Stultifera navis, Sebastian Brant, Johann Bergmann, Bâle, 1497. Inc. 20

La collection des incunables de la Bibliothèque Stanislas

Gaétan Carlier, élève archiviste paléographe de deuxième année à l’École nationale des Chartes, a procédé au récolement et au catalogage des incunables conservés la Bibliothèque Stanislas au printemps 2019. L’article qui suit est le produit de son travail.

 La Bibliothèque municipale de Nancy est riche d’une collection de 158 incunables, comprenant un ensemble de 209 titres. Cet écart entre le nombre d’unités bibliographiques et le nombre de titres s’explique par la présence de « recueils factices », ensembles de titres reliés dans une même unité.

Ce travail de catalogage avait déjà été réalisé à la fin du xix e siècle, par le bibliothécaire Justin Favier, qui publia un premier catalogue en 18831. Mais depuis, alors que la collection des incunables s’était enrichie, et que d’autres titres avaient été repérés en tant qu’incunables, c’est-à-dire imprimés avant 1501, au sein des collections de la bibliothèque, ce travail n’avait jamais pu être mené à son terme.

Pour mener à bien cette tâche ambitieuse, il s’est tout d’abord agi de repérer au sein des livres le nom de l’auteur et le titre, éléments de base pour la description d’un ouvrage. Puis viennent le lieu d’impression, le nom de l’imprimeur et la date. Si ces derniers éléments sont en général repérables en fin d’ouvrage, au colophon2.

Colophon incunable BM Nancy 105
Colophon du Quadragesimale de J. Gritsch, Nuremberg, Anton Koberger, 1483. Inc. 105.

Ce n’est pas toujours le cas, et l’on peut pour les identifier s’aider des bases de données en ligne et des éventuelles numérisations mises à disposition par des bibliothèques du monde entier. Ces bases de données (l’Incunabula Short Title Catalogue développé par la British Library, ou ISTC, et le Gesamtkatalog der Wiegendrucke de la Staatsbibliothek zu Berlin, ou GW) nous fournissent souvent les éléments manquants, et permettent d’identifier chaque édition par un numéro propre. Une fois ce travail de repérage accompli, c’est l’étude de l’exemplaire en lui-même qu’il a fallu mener, pour détecter d’éventuelles lacunes ou manques de pages (grâce à la collation et au relevé de signatures3. ), des particularités d’exemplaire comme les lettrines ou les enluminures, mais également la reliure et les marques de provenance qui nous renseignent sur l’histoire des ouvrages.

D’où viennent ces livres ?

Les incunables ne sont pas arrivés par hasard dans la bibliothèque : la plupart proviennent des « saisies révolutionnaires » ; d’autres sont arrivés par dons ; d’autres encore restent muets sur leur origine.

Les saisies révolutionnaires

Le 2 novembre 1789, l’Assemblée nationale décrète la mise à disposition de l’État de l’ensemble des propriétés et revenus ecclésiastiques du royaume. Au départ, seules les propriétés foncières et immobilières étaient visées ; mais une fois la confiscation prononcée, les nouvelles autorités se trouvèrent soudainement en charge de tout le mobilier, et en particulier des très importantes bibliothèques des maisons religieuses, auxquelles personne n’avait songé. Le 14 novembre 1789, un décret enjoint alors aux chapitres et monastères de déposer aux greffes des sièges royaux ou des municipalités les catalogues des livres et manuscrits de leurs bibliothèques et archives. Les catalogues peinant à arriver, les officiers municipaux reçurent en mars 1790 l’ordre de se rendre dans toutes les maisons religieuses de leur territoire pour dresser eux-mêmes les inventaires des bibliothèques ecclésiastiques. Dans un premier temps, après inventaire, les livres furent mis sous scellés et placés sous la garde d’un religieux ou d’un habitant du quartier. Ce n’est qu’en mai 1791 qu’on prit le parti de réunir toutes ces bibliothèques dans un seul lieu central.

À Nancy, l’abbé Marquet, sous-bibliothécaire de la Société royale des Sciences et Belles-Lettres – actuelle Académie de Stanislas –, et Claude Fachot, un homme de loi, furent nommés « commissaires bibliographes » le 17 mai 1791, pour transporter les livres dans la grande salle de l’Université de Nancy et en dresser les états. Marquet n’en était pas à son coup d’essai, puisqu’il avait été chargé en 1766 de dresser le catalogue des livres de la Bibliothèque publique de Nancy fondée par le roi Stanislas4. En six ans, ce furent près de 75 000 volumes provenant de 36 bibliothèques de maisons religieuses et de 112 maisons d’émigrés ou de détenus qui furent recueillis, installés et catalogués par les deux bibliothécaires dans les locaux de l’actuelle Bibliothèque Stanislas, tout en conservant l’ordre dans lesquels ces livres avaient été trouvés, et en séparant bien distinctement chaque bibliothèque d’origine dans la salle de dépôt5. Les registres établis à cette date sont toujours conservés à la Bibliothèque de Nancy, et listent, bibliothèque après bibliothèque, les ouvrages saisis, classés par auteur.

Même si la description des ouvrages est réduite au minimum, ce sont des sources d’une richesse formidable pour l’histoire des bibliothèques d’Ancien Régime.

Inventaire des saisies révolutionnaires BM Nancy, page de titre
Page de titre du 1er volume de l’inventaire des livres saisis dans les communautés religieuses de Nancy, 1791, ms. 743 (1).

Nancy et sa région étaient alors riches en couvents et monastères, qui possédaient pour certains de grandes et belles bibliothèques. L’une des plus renommées – Dom Calmet la considérait comme la meilleure de la région –, celle des Bénédictins de Saint-Léopold, fut saisie dès le 23 mai 1791 : il fallut quinze jours pour transporter les 3098 volumes de la bibliothèque du couvent à l’Université. Nous avons pu repérer dix incunables provenant de cette bibliothèque dans les collections de la Bibliothèque de Nancy. Mais la plus importante en nombre était celle des Bénédictins de Saint-Firmin de Flavigny-sur-Moselle. Désormais rodés à leur nouvelle occupation, les deux commissaires mirent cette fois cinq jours à déménager les quelque 4565 volumes de la bibliothèque. Nous avons pu identifier 6 incunables portant cette provenance. Quant aux 2240 volumes des Tiercelins de Nancy, ils furent saisis à partir du 19 septembre 1791. Ce sont cette fois 19 incunables qui ont pu être repérés. Parmi les autres bibliothèques religieuses possédant des incunables présents aujourd’hui à la Bibliothèque, on peut citer la communauté des chanoines de Justemont, en Moselle (8 volumes) ou encore le couvent des Capucins de Nancy (6 volumes). Les livres proviennent également de localités comme Domèvre-sur-Vezouze (chanoines réguliers), Saint-Nicolas-de-Port (capucins et bénédictins), Baccarat (carmes), Salival (prémontrés), Vic-sur-Seille (carmes). Ce sont les principales provenances religieuses que nous avons pu identifier. Les bibliothèques des couvents féminins et des émigrés étaient moins riches en livres.

Exlibris Saint-Firmin de Flavigny
Ex-libris des bénédictins de Saint-Firmin de Flavigny-sur-Moselle sur Stultifera navis, Sebastian Brant, Johann Bergmann, Bâle, 1497. Inc. 20.

Les autres modes d’acquisition

Les saisies révolutionnaires ne furent cependant pas le seul mode d’entrée des incunables à la bibliothèque. Un volume (Inc. 115) était déjà présent dans les collections de la bibliothèque publique fondée par le roi Stanislas, et porte l’ex-libris de celle-ci : il s’agit d’un recueil de littérature classique (Macrobe, Virgile, Pline, Suétone)6. Certains sont également entrés par dons (provenances Haldat, Mathis, Carpe, Marchal, Vagner). Les volumes de la bibliothèque de Pont-à-Mousson sont également arrivés à la fin du xix e siècle, et sont eux-mêmes issus des fonds de l’Abbaye Sainte-Marie-Majeure ou du Collège Saint-Louis.

Les saisies faisant suite à la loi de 1905 amenèrent d’autres livres à la bibliothèque, en particulier ceux du couvent des Dominicains de Nancy, premier couvent dominicain refondé par le père Lacordaire, en 1843, qui avait bénéficié d’un legs important de 12 000 volumes de la part de l’abbé Michel, ancien curé de la cathédrale7.

Ce sont en tout près de 90 incunables sur 158 dont l’origine religieuse est clairement établie. Si certains ne portent pas de marque de provenance, nombreux sont ceux dont l’origine est difficile à identifier malgré les inscriptions. Ils portent la marque de leurs propriétaires successifs, mais le biais par lequel ils sont arrivés à la bibliothèque reste souvent inconnu.

Des provenances intéressantes

On peut cependant remarquer quelques provenances sortant du lot. C’est le cas de quatre volumes en particulier :

  • L’incunable 69 est particulièrement intéressant, car c’est un livre qui a beaucoup changé de mains. Il s’agit d’un commentaire de la Règle de Saint Benoît (Expositio regulae S. Benedicti) par le dominicain Juan de Torquemada (1388-1468), imprimé à Paris, par Pierre Levet pour Nicolaus Militis, le 4.V.1491 (ISTC it00516000). Il appartint dans un premier temps à Dom Nicolas Loupvent (v. 1490-1550), célèbre pour son voyage en Terre Sainte au début xvi e siècle8, puis prieur de l’abbaye Saint-Mihiel à partir de 1543. On trouve ensuite l’ex-libris de l’abbaye Saint-Laurent de Liège et de son abbé Oger de Loncin (1586-1633). Suivent les ex-libris de l’abbaye Saint-Evre de Toul, de Saint-Léopold de Nancy, et enfin de Saint-Firmin de Flavigny.

    4 marques de propriété sur un même incunable
    Marques de provenance successives sur Expositio regulae Sancti Benedicti, Juan de Torquemada, Pierre Levet pour Nicolaus Militis, Paris, 1491. Inc. 69.
  • L’incunable 37, lui, provient de Jacques des Fours et de la famille des Moines9 (recueil factice composé du Physiologus de Theobald, du De proprietatibus de Cicéron et d’Auctoritates) (ISTC it00140000, ic00671000 et ia01189000).
Ex-libris et essais de plume
Marques de provenance sur un recueil factice. Inc. 37.
  • L’incunable 101 aurait appartenu à Jean Bleyer de Bariscord, peintre à Nancy à la fin du xvi e siècle, et qui travailla aux peintures de la Galerie des Cerfs et aux appartements du palais ducal10 – on retrouve dans le livre une devise (la sienne ?), « Amour, honneur et foy mouront avec moy » –  mais aussi à Melchior de La Vallée, premier aumônier du duc Henri II de Lorraine, et brûlé pour sorcellerie en 163111. Il s’agit d’une Légende dorée de Jacques de Voragine, par Georg Husner, Strasbourg, 1479 (ISTC ij00092000).
Ex-libris de Jean Bleyer de Bariscord, peintre
Ex-libris de Jean Bleyer de Bariscord sur une Légende dorée, Georg Husner, Strasbourg, 1479. Inc. 101.
Ex-libris de Melchior de La Vallée
Ex-libris de Melchior de La Vallée sur la Légende dorée, Georg Husner, Strasbourg, 1479. Inc. 101.
  • L’incunable 20, enfin, porte les armoiries de Nicolas Vassart, célèbre bibliophile lorrain du xvii e siècle, avocat au siège de Bar et poète. À sa mort, ses livres furent vendus à Dom Charles de Vassimont, prieur de Saint-Firmin de Flavigny, dont on peut voir l’ex-libris dans l’ouvrage. Il s’agit du célébrissime ouvrage de Sebastian Brant, La Nef des fous, imprimé à Bâle par Johann Bergmann le 1.VIII.1497 (ISTC ib01090000). L’exemplaire possède, comme nombre de livres de Vassart, une belle reliure en veau fauve, avec filets dorés et aux armes, au chevron d’or accompagné de trois fleurs de lys, avec pour cimier un vase qui arde et qui est enflammé12.

L’intérêt de la collection

Des sujets d’étude variés

De par leurs provenances variées, de bibliothèques religieuses comme laïques, les incunables de la bibliothèque de Nancy sont assez représentatifs des grands domaines de la pensée traités par l’imprimerie au xv e siècle. On peut les regrouper en grands champs de la pensée, selon la classification Brunet-Parguez13 :

  • La religion, avec 89 titres, représente 43% des titres ;
  • Le droit et la jurisprudence, avec 21 titres, 10% ;
  • Les sciences et arts, dominés par la philosophie et la médecine, avec 47 titres, 22,5% ;
  • Les belles lettres, avec 24 titres, 11,5% ;
  • L’histoire et ses sciences auxiliaires, avec 28 titres, 13%.

 Des livres rares et moins rares

Si la bibliothèque de Nancy ne possède pas d’édition non référencée dans les bases, elle dispose en revanche d’éditions rares, voire très rares. On citera en particulier, parmi les exemplaires dont nous n’avons pas trouvé de numérisation en ligne :

  • pour la religion : L’aiguillon d’amour divine de Saint Bonaventure traduit par Jean Gerson, Paris, Jean Lambert pour André Bocard, 1.III.1493 (Inc. 25, ISTC ib00969300), un Manuale Tullense imprimé à Bamberg par Johann Sensenschmidt (Inc. 26, ISTC im00212760), les Formalitates d’Etienne Brulefer imprimées à Paris (Inc. 32 b, ISTC non déterminé) ;
  • pour le droit : une très rare édition du Processus judiciarius de Johannes de Auerbach, imprimé à Paris par Antoine Chappiel pour Claude Jaumar le 10.X.1500 (Inc. 1, ia01212400) et les Cautelae de Bartolomeo Cipolla imprimées à Lyon par Hémon David le 10.VII.1495 (Inc. 51, ISTC ic00383400) ;
  • pour les sciences, arts et philosophie, une édition des Destructiones modorum significandi de Pierre d’Ailly imprimée à Paris par Georges Mittelhus à Paris (Inc. 42 h, ISTC ia00471500), ainsi que le Textus abbreviatus in cursum totius logices Aristotelis de Thomas Bricot imprimé à Lyon le 10.V.1494 (Inc. 50, ISTC ib01201300) ;
  • pour les belles-lettres, le De eloquentia de Gasparin de Bergame imprimé à Paris par Antoine Caillaut (Inc. 38 b, ISTC ib00260400) ou le Modus epistolandi de Francesco Negri, imprimé à Strasbourg par Georges Mittelhus le 14.VIII.1490 (Inc. 38 e, ISTC in00235000) ;
  • pour l’histoire, un Breviarium historiarum de Landulphe Sagax imprimé à Poitiers par Jean Bouyer le 14.VIII.1479 (Inc. 12, ISTC ic00783000). Il s’agit du premier livre imprimé à Poitiers.

La bibliothèque possède même un unicum, en l’occurrence l’Interpretatio in Laurentii Vallae Elegantias latinae linguae de grammairien Guy Jouenneaux, imprimé à Paris par Pierre Levet le 4.VII.1491 (Inc. 38 a, ISTC ij00667850). Il s’agit d’un commentaire sur l’œuvre de l’humaniste Lorenzo Valla (De Latinae Linguae Elegantiis, 1444), défenseur du latin classique contre la maladresse du latin médiéval.

L’incunable le plus ancien de la bibliothèque est le De arte praedicandi de Saint Augustin, quatrième livre de la Doctrine chrétienne, véritable manuel pour l’orateur chrétien, imprimé à Mayence par Johann Fust et Peter Schöffer, successeurs de Gutenberg, daté d’avant 1467, mais sans la célèbre marque typographique (Inc. 84, ISTC ia01227000).

Incipit d'un ouvrage de grammaire unicum de la BM de Nancy
Guy Jouenneaux, Interpretatio in Laurentii Vallae Elegantias latinae linguae, Pierre Levet, Paris, 1491. Inc. 38a

La bibliothèque possède également des ouvrages très célèbres et répandus à l’époque incunable, mais qui nous surprennent toujours par leur aspect spectaculaire. On a déjà cité la Nef des Fous de Sébastien Brant imprimée à Bâle par Bergmann le 1.VIII.1497, à laquelle on peut ajouter la première édition de la fameuse Chronique de Nuremberg d’Hartmann Schedel imprimée par Koberger le 12.VII.1493, portant l’ex-libris du couvent des Bénédictins de Saint-Léopold de Nancy (Inc. 148, ISTC is00307000).

Extrait du registre des saisies révolutionnaires
Notice de la « Chronique de Nuremberg » dans l’inventaire des livres saisis dans les maisons religieuses de Nancy. Ms. 743 (1).

On citera également les superbes éditions des œuvres de Térence et d’Horace, imprimées en 1498 et 1499 par Johann Grüninger à Strasbourg, abondamment illustrées (Inc. 112 a et b, ISTC it00101000 et ih00461000).

Incipit de Térence
Térence, Johann Grüninger, Strasbourg, 1499. Inc. 112b

Une base de référence pour faire l’histoire des premiers livres imprimés

La collection des incunables de la Bibliothèque de Nancy est assez représentative de la production imprimée du xv e siècle. On notera cependant une plus forte proportion de livres imprimés dans l’espace français. Les lieux d’impression se répartissent comme suit : 83 titres sur 209 ont été imprimés dans l’espace germanique (dont 31 en Alsace), soit 40%, 79 dans l’espace francophone, soit 37.5%, 46 en Italie, soit 22%, et un titre à Louvain (Pays-Bas). Les villes d’imprimerie les plus représentées sont Paris (57 titres), Venise (31), Strasbourg (28), Lyon (27), Nuremberg (14), Bâle (13) et Cologne (13).

Une étude pourrait être consacrée aux reliures, souvent d’époque, ou encore aux enluminures de ces ouvrages. Les livres sont la plupart du temps décorés à la main, rubriqués en rouge en général. On trouve également de belles lettrines ornées, ou des miniatures : le livre imprimé s’est en effet longtemps inspiré du manuscrit, en imitant ses codes. L’étude sérielle nous a permis de faire des analogies, notamment entre des lettrines ornant des livres sortis de l’atelier d’Anton Koberger (1443-1513), l’un des plus grands imprimeurs de l’époque incunable. Grâce à la numérisation, il a été possible de rapprocher les lettrines du Quadragesimale de Johann Gritsch, 7.III.1483 (Inc. 105, ISTC ig00499000) avec celles de deux exemplaires du Summa de casibus conscientiae d’Astesano imprimés par le même Koberger le 11.V.1482 (ISTC ia01170000) et conservés à Jérusalem et à Cologne. Cela corrobore les propos de Henri-Jean Martin, qui parle de véritable travail en série pour la production de Koberger, lui autour duquel s’affairaient « une centaine de compositeurs, de pressiers, de correcteurs, de graveurs et de relieurs »14. Ces lettrines très caractéristiques se reconnaissent à leur encadrement à huit compartiments de couleurs différentes, au fond d’or orné de petites roses, et à la simplicité des lignes.

Lettrine caractéristique des décors de Koberger
Johann Gristch, Quadragesimale, Anton Koberger, Nuremberg, 1483. Inc. 105.

On pourrait évidemment trouver bien d’autres choses à dire sur la riche collection des incunables de la Bibliothèque de Nancy. Une étude plus générale à l’échelle de la Lorraine serait très intéressante, et nous attendons avec impatience le travail des autres bibliothèques de la région sur leurs incunables, en appelant de nos vœux la future publication du catalogue régional des incunables de Lorraine15.

Gaétan Carlier

Les notices de catalogage des incunables mises à jour sont en cours d’intégration dans la base Co-libris. L’index « fonds patrimonial » de la fonction de recherche avancée permet de trouver la collection complète avec le mot « incunables ».

Claire Haquet

  1. Favier, Justin, Catalogue des incunables de la bibliothèque publique de Nancy, Paris et Nancy, 1883. Ce catalogue ne contient que 157 titres. Un supplément a été ajouté à la main dans l’exemplaire du cabinet du conservateur de la Bibliothèque, mais présente quelques inexactitudes, et est partiellement complet. []
  2. Colophon : « formule relativement développée où sont consignés le lieu et la date de l’impression et le nom de l’imprimeur, parfois aussi celui de l’auteur, placée à la fin du texte. […] Parfois la date manque (c’est le cas pour près de la moitié des incunables), d’où l’importance du travail de datation. […] Très fréquents dans les incunables, les colophons tendent à disparaître au cours du xvi e siècle, à partir du moment où se développe la page de titre et où la date et l’adresse du libraire y sont portées. » (Dictionnaire encyclopédique du Livre, Editions du Cercle de la Librairie, 2002). []
  3. Signature : système de numérotation des cahiers et des feuillets au sein de ces cahiers. « C’est pour aider le relieur à disposer dans le bon ordre les cahiers d’un livre que les imprimeurs ont pris l’habitude de désigner chaque cahier par une lettre de l’alphabet, imprimée normalement en bas à droite, et de faire suivre ces lettres d’un chiffre indiquant la succession des feuillets » (Dictionnaire encyclopédique du Livre, Editions du Cercle de la Librairie, 2002). Le relevé de signatures permet d’identifier précisément une édition, car le système varie d’une édition à l’autre, et donc de distinguer facilement une édition d’une autre. []
  4. [Marquet, Abbé], Catalogue des livres de la Bibliothèque royale de Nancy, fondée par le Roi de Pologne, Duc de Lorraine et de Bar, Nancy, 1766. []
  5. Favier, Justin, Coup d’œil sur les bibliothèques des couvents du district de Nancy pendant la Révolution, Nancy, 1883. []
  6. [Marquet, Abbé], Catalogue…, p. 177, n° 1516. []
  7. Varry, Dominique (dir.), Histoire des bibliothèques françaises, Tome III : Les bibliothèques de la Révolution et du xix e siècle, 1789-1914, 1991, p. 467. []
  8. Lanher, Jean et Martin, Philippe, Dom Loupvent, Récit d’un voyageur lorrain en Terre Sainte au xvi e siècle, Editions Place Stanislas, 2007. []
  9. Bibliothèque municipale de Nancy, Un livre d’heures nancéien : le manuscrit des Fours, 2003. Sur la famille des Fours, voir p. 119 sqq. []
  10. Lepage, Henri, Quelques notes sur des peintres lorrains des xv e, xvi e et xvii e siècles, Nancy, 1853 et Jacquot, Albert, Essai de répertoire des artistes lorrains, Paris, 1900. []
  11. Un fac-similé de l’écriture de La Vallée se trouve dans l’article d’Henri Lepage, « Melchior de La Vallée et une gravure de Jacques Bellange », Mémoires de la société d’archéologie lorraine et du musée historique lorrain, Nancy, 1882. []
  12. Favier, Justin, « Les livres de Nicolas Vassart à la Bibliothèque publique de Nancy », Journal de la société d’archéologie lorraine et du musée historique lorrain, Nancy, 1882. []
  13. Classification élaborée par Henri-Jean Martin et Guy Parguez en 1969 à la Bibliothèque de Toulouse, se basant sur le cadre de la Table méthodique du Manuel du libraire de Jacques-Charles Brunet (1865), reprenant l’ancienne classification des libraires où les sujets étaient répartis en cinq classes : théologie, droit, sciences et arts, belles-lettres, histoire. Elle est disponible ici : http://documentation.abes.fr/sudoc/autres/BrunetParguez.pdf. []
  14. Febvre, Lucien, et Martin, Henri-Jean, L’apparition du livre, Paris, 1958, réed. 1999, p. 185. []
  15. Une enquête rapide auprès des bibliothèques patrimoniales lorraines montre que le chantier a commencé un peu partout, et les premières comparaisons entre collections trahissent des résultats particulièrement disparates.  Après les travaux d’Albert Ronsin sur l’imprimerie, une étude de la circulation des livres dans l’espace lorrain serait intéressante. [C. H.] []

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