours de publication par la Voltaire Foundation : le quinzième et dernier volume est en cours de publication.

La Bibliothèque Stanislas, participante au colloque de 2014, a présenté la collection nancéienne des œuvres de Madame de Graffigny : une quinzaine d’éditions anciennes, quelques lettres autographes et une douzaine de portraits gravés, sans compter les éditions contemporaines. La collection nancéienne est abordée sous l’angle des provenances. Cette approche retient aujourd’hui l’attention des historiens, chercheurs et professionnels des bibliothèques et permet souvent d’enrichir nos connaissances quant à la circulation des documents mais aussi quant à la généalogie des collections.

Les œuvres de Madame de Graffigny ont été collectionnées par des bibliophiles en tous genres, vendues par des cabinets de lecture, et acquises très tôt, pour certaines, par les premiers conservateurs de la Bibliothèque royale de Nancy. Les particularités d’exemplaire, reliures et ex-libris, manuscrits ou en vignette, liées aux imprimés, feront l’objet de la première partie. Ainsi irons-nous à la rencontre de sept propriétaires différents ayant laissé leur marque sur les exemplaires nancéiens : la Bibliothèque publique de Nancy, une certaine Mademoiselle Facq, Henri-Georges Boulay de La Meurthe, le Cabinet littéraire de Veret, Jean-Baptiste Thiéry-Solet, Jean de Maupassant, et Henri Carret. Enfin, une note manuscrite de Madame de Graffigny, en forme d’ex-dono, conclura la série. La deuxième partie aura trait à la collection des autographes et des manuscrits et la troisième s’attachera à quelques portraits du fonds iconographique.

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  1. Les actes du colloque sont à paraître aux éditions Garnier []

Que fait Stanislas à la Monnaie de Paris ?

La voix libre du citoyen – en polonais Głos wolny wolność ubespieczaiący – est l’une des œuvres politiques et philosophiques de Stanislas 1er conservées à la Bibliothèque-médiathèque de Nancy1. Cet ouvrage, attribué sous réserve au roi Stanislas, aurait été composé en 1738 et imprimé à Nancy en 1749, ou en Pologne, à Torun ou Dantzig2.

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  1. Cet in-4° porte la cote Rés. 4091 []
  2. Bibliografia Estreichera, T. XXI, p. 218 []

Saint-Nicolas s’affiche en Père Noël

Entre la guerre de 1870 et le début de la première Guerre Mondiale, Nancy connaît une période de développement sans égale dans les domaines de l’édition et des arts graphiques. Qu’on songe à la presse quotidienne régionale1, aux cartes postales2, aux revues liées à l’art et à l’industrie3, sans oublier les productions sans nombre de l’éditeur Oscar Berger-Levrault, on reste étonné par la vitalité de la cité durant toute cette période.

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  1. « Au début du siècle, on publie à Nancy cinq quotidiens dont l’aire de diffusion dépasse la ville et le département. Le Journal de la Meurthe et des Vosges, monarchiste et conservateur, L’Eclair de l’Est, catholique et libéral, L’Impartial de l’Est surtout lu dans les campagnes, L’Est Républicain, républicain progressiste et L’Etoile de l’Est dont Emile Gallé dessina la manchette, le plus orienté à gauche ». Préface de François Roth pour Nancy 1900 au quotidien : scènes de la vie des Nancéiens. Nancy : Médiathèque de Nancy, 1999. []
  2. Capitale de la France de l’Est, Nancy sera vite baptisée « capitale de la carte postale ». []
  3. Principalement Art et industrie, Nancy artiste suivi de La Lorraine artiste, La Lorraine artiste et littéraire, La Revue Lorraine illustrée, Le Cri de Nancy, Le Pays Lorrain, etc. []

Histoire naturelle des oiseaux de l’Amérique Septentrionale

Le grand format du mois

In-plano, in-folio : c’est l’étiquette qui est attachée à ces grands formats qu’on a souvent tendance à reléguer dans les rayonnages où ils ont pu trouver place. Tous n’atteignent pas les dimensions, ni le poids de la fameuse Description de l’Égypte1 mais le mot « volume » prend ici tout son sens.

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  1. Livre fermé, plus ou moins 55 x 72 cm, selon les reliures []

La collection Takashima

Trente cinq livres illustrés comportant près d’une centaine de volumes composent la collection Takashima.

La collection Takashima en quelques mots…

Cette série de livres illustrés avait été léguée au Musée Historique Lorrain par son Conservateur, René Wiener, qui les avait reçus de Takashima à la fin de ses études à l’École Forestière de Nancy. Ce dernier avait résidé à Nancy de 1885 à 1888. Vers 1955, l’abbé Choux transféra cette collection à la Bibliothèque municipale. D’après les notes manuscrites inscrites dans La Grande encyclopédie de Yedo, Michel Huriet, alors en poste à Tokyo à l’Ambassade de France, semble en avoir réalisé l’inventaire. C’est cet inventaire qui a fourni la base d’un catalogage sommaire.

Livres japonais de la collection Takashima
Scènes de la vie à Tokyo. Rés 4823

Les ouvrages, in-octavo et in-quarto, sont aujourd’hui conservés dans la réserve précieuse, sous les cotes Rés. 4823 (1-35). On les retrouve aisément en saisissant le nom « Takashima » dans l’interface de recherche du catalogue Co-libris1. Notons que la mention des formats évoqués est purement indicative, puisqu’à l’évidence, la facture des livres japonais ne répond en rien aux formats européens traditionnellement exprimés en in-8°, in-4° et in-2°.

Dans l’ensemble, la collection offre un bel échantillon du répertoire iconographique traditionnel japonais : scènes de la vie quotidienne, large présence de la nature, faune et flore réunies, et catalogues de motifs décoratifs pour kimonos ou autres supports. Qu’ils soient précieux, c’est le cas de quelques uns, ou relèvent de l’édition populaire, tous reflètent l’intérêt de leur propriétaire pour le dessin. Tous ont été imprimés au Japon entre 1868 et 1888 environ – quelques uns, postérieurs au départ de Takashima de Nancy, ont certainement été acquis par René Wiener et joints à la collection offerte –  et sont donc représentatifs de la production japonaise des débuts de l’ère Meiji (1867) qui voit le pays s’ouvrir à l’Occident.

Le raffinement des images

Les albums xylographiques sont des recueils de gravures, imprimés selon la même technique que les estampes ukiyo-e. Leur histoire est néanmoins plus ancienne que les estampes en feuilles séparées elles-mêmes, puisqu’on en trouve les premiers exemples dès le début du xviie siècle. C’est cependant vers la fin de ce siècle, lors-qu’apparut la gravure à feuille unique, que commencèrent à être publiés des ouvrages xylographiques composés majoritairement d’illustrations, auxquels on donna le nom de ehon ou « livre d’images ».

Livres japonais de la collection Takashima
Album de reproductions. Rés 4823

Ces albums connurent une évolution technique comparable à celle des estampes et furent publiés en grand nombre par les peintres de l’école ukiyo-e. Les amateurs rivalisèrent entre eux pour soutenir, à grand frais, la publication de ce genre de recueils qui avaient parfois un caractère privé. C’est pourquoi on trouve dans ce domaine de nombreux ouvrages d’un grand raffinement technique et d’une haute valeur artistique, qui dépassent souvent la qualité des estampes à feuille unique, produites en grande quantité et à bon marché. Outre le travail de la gravure, de la mise en couleurs, on observera celui du papier. Ces points nous amènent à parler de la composition matérielle des ouvrages et à mettre en évidence les problèmes liés à la prise de vue photographique lorsqu’on veut reproduire les images contenues dans de tels livres.

Composition matérielle et difficultés de lecture

Deux problèmes essentiels se posent.  Le premier est lié aux difficultés de manipulation des livres en raison de la nature des reliures. Le second découle directement de ces difficultés et oblige à se poser la question du respect de l’intégrité artistique des images. Tentons une explication concrète.

Les livres japonais se présentent principalement sous deux formats différents. Le format en accordéon offre l’avantage de présenter chaque image à plat. Que le papier soit très fin ou qu’il soit fort, voire cartonné, le feuilletage est aisé, les images n’ont pas besoin du secours des mains pour se maintenir à plat. Dans le cas présent, la prise de vue photographique peut s’opérer sans difficulté. Voilà de quoi satisfaire l’œil du lecteur et simplifier le travail de l’opérateur. Cependant, la forme de reliure la plus représentée dans la collection Takashima est celle baptisée « reliure à la chinoise » ou « reliure à la japonaise ». Ce type de reliure s’apparente davantage au brochage qu’à la reliure proprement dite. Rapide, facile d’exécution, très peu coûteuse, elle consiste à assembler les feuillets en pratiquant quatre ou six perforations sur le bord gauche des feuillets, puis à passer un fil de couture ou un ruban pour les lier. Le procédé est simple mais il réduit la possibilité d’ouverture du livre. Ce dernier doit être maintenu et ne peut être mis à plat, sauf à vouloir l’écraser ce qui entraîne la rupture des coutures. On voit par là que le travail de reproduction photographique s’en trouve compliqué.

Livres japonais de la collection Takashima
Suite de paysages, Osaka. Rés 4823

Cette difficulté est loin de constituer un détail car, nombre d’illustrations sont composées pour occuper les deux feuillets. Nous n’avons pas affaire à une image pliée en deux puis cousue. Bien souvent, une image est constituée de deux gravures dont la lecture s’opère visuellement par rapprochement du feuillet gauche avec le feuillet droit, après la reliure. Le dessin des deux gravures est donc composé dès l’origine en intégrant la problématique dimensionnelle et matérielle de la reliure. Ayant pris conscience de ces difficultés matérielles, et de la fragilité intrinsèque des livres ainsi conçus, on comprendra pourquoi le photographe est, plus souvent qu’à l’envie, contraint à ne reproduire qu’une partie de l’image, la droite ou la gauche, selon la composition artistique. Aux yeux de l’artiste, c’est une hérésie car on prend le détail pour le tout : la moitié de l’image, ce n’est pas l’image ! Dans les compositions asymétriques, la reproduction privilégiera la partie la plus riche au détriment de la plus sobre, détruisant ainsi l’équilibre subtil et savant de la composition. Ces précisions dites, on trouvera encore un plaisir et un intérêt certains à consulter la galerie d’images sélectionnées dans l’ensemble de la collection Takashima. On vérifiera qu’elles nous parlent bien de la passion du dessin qui animait le personnage.

 Qui était Takashima ?

 Tokouso Takashima2 naquit le 26 Septembre 1850 à Haghi, à l’extrémité sud-Ouest de l’île Niphon (aujourd’hui Honshu), une des principales îles de l’archipel japonais. Issu de la noblesse, fils de médecin, il vit à une époque de profonds bouleversements pour le Japon, époque marquée par l’avènement de l’ère Meiji, du nom de son empereur. L’ère Meiji (1868-1912) est caractérisée par l’ouverture au monde extérieur du Japon, permettant au pays d’entrer dans l’ère industrielle, et de sortir d’un régime essentiellement féodal, le régime de shogounat, qui avait fermé le Japon à toute influence étrangère pendant 250 ans. M. Takashima père appartenait à la classe des samouraïs, le second rang des cinq qui composaient la société japonaise.

Lithographie de Edmond Auguin (25 decembre 1887)
Lithographie de Edmond Auguin (25 decembre 1887)

De ce fait, Tokouso bénéficie d’une éducation traditionnelle extrêmement poussée, où la calligraphie du chinois et du japonais ancien occupe une place importante, à côté de disciplines plus usuelles : histoire, géographie et surtout sciences naturelles. Il fait un cursus classique et termine ses études à 20 ans, à la suite de quoi, après un court passage dans l’armée, il se rend à Tokyo pour s’y perfectionner dans l’étude des sciences et des méthodes européennes. Nous sommes alors en 1870, au commencement de l’ère Meiji. Il entre ensuite dans une école particulière où il approfondit la botanique et la géologie, cependant qu’il s’initie à la connaissance du latin usité pour les classifications en sciences naturelles.
Au bout de trois ans de ces études supplémentaires, il est attaché en 1867 au service du Ministère de l’Agriculture, constitué alors sur le modèle des administrations européennes. Pendant deux ans, dans ses nouvelles fonctions, il poursuit ses études de botanique et commence ses propres travaux. A vingt-sept ans, accompagné d’un peintre dessinateur, il parcourt le Japon pendant sept ans. De ce périple, il tirera la matière d’un Traité descriptif de la flore japonaise et d’une Carte forestière du Japon. Ces travaux attirent l’attention de son gouvernement qui le désigne pour accompagner, à titre de commissaire adjoint, une exposition en Écosse en 1884. Le succès de cette exposition lui vaut  une nouvelle mission de trois ans en Europe, afin d’y étudier le fonctionnement des administrations européennes.

En 1885, il arrive à Nancy où il suit les cours de l’École Forestière. Il y apprend le français et fait don à l’École forestière des planches et cartes de sa main. Il se lie d’amitié avec Émile Gallé, Louis Hestaux, Camille Martin et René Wiener et diffusera largement ses dessins dans les milieux artistiques de Nancy. C’est dans la revue Nancy-Artiste qu’apparait pour la première fois, le 13 décembre 1885, le nom de Takashima. On l’y retrouve chaque année jusqu’à son départ de Nancy.  Il figure au catalogue du Salon de Nancy de 1886, c’est-à-dire à l’exposition organisée par la Société des Amis des Arts, dans une salle de l’actuelle bibliothèque municipale3. En 1888, il rentre au Japon, où il devient Directeur des forêts. A son départ, il laisse quatre-vingt-dix-huit de ses œuvres à quarante-deux amateurs nancéiens, outre les planches données à l’École forestière.
Passé le premier engouement dû davantage à la mode du japonisme, en plein essor à son arrivée en France, et au côté « exotique » de son apparence, les témoignages retrouvés sur l’homme font apparaître un esprit ouvert, chaleureux, à l’humour discret, un peintre au talent plein de finesse et de sensibilité, sachant concilier tradition et nouveauté. « Il n’est pas douteux que Tokouso Takacyma fut un facteur, sinon essentiel, du moins non totalement négligeable, du développement de l’influence japonaise pour les créations et le mouvement artistique alors en gestation dans la ville »4

Livres japonais de la collection Takashima
Album de reproductions. Rés 4823

 

Regards actuels

Les liens de la ville de Nancy avec le Japon sont aujourd’hui très vivants. La ville de Kanasawa est jumelée à la nôtre depuis 1973. Les touristes japonais ne manquent pas de visiter, entre autres lieux ou monuments, le Musée de L’École de Nancy, le Musée des Beaux-Arts de Nancy,  et, plus spécifiquement, chaque année, des universitaires font le voyage pour venir étudier les traces laissées par Takashima à la fin du xixe siècle. L’arrêt « Bibliothèque Stanislas » est incontournable car, si Takashima n’y a pas laissé d’œuvres de sa main, les livres qui composaient sa petite bibliothèque japonaise sont aujourd’hui très recherchés et ne laissent pas de nous étonner. Les collections de livres japonais illustrés sont rares en France. La Bibliothèque Nationale de France peut se targuer d’en conserver, mais il faut ensuite porter son regard vers les institutions plus spécialisées comme le Musée Guimet par exemple.
Par ailleurs, on ne peut ici évoquer les artistes de l’École de Nancy et les liens avec le Japon sans citer René Wiener (1855-1939) et le renouveau qu’il a impulsé dans le domaine de la reliure d’art. On verra dans un prochain carnet d’Épitomé comment le japonisme a marqué son travail avec quelques reliures japonisantes conservées à la Bibliothèque Stanislas.

Galerie d’images

 

Bibliographie

François LE TACON et Pierre VALCK, éd., Emile Gallé : l’amour de la fleur, Nancy : Ed. Place Stanislas, 2008.
Enkunobu YAMANE, « L’influence du japonisme dans l’œuvre d’Émile Gallé », dans Annales de l’Est, 2005, n° spécial.
Cent ans après, le retour d’un japonais à Nancy : Takashima Hokkai, 1850-1931 [expos., Nancy, 1987], « Cahiers du Musée des Beaux-Arts de Nancy », n°2.
Hokkai Takashima [expos., Shimonoseki, 1986], Shimonoseki  City Art Museum, 1986.
Françoise-Thérèse CHARPENTIER, « Un japonais  à Nancy au xixe siècle : Tokuso Takacyma, 1850-1931″ dans Le Pays Lorrain, 1979, n°1, p. 1-12.
Françoise-Thérèse CHARPENTIER, « Quand on naissait japonais à Nancy », dans Le Pays Lorrain, 1962, p. 29-31.

  1. Deux ouvrages japonais, un in-folio coté 690 065, et l’ouvrage cité plus haut, Edo ō setsuyō Kaidai Kura = Grande encyclopédie de Yedo, Tokio : Libr. continentale, 1865-66, coté Rés. 4560, n’ont peut-être pas appartenu à Takashima. Cette dernière a été donnée par la Société de Géographie de L’Est []
  2. On trouvera selon les sources Hokkai ou Tokouso, Takashima ou Takacyma. []
  3. En effet, elle n’avait pas encore subi les grands travaux qui placeront la salle de lecture, avec ses boiseries baroques, à l’étage noble, et elle accueillait nombre de manifestations artistiques ou politiques []
  4. « Un japonais  à Nancy au xixe siècle : Tokuso Takacyma, 1850-1931″ dans Le Pays Lorrain, 1979, n°1, pp. 1-12. []