Marguerite Delorme (1876-1946), l’orientaliste lorraine.

L’Orient a toujours fasciné les artistes. Au 19e et au 20e siècle, les artistes lorrains n’échappent pas à cette envie du voyage qui va leur faire découvrir d’autres paysages et d’autres civilisations. Certains d’entre eux iront même jusqu’à s’installer dans ces pays « exotiques », conquis par la couleur et le charme de l’Orient. L’exposition qui se tient actuellement au Musée des Beaux-Arts de Nancy, « Lorrains sans frontières. Les couleurs de l’Orient », revient sur ces artistes qui se sont laissés séduire par l’orientalisme. Grâce à une acquisition récente d’œuvres, les Bibliothèques de Nancy peuvent s’associer à cette exposition en revenant sur une artiste orientaliste lorraine encore trop méconnue : Marguerite Delorme.

 

L’oasis, gravure en couleur

 

Formation, prix et voyages.

Marguerite Anna Rose Delorme est née le 10 septembre 1876 à Lunéville. Formée à l’Académie Vitti à Paris vers 1890-1895, Marguerite Delorme suit les cours de dessin et de peinture dispensés dans les ateliers féminins mais aussi ceux des peintres Luc-Olivier Merson (1846-1920), Raphaël Collin (1850-1916) et Paul Leroy (1860-1942)[1].

Elle envoie ses premières œuvres au salon de la Société des Artistes Français dès 1895 et sera régulièrement présente dans les salons officiels jusqu’à la fin de sa carrière. Sa présence en Lorraine, au Salon de la Société Lorraine des amis des arts sera, elle aussi, constante de 1896 jusqu’en 1946.

Aux salons, elle remporte de nombreux prix et distinction dont une bourse de voyage en 1905 qui lui permettra de partir en Italie pendant plusieurs mois.

Dès ses débuts, elle accorde une importance particulière à la gravure et au dessin qu’elle pratique régulièrement. Elle peint et dessine des sujets de genre, des paysages et, à partir de 1902, la thématique bretonne va fortement marquer son œuvre, jusqu’en 1912-1913. A partir de 1912, l’orientalisme entre dans ses compositions avec L’oiseau bleu qu’elle expose à Paris et à Nancy.

Pendant la première guerre mondiale, Marguerite Delorme se trouve dans le sud de la France. Durant cette période elle réalise de nombreux paysages méditerranéens mais aussi des portraits de militaires, de soldats étrangers et des tirailleurs sénégalais qui se trouvaient dans les camps d’hivernage du sud de la France.

En 1921, elle remporte le prix de la Compagnie Générale Transatlantique au salon de la Société Coloniale des Artistes Français, qui va lui permettre de partir au Maroc. Ce voyage va être déterminant dans son parcours.

Fontaine de Fès, gravure en couleur

 

A la découverte du Maroc.

Marguerite embarque le 4 septembre 1921, à Bordeaux, sur le bateau le Volubilis de la Compagnie Générale Transatlantique qui doit l’emmener au Maroc. Elle passe ses premières années à Fès et s’attache à représenter les populations et coutumes marocaines. Dans ses lettres, elle raconte qu’elle fait poser « sa petite fatma » et participe aux fêtes locales comme celle du mouton où elle raconte avoir mangé dans la famille de Si Slaoui, son peintre de cadres : « nous avons selon « la Caïda » dégusté les trois tasses de thé rituelles. Et après attaqué les quatre plats différemment préparés du mouton. Et couscous au poulet. Et café. C’était un parent âgé de Si Slaoui qui faisait les honneurs et me découvrait les bons morceaux de « dsaja »[2] ».

Elle voyage beaucoup, grâce à ses connaissances, et visite les villes de Marrakech, Casablanca, Meknes, Rabat, Serfou, Moulay Idriss ou Saffi. Elle dessine des paysages, des vues de ville, des architectures, mais ce sont surtout les femmes marocaines qui retiennent son attention.

Enfant au bouquet de fleurs, gravure coloriée

 

Elle dessine et semble fascinée par ces femmes qui se montrent très peu. Certaines acceptent toutefois de poser pour elle, mais elle travaille aussi à partir de ses croquis, de cartes postales, de photographies ou de mémoire. Elle dessine et peint leurs tenues, leurs visages, leurs activités quotidiennes, leurs bijoux. Sa touche est libre et colorée. Elle utilise souvent le pastel qui lui permet d’allier dessin et couleur. Sa palette est lumineuse et sa touche picturale vigoureuse.

Elle saisit également les activités artisanales et marchandes de Fès à travers des vues du souk du Talâa.

Les coutumes et les traditions locales n’échappent pas à l’artiste qui tient à saisir tout le « pittoresque » de ce pays. Ainsi, les musiciens, les danseuses, les scènes de fêtes et les fantasias complètent son œuvre peinte.

Vue d’une mosquée, gravure à l’eau-forte et aquatinte tirée en en sépia

 

Marguerite Delorme réalise de nombreux croquis et dessins de ce qu’elle observe. Elle utilise cette « documentation », comme elle la nomme elle-même, pendant son séjour en France. Sa famille possédant un appartement à Paris, elle revient régulièrement chaque été. Elle exécute alors des compositions à partir des dessins et photographies faits au Maroc.

Elle fait réaliser par un artisan de magnifiques cadres ornés de motifs marocains colorés.

Expositions et succès.

En 1922, elle participe à l’Exposition Coloniale de Marseille puis en 1924 à celle de Strasbourg où elle est classée hors concours.

En 1924, elle expose à la galerie Devambez une soixantaine d’œuvres illustrant son voyage au Maroc. Dans le catalogue, le critique d’art Arsène Alexandre (1859-1937)[3] parle du travail de Marguerite avec beaucoup d’éloges : « Déjà très connue et très appréciée pour ses fins portraits parisiens, pour ses dessins pleins de légèreté et d’esprit d’après les ouvrières de nos ateliers, pour la grâce avec laquelle cette élève de Luc-Olivier Merson interprétait la jeune fille moderne, elle a tout d’abord été attirée vers le soleil et la couleur qui pouvaient enrichir sa palette, puis elle s’est laissée heureusement surprendre par une trouvaille à la fois moins préméditée et plus conforme à sa nature. Elle a obtenu, et nous offre, ce à quoi aucun des plus remarquables artistes qui étaient allés au Maroc ne pouvait prétendre, l’étude et la pénétration de la femme, si jalousement et si religieusement cachée là-bas. Elle a pu entrer peu à peu dans ces demeures raffinées, et gagner assez les bonnes grâces de ses charmantes soeurs mahométanes, cette chrétienne. Elle a noté leurs attitudes, où se reflète leur jolie âme nonchalante et grave ; elle s’est rappelée l’accord entre leurs clairs intérieurs, leurs souples mouvements et leurs visages aux si grands yeux veloutés. Je dis : se rappeler. Ne croyez pas en effet qu’elle ait trouvé des modèles si dociles et assez audacieux pour enfreindre la loi et le Prophète. Il lui a fallu de beaux et patients exercices de mémoire, et ainsi a-t-elle donné en même temps qu’une moisson de tout point réussie, un exemple excellent de méthode dont plus d’un artiste du sexe” fort” pourrait faire son profit. Mais ce qui nous occupe aujourd’hui et nous plaît, c’est la moisson elle-même. Il est inutile de vous vanter, puisque dès l’abord vous en serez séduits, l’esprit du dessin, la clarté des harmonies, la vie même, vraie encore plus que réelle, de ces intimités, de ces frais décors, de ces existences actuelles et séculaires, actuelles parce qu’elles respirent, séculaires parce qu’elles sont indemnes de ce qui, parfois, nous rend laids.[4] »

Homme avec un chameau, gravure tirée en sépia

 

C’est également en 1924 qu’elle organise sa première exposition marocaine, « Deux ans au Maroc », à la Mamounia, hôtel prestigieux de Marrakech.

En 1925, elle remporte la médaille d’or à l’exposition de peinture de la Foire de Marrakech.

Vivant la majeure partie de l’année au Maroc, à Fez, Casablanca, Rabat ou Marrakech, elle continue toutefois à exposer en France, notamment aux salons de la Société des Artistes Français, de la Société coloniale des artistes français, de la Société des peintres orientalistes français et de la Société lorraine des amis des arts. Elle prend également part aux expositions coloniales, notamment celle de Paris-Vincennes en 1931.

Gravures orientalistes.

Marguerite Delorme a réalisé de nombreuses gravures durant toute sa carrière. Gravure à l’eau-forte, au verni mou, en noir, en sépia ou en couleurs. Elle a une excellente connaissance des techniques de la gravure. Elle reprend dans ses gravures les vues et scènes qu’elle dessine au quotidien. Ces œuvres sont tirées en général à quelques centaines d’exemplaires et proposées à la vente aux touristes qu’elle rencontre sur le bateau, qui en achètent en guise de souvenir de voyage. Elle les présente également aux expositions qu’elle réalise au Maroc mais aussi en France. Elle arrive à vendre facilement ses œuvres gravées car le prix de vente est peu élevé et l’engouement pour l’orientalisme au début du 20e siècle favorise les ventes.

Une porte à Fès, gravure à l’eau-forte aquarellée

 

Les sujets sont, comme pour ses dessins et œuvres peintes, tirées de photographies ou cartes postales. Ainsi, le marchand de vélos reprend la même composition et le même cadrage qu’une carte postale existante.

Le marchand de vélos, gravure à l’eau-forte tirée en sépia

 

Marguerite a appris l’arabe et signe certaines de ses gravures en arabe dans la matrice même. Pour d’autres, elle se prête au jeu de la calligraphie en réalisant des titres dorés et calligraphiés, sur des gravures en couleurs. Ses gravures étant principalement destinées à des acheteurs français, elle titre, signe et justifie en français dans la marge inférieure, au crayon graphite.

Le bonheur soit avec vous, gravure tirée en doré, faisant office de titre pour une série de quatre vues Fès

Son succès au Maroc.

En 1935 elle participe au premier salon de la France d’Outre-Mer au Grand Palais à Paris,  mais aussi au salon des peintres de l’Afrique du Nord organisé à Casablanca.

Elle expose très souvent dans les grandes villes marocaines, Marrakech, Fez, Rabat et Casablanca, dans les galeries parisiennes et vend régulièrement ses tableaux. Dans une note qu’elle écrit à propos des femmes peintres au Maroc, Marguerite Delorme explique que nombre de ses œuvres sont conservées dans les collections de particuliers du monde entier : « Maints de mes tableaux sont dans les collections particulières à Paris, à New-York (Vanamaker), Rome, Londres. La ville de Paris possède aussi, ainsi que l’Etat, plusieurs de mes œuvres et, ne voulant pas nommer mes amateurs […] je vous dirais seulement que beaucoup de mes tableaux ornent les murs de certains collectionneurs à Casa, Rabat, Marrakech, Settat, Fez et Mogador[5] ».

Marguerite Delorme à son exposition à la Galerie Derche en 1937

Avec le Lorrain Jacques Majorelle, entre autre, elle fait partie de la Société des peintres et sculpteurs français professionnels du Maroc. Cette société organise dans les grandes villes du pays des expositions d’artistes français vivant et travaillant sur place. En 1941, elle compte 22 membres ; Marguerite Delorme est la seule femme, mais elle est rejointe par d’autres, élues la même année.

Marguerite Delorme rentre en France en juillet 1946. Son état de santé est alors inquiétant, d’après les écrits de sa sœur Marcelle qui l’accueille chez elle à Lille[6]. C’est là qu’elle décède quelques jours plus tard le 26 juillet 1946. Son corps sera rapatrié en Lorraine et inhumé dans le caveau familial au cimetière de Lunéville.

[1] Luc Olivier Merson et Louis Joseph Raphaël Collin sont considérés comme des peintres académiques. Paul Leroy est classé aujourd’hui parmi les peintres orientalistes.

[2] Lettre conservée dans le fonds familial.

[3] Arsène Alexandre est un célèbre critique d’art français qui a écrit sur de nombreux peintres contemporains comme Rodin, Daumier, Raffaëlli, Gauguin, mais aussi sur des pièces de théâtre.

[4] Catalogue d’exposition conservé à la bibliothèque centrale du Louvre côte 8P°1924-24.

[5] Note conservée dans le fonds familial.

[6] Lettre conservée en collection particulière.


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