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Exposer une nouvelle acquisition : le recueil de poésies galantes du Comte de Tressan

En 2016, les Bibliothèques de Nancy ont fait une acquisition remarquable : un manuscrit inédit du Comte de Tressan. Le favori du roi Stanislas a donc fait son entrée dans la bibliothèque, celle-là même qu’il a vu naître, en même temps que l’Académie, alors Société Royale des Sciences et Belles-Lettres de Nancy pour laquelle il a beaucoup œuvré. Chaque année « Le Livre sur La Place » donne le la de la rentrée littéraire à Nancy : en septembre 2017, le manuscrit y a été révélé au grand public dans l’exposition « Place galante ».

 

 Au nombre des questions préalables : comment exposer un texte « galant » ? – question de fond – et comment présenter un recueil manuscrit à l’écriture si fine qu’elle dissuade la lecture ? – question de forme. En termes d’exposition, ces questions sont récurrentes. Les réponses apportées sont traditionnelles mais non exemptes de réflexion.

Contextualisation et médiation permettent de mettre en valeur des documents dont la monstration est parfois encore regardée comme délicate au regard du sujet. Ne fait-on pas l’apologie de la pédophilie en présentant tel passage ? Cette gravure d’après Louis Binet figure une scène sadique : choisira-t-on une scène plus légère, moins explicite ? Sera-t-on taxé d’obscénité en montrant cette scène lascive, une plaque de cuivre originale de Louis-André Berthommé-Saint-André (1905-1977) pour les Bijoux indiscrets de Diderot ?1

Le cadre de l’exposition est celui d’une manifestation de courte durée –trois jours- mais de grande ampleur, visant le très grand public. Une sélection s’impose donc. De censure point, mais un choix conscient où, sans donner dans le genre curiosa, les gravures « découvertes » auront pour rôle de polariser l’attention, permettant de rappeler que le dix-huitième est bien le siècle du libertinage, et, dans le domaine qui nous intéresse, celui du livre à vignettes.

Place Galante, Livre sur la Place, sept. 2017

Le médiateur aura soin de rappeler les grands auteurs du temps (Crébillon fils, Denis Diderot, Sade, Choderlos de Laclos, Restif de la Bretonne, Nerciat) ou quelques titres phares comme l’Histoire de Dom Bougre, portier des Chartreux de Gervaise de Latouche, ou Thérèse philosophe de Boyer d’Argens.

Côté installation, des vitrines tapissées de satin rouge et, pour signaler le passage sans trop filtrer les entrées, quelques tentures, rouges elles aussi, invitent à pénétrer dans les lieux, en l’occurrence, le Bureau du général dans le Palais du gouvernement, Place de la Carrière. Ajoutons un kakémono illustré, suggestif mais visible par tous et le dispositif est en place. Pour les plus curieux, une tablette avec une galerie d’images numériques sélectionnées dans les documents montrés permet d’aller un peu plus loin.

Place Galante, Livre sur la Place, sept. 2017

 

Qu’en est-il de notre manuscrit à l’écriture fine ? Dans une vitrine, tout document est réduit à l’état d’objet. Là encore, le rôle de la médiation est capital pour aller au-delà de ce constat. Commenter l’intérêt et les usages possibles de ce nouveau document patrimonial, désormais accessible en collection publique va de soi ; évoquer la transcription permet de développer les questions liées aux avantages de la numérisation (accessibilité à tous et facilitation de lecture pour le chercheur grâce au grossissement, au contraste accentuable etc.). Nous voilà parés pour présenter notre auteur, son recueil de poésies et le contexte dans lequel il a vu le jour, en France et plus particulièrement à la cour de Lorraine.

Le comte de Tressan dans les collections de la Bibliothèque Stanislas

 

Outre les livres imprimés, près d’une vingtaine, la bibliothèque Stanislas conservait déjà un beau manuscrit maçonnique du xviiiesiècle ayant appartenu à Tressan2 et 48 lettres autographes3 adressées à de nombreuses personnalités, notamment le poète François-Antoine Devaux, dit « Panpan », mais aussi Marc-Pierre d’Argenson, le Président de Sivry (Secrétaire perpétuel de la Société royale de Nancy), Buffon, Voltaire et bien d’autres.

Ex-libris du comte de Tressan (Ms 1647)

 

Ex-libris du comte de Tressan (Ms 1647)

 

La devise Labore et honore (Travail et Honneur) domine une composition très classique mêlant attributs militaires (épée et décorations) artistiques (la lyre pour la poésie, la palette pour la peinture) et scientifiques (figures géométriques et compas).

Le blason de la famille de La Vergne de Tressan (d’argent au chef de gueules, chargé de trois coquilles d’argent ombrées de sable) est mis en évidence au premier plan.

Quant aux deux oiseaux qui les jouxtent, bec à bec, on peut y voir une allusion à la symbolique courtoise de la noblesse à laquelle Tressan fait encore appel dans les traductions de romans médiévaux qu’il affectionne. Ils sont aussi, bien entendu, une allusion emblématique à la réunion attendue des amants.

Portrait de Louis Elisabeth de La Vergne comte de Tressan Gravé par N. De Launay d'après un dessin de A. BorelPortrait de Louis Elisabeth de La Vergne comte de Tressan Gravé par N. De Launay d’après un dessin de A. Borel

L’auteur : Louis-Elisabeth de la Vergne de Tressan (Le Mans 1705- Paris 1783)

 

Lieutenant-général dans l’armée, Tressan fut attaché à la cour du roi Stanislas comme grand maréchal. Le manuscrit maçonnique évoqué plus haut montre que Stanislas, dès son arrivée en Lorraine en 1737, appartenait à la loge de la Candeur à l’Orient de Strasbourg : il en va de même pour Tressan. Il avait été compagnon de jeux et d’études de Louis XV. En 1725, il accompagne le duc d’Orléans, envoyé pour épouser, par procuration, Marie Leszczynska, la fille de Stanislas. Pour les Bibliothèques de Nancy, il s’agit quasiment d’un fondateur, puisqu’il est à l’origine de l’académie – aujourd’hui Académie de Stanislas – qui vit le jour en même temps que la bibliothèque publique, en 1750, selon les vœux du roi Stanislas en personne. Il fit également partie de l’Académie des Sciences de Paris, de Londres, de Berlin, d’Édimbourg, et des sociétés royales et littéraires de Montpellier, de Caen et de Rouen et de plusieurs académies étrangères.

Philosophe libéral, il fut l’un des premiers restaurateurs de la littérature romane, traduisit Roland furieux et des romans de chevalerie. Les talents de Tressan étaient multiples : on le sait physicien aussi, mais c’est à l’homme de lettres, celui qui fréquentait le salon parisien de Madame de Tencin, que nous nous attachons ici, et plus particulièrement, au poète. En effet, le manuscrit acquis est un recueil de poésie, plus précisément de poésie galante. A la tête de son recueil, Tressan averti le lecteur :

« Tous les differents petits morceaux de poësie […] ne sont pas de nature a pouvoir jamais etre donnez au public… […]

Je n’ai jamais eu pour maistre que l’amour et l’amitié.

Ce n’est pas cependant que lespece de vers que l’on peut caracteriser par le nom de vers de societe,  n’eussent un veritable merite qui leur est propre ; ceux que jecris fort au dessous de la pefection necessaire, n’en seroient jamais une preuve ; mais ceux de Sarasin, Chapelle, La Fare et Chaulieu auront toujours des droits assurés de plaire a la bonne compagnie ; C’est dans ces poësies aimables que l’on trouve a chaque page, la liberté d’esprit, la finesse de la pensée, la naiveté et lagrement de lexpression et surtout cette volupté douce et vivante egalement eloignée d’une licence grossiere et d’une raison trop farouche et trop methodique.»

Cachet de cire rouge aux armes de Tressan sur lettre autographe au Président de Sivry, 6 juillet 1783.  (Ms. 1711 (b)) 
Cachet de cire rouge aux armes de Tressan sur lettre autographe au Président de Sivry, 6 juillet 1783.  (Ms. 1711 (b))

La fille du comte de Tressan consigne les poèmes galants de son père

 

Selon une note manuscrite apposée au titre, ce recueil a été réuni par la deuxième fille du comte, Marie-Stanislas de La Vergne de Tressan. Née du second mariage de ce dernier, elle épousa en 1773 René-Théophile de Maupeou (1730-1792), capitaine au régiment de Dauphin cavalerie, puis colonel à celui de Bigorre infanterie, et elle mourut en 1825.

Entre poésies amoureuses et chansons légères, Marie-Stanislas – « Michou » pour son père et « Mariztchou » comme filleule de la reine Marie Leszczynska – rapporte également les vers échangés avec lui, une forme de « correspondance familiale » mêlée de tendresse et d’inquiétude paternelles, à l’instar de ces épigrammes :

« Vers pour Moi a Mon mariage »

« Mon cœur ababtu de douleur
fremit de notre destinéé
tu n’es plus pour moi qu’une fleur
qui de sa tige est separéé. »

« Vers Mis au bas d’un petit trophée fait pour lui
il avoit placé Mon portrait au dessus. »

« au dieu dont j’ai suivi la loi
je rapporte ces vains hommages
et je place au dessus de moi
le plus charmant de mes ouvrages »

Un recueil manuscrit non destiné à la publication

 

Manuscrit de Louis Elisabeth de La Vergne comte de Tressan
Manuscrit de Louis Elisabeth de La Vergne comte de Tressan. Recueil des vers de mon père
Sans lieu, vers 1785.
Petit in-quarto de 305 pages couvertes d’une écriture fine et lisible (environ 30 lignes par page), [98] ff. vierges, [6] ff. de table des pièces. Le texte est contenu dans un cadre au tracé discret (lavis d’encre) ( Ms. 1941 )
L’ensemble des pièces, a priori inédites, est précédé d’un bref Discours sur la poésie (pp.1-6) ; A peine quelques vers du recueil sont-ils cités4 par le Marquis de Tressan, son arrière petit neveu, ce dernier précisant que « toute sa vie, le comte de Tressan aima les vers, il en fit de très bonne heure ; parvenu à la vieillesse, il recueilli en un volume les poésies éparses qui avaient fait l’amusement de sa jeunesse, ainsi qu’il l’écrivait en tête du recueil :

Petits vers qui dans ma jeunesse
Me fûtent dictés par l’amour,
Je vous écris pour estre un jour
Lamusement de ma vieillesse ».

En effet, il s’agit essentiellement de poésies amoureuses dans le genre de la fin du xviiie siècle. On notera le nombre élevé de poésies dédiées à la marquise de Genlis (1746-1830), qui, de fait, inspira pas mal de vieux beaux. D’autres égéries apparaissent comme La Pompadour, de duchesse de Villars, la marquise de Boufflers, la duchesse de Brancas.

Ce qui n’appartient pas à ce registre relève des lettres ou épîtres en vers (adressées à Voltaire, Moncrif, Caylus), des traductions libres (d’Horace par exemple, voire du Psaume Super flumina Babylonis) ou des inspirations de l’Antiquité (sur Sappho). Mais l’ensemble est globalement dédié à l’amour. On comprendra le genre badin de l’ensemble en lisant le début d’un morceau qui aurait été inspiré par Mademoiselle de Boisgelin :

« La mesme, ayant quatre ans,
lui permit de baiser son cul
à condition qu’il ferait des vers dessus »

Et plus loin :

« Je l’ai baisé ce joli cul ;
J’espère le baiser encore.
Ah qu’il lui sied bien d’estre nud,
Et quoiqu’il ne soit que l’aurore
Des attraits qui sont tout près d’éclore,
Qu’il mérite bien d’estre vû. »

Ou encore cet aveu si libertin qui le suit :

« Peut-être ai-je aimé ta grand-mère
à dix-huit ans.
Peut-être ai-je baisé ta mère
à quarante ans.
Eh cependant déjà je grille
et je prétends
à baiser leur petite-fille à soixante ans. »

 

 Portrait de Madame de Genlis. Lithographie par Melle Coignet d'après un dessin de Devéria. (FG3 Genlis)
Portrait de Madame de Genlis. Lithographie par Melle Coignet d’après un dessin de Devéria. (FG3 Genlis)

 

Une reliure portefeuille en maroquin vieux rouge

Le manuscrit, en excellente condition, a conservé sa reliure d’époque : c’est un modèle portefeuille en maroquin vieux rouge à rabat et fermoir métallique, dos lisse cloisonné et fleuronné, encadrement de triple filet doré sur les plats et sur le rabat, double filet doré sur les coupes, tranches dorées, gardes à soufflets doublées de tabis azur.

Manuscrit de Louis Elisabeth de La Vergne comte de Tressan  ( Ms. 1941 )
Manuscrit de Louis Elisabeth de La Vergne comte de Tressan  ( Ms. 1941 )

 

 

  1. Denis Diderot. Les bijoux indiscrets illustrés d’eaux-fortes originales par Berthommé Saint-André. Paris : La Tradition, 1936. 2 vol. Cote Rés. 11 611 (1-2). Exemplaire enrichi d’une suite gravée de 32 planches avec des remarques de l’artiste, 2 dessins originaux, 2 aquarelles originales et 2 plaques de cuivre gravées. []
  2. Maître, le Devoir du fendeur, le Maître parfait et les Elus Adoptés de la loge de Strasbourg. xviiie s. Papier. 1 vol. in-4°. 145 p. Ce beau manuscrit portant sur des grades peu communs est relié en maroquin rouge aux armes de Stanislas Ier. Le manuscrit est devenu ensuite la propriété du marquis de Tressan, grand Maréchal des logis, puis du Comte de Tressan qui a collé son ex-libris héraldique gravé sur la garde, ainsi qu’une vignette à devise. Cote ms. 1647 []
  3. Cote ms. 1711  (a-b) []
  4. Henri-Antoine-Gérard de Lavergne Tressan. Souvenirs du Comte de Tressan Louis-Élisabeth de La Vergne Membre de l’Académie française d’après des documents inédits réunis par son arrière-petit-neveu le Marquis de Tressan. Versailles : Henry Lebon, 1897.  pp. 201-202 []

Madame de Graffigny à la Bibliothèque Stanislas

Du 3 au 5 juillet 2014, au Château de Lunéville, s’est tenu un colloque consacré à Madame de Graffigny1. Ce colloque faisait suite à une importante donation : deux ans auparavant, le bibliophile belge Pierre Mouriau de Meulenacker avait offert au Château la collection personnelle qu’il avait constituée, pas moins de 135 éditions différentes des œuvres de Françoise de Graffigny.

 

Mme de Graffigny, par D'Agoty d'après Garand.
Mme de Graffigny, par D’Agoty d’après Garand. Cote Bmn : FG 3 Graffigny 03

Françoise d’Issembourg d’Happoncourt de Graffigny est née à Nancy, capitale de la Lorraine le 11 février 1695. Elle vécut à Lunéville, proche de la Cour mais, en 1739, partit vivre à Paris. Elle y trouva la mort le 12 décembre 1758.
Habituée du salon de Mademoiselle Quinault où elle rencontre entre-autres Claude Crébillon, Charles Pinot Duclos, Claude Adrien Helvétius et le comte de Caylus elle est aussi amie de Voltaire et de Marivaux. Françoise de Graffigny, est la femme de lettres la plus célèbre du Siècle des Lumières.

C’est avec les Lettres d’une Péruvienne, parues en 1747, qu’elle connaît le succès. Ce roman, très rapidement piraté par ses contemporains, est réédité à de nombreuses reprises jusqu’à aujourd’hui. L’indépendance d’esprit qu’elle prête à son héroïne, Zilia, une jeune péruvienne enlevée par les Espagnols, est une nouveauté audacieuse, inattendue de la part d’une femme en ce milieu du dix-huitième siècle.

Vers 1730, Madame de Graffigny fait la connaissance de François-Antoine Devaux qui fut son ami, confident et correspondant jusqu’à sa mort. Leur correspondance, qui s’étend entre 1738 et 1758, est actuellement en cours de publication par la Voltaire Foundation : le quinzième et dernier volume est en cours de publication.

La Bibliothèque Stanislas, participante au colloque de 2014, a présenté la collection nancéienne des œuvres de Madame de Graffigny : une quinzaine d’éditions anciennes, quelques lettres autographes et une douzaine de portraits gravés, sans compter les éditions contemporaines. La collection nancéienne est abordée sous l’angle des provenances. Cette approche retient aujourd’hui l’attention des historiens, chercheurs et professionnels des bibliothèques et permet souvent d’enrichir nos connaissances quant à la circulation des documents mais aussi quant à la généalogie des collections.

Les œuvres de Madame de Graffigny ont été collectionnées par des bibliophiles en tous genres, vendues par des cabinets de lecture, et acquises très tôt, pour certaines, par les premiers conservateurs de la Bibliothèque royale de Nancy. Les particularités d’exemplaire, reliures et ex-libris, manuscrits ou en vignette, liées aux imprimés, feront l’objet de la première partie. Ainsi irons-nous à la rencontre de sept propriétaires différents ayant laissé leur marque sur les exemplaires nancéiens : la Bibliothèque publique de Nancy, une certaine Mademoiselle Facq, Henri-Georges Boulay de La Meurthe, le Cabinet littéraire de Veret, Jean-Baptiste Thiéry-Solet, Jean de Maupassant, et Henri Carret. Enfin, une note manuscrite de Madame de Graffigny, en forme d’ex-dono, conclura la série. La deuxième partie aura trait à la collection des autographes et des manuscrits et la troisième s’attachera à quelques portraits du fonds iconographique.

Lire en ligne l’article complet.

  1. Les actes du colloque sont à paraître aux éditions Garnier []