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La Bibliothèque publique pendant la Première Guerre mondiale (2)

En dépit des bombardements, des difficultés de chauffage et de l’absence de la moitié de son personnel, la Bibliothèque de Nancy a tenu à garder ses portes ouvertes entre 1914 et 1918. Les acquisitions n’ont pas cessé, alors qu’un souci supplémentaire, celui de préserver les fonds précieux de la destruction, s’est ajouté.

Acquisitions et sauvegarde des collections

Les acquisitions courantes

Le rapport pour l’année 1914 témoigne que la grande opération qui occupe les bibliothécaires est le traitement de la bibliothèque Masson-Cabasse. Qualifiée de « collection particulière de moyenne importance », elle a représenté la moitié des entrées cette année-là avec 2 501 volumes, et semble avoir fait l’objet d’une opération complexe de « fusion d’une petite bibliothèque dans une grande » nécessitant cinq mois de travail. Cette bibliothèque lorraine, donnée par un médecin de Raon-l’Etape1, permet d’enrichir les collections patrimoniales de 413 volumes et brochures nouveaux, et de disposer d’une réserve de 1 118 doubles. Elle comporte en outre 48 manuscrits2, pour les trois-quarts du xixe siècle, et 246 gravures dont 91 de Jacques Callot « dont plusieurs sont rares ».

Au début du conflit, la bibliothèque fait l’acquisition d’un Panorama de la guerre de 19143, et s’abonne au Journal officiel afin de mieux suivre l’actualité. La part des ouvrages ayant trait au conflit, entendu dans un sens large, représente jusqu’à 59 % du total des acquisitions (entrées de janvier 1917). De janvier 1915 à juillet 1919, elle reste au-dessus de 25 %. Les monographies considérées portent directement sur le conflit : récits de batailles, témoignages, romans sur le front (Sous Verdun de Maurice Genevoix4 entre en octobre 1916, Le Feu de Henri Barbusse5 en mai 1917).

On acquiert des ouvrages historiques et géopolitiques, principalement sur l’Alsace-Lorraine et le pangermanisme, mais aussi sur l’ensemble des nations en conflit, y compris le Proche- et le Moyen-Orient, de la stratégie militaire, de la philosophie et des sciences politiques. La bibliothèque publique fait la part des ouvrages pratiques, avec des guides de médecine légale, de droit pratique (pour les veuves de guerre), des manuels d’aviation, et des brochures réglementaires (moratoire sur les loyers). On note aussi l’entrée au catalogue de deux dictionnaires d’allemand en décembre 1916, et de brochures à destination des Américains cantonnés à Nancy : Seeing Nancy : a guide for Americans6 et le Lorraine Sentinel, un organe de presse produit par les étudiants américains 7.

Il semble que les bibliothécaires aient eu à cœur de rassembler, conformément à la circulaire du Ministère de l’Instruction publique du 4 mai 1915, une documentation de première main sur les événements8, tel que l’Album amicorum offert à Clare Jackson, l’infirmière de la Croix-Rouge américaine postée avec les petits Nancéiens à la colonie scolaire de Saint-Lunaire9.


Plusieurs dons émanant de personnalités prestigieuses viennent enrichir les collections de l’immédiat après-guerre : le comte de Mahuet10 donne 260 volumes ; la famille d’Alfred Mézières11, une quarantaine, la famille de Metz-Noblat12, 158, et la famille Edgar Noelinger13, 87. L’édition repart, et le nombre des acquisitions onéreuses augmente. Favier souhaite maintenant acquérir des nouveautés scientifiques et littéraires pour répondre à la frustration éditoriale du temps de guerre.

La protection des documents patrimoniaux

Dès le 8 octobre 1914, le conservateur tient à rassurer les membres du comité d’inspection : le camée de Saint-Nicolas-de-Port a été mis à l’abri, et les ouvrages les plus précieux sont prêts à être mis en caisses et évacués à la moindre alerte. Ces mesures de prudence tendent à paraître légères, vu la régularité et la densité des bombardements à laquelle la ville de Nancy est soumise à cette période14, mais le souci de ne pas paniquer la population par une évacuation massive, voire une fermeture complète de l’établissement, a pu guider cette décision15.

Le Camée dit alors « d’Hadrien » a été mis en sûreté dans un coffre loué par le collectionneur et ami de Favier, René Wiener16, à la Société nancéienne de consignations et de dépôts dès le 3 août 1914. Cette pièce inestimable est en effet propre à susciter la convoitise en cas d’occupation171. Favier, qui été témoin de quelques descentes prussiennes dans la bibliothèque publique en 1870, ne tient certainement pas à donner prise à l’ennemi.

Les « imprimés et manuscrits les plus rares et les plus précieux » ont quant à eux été mis à l’abri des bombardements, principalement des bombes incendiaires, dans les caves voûtées de l’hôtel de la Monnaie, rue Gustave Simon, siège des Archives départementales18. Les sous-sols en paraissaient-ils plus sûrs que ceux, pareillement voûtés, de la bibliothèque ? Fallait-il physiquement évacuer les documents d’un bâtiment qui était plus ou moins sur le trajet des « Taube », bien que les Archives ne fussent qu’à deux rues ?

Voir la carte interactive des bombardements.

Favier n’explique pas les raisons de son choix, sinon par un sentiment d’évidence.

Fin 1917, suite à la visite de M. Vidier, inspecteur général, des mesures sont prises pour envoyer à la Bibliothèque nationale 107 volumes manuscrits, 70 imprimés et 5 albums de dessins de Grandville19 dont la liste est soigneusement établie et pointée à l’aller et au retour.

Le choix de Favier se porte sur des œuvres qui, aujourd’hui encore, comptent parmi les plus précieuses de la bibliothèque : les livres d’heures enluminés, le Journal de Nicolas Durival, le traité de perspective de Viator, le manuscrit des écrits du roi Stanislas, les « Atours » de Metz, la Nancéide, les éditions originales de Grandville, la « Pompe funèbre » de Charles III par La Ruelle, trois traités de mathématiques de Gallimard, mais pas de Dom Calmet (probablement parce que les éditions en sont très répandues et aucune de la bibliothèque n’est particulièrement précieuse). 300 autres ont été emballés dans 17 caisses stockées au rez-de-chaussée. Le capitaine des pompiers est venu se rendre compte de ces préparatifs de sauvetage dans l’hypothèse d’une intervention rapide205.

En 1919, l’équipe est reconstituée, le budget de retour aux niveaux antérieurs, et l’afflux de lecteurs revient avec la rentrée universitaire. Favier fait mettre sous presse le deuxième supplément du catalogue de la bibliothèque municipale de Nancy au Catalogue général des manuscrits, qui contient notamment les manuscrits du Grand séminaire et ceux du fonds Masson-Cabasse donné en 1914 et traité pendant le conflit. La volonté de maintenir coûte que coûte la normalité du service, tant pour les lecteurs que pour le personnel, occupé à des tâches catalographiques, pourrait apparaître comme un signe de mise en retrait des événements, une volonté de s’abstraire du conflit. Cependant, la politique d’acquisitions montre à quel point les bibliothécaires sont soucieux de procurer à leur population des documents d’actualité, guides pratiques, essais politiques et philosophiques, témoignages littéraires, qui ne nient en aucune manière la réalité des faits. Ils constituent une collection qui est encore aujourd’hui à étudier, maintenant que nous connaissons les lectures des soldats au front21.


  1. Paul Cabasse, médecin, bibliophile et historien amateur vosgien. []
  2. Le catalogue en figure au deuxième supplément du Catalogue général des manuscrits, paru en 1924 dans le tome XLVI du CGM, nos 2158 à 2198. []
  3. Le Panorama de la guerre de 1914, Paris, Tallandier, 1914-1919, 8 vol. Cote 150 085 (1-3). []
  4. Maurice Genevoix, Sous Verdun, août-octobre 1914 ; préface d’Ernest Lavisse, Paris, Hachette, 1916, XXI-271 p. (Mémoires et récits de guerre). Cote 250 449 (2). []
  5. Henri Barbusse, Le feu : journal d’une Escouade, Paris, Flammarion, 1917, 376 p. Cote 256 316. []
  6. Seeing Nancy : a Guide for Americans with map, Metz, Société Erckmann-Chatrian, 1918, 48 p. Cote 2861. []
  7. Lorraine Sentinel, Nancy, 18 avril-13 juin 1919 (13 numéros). Cote 99 951 (11). []
  8. cf. Martine Poulain, « Les bibliothèques durant la grande guerre », dans Bulletin des bibliothèques de France, 2014, no 3, p. 114‑131. []
  9. Cote ms. 1775. []
  10. Il s’agit presque à coup sûr d’Antoine, comte de Mahuet (1866-1958), historien et continuateur du Répertoire des ex-libris et fers de reliure des bibliophiles lorrains, Nancy, 1933. []
  11. Alfred Mézières (1826-1915), professeur de littérature étrangère à la Sorbonne et homme politique (député, président du conseil général et sénateur de Meurhe-et-Moselle). Académicien français (1874). []
  12. Famille nancéienne de noblesse ancienne attachée aux ducs de Lorraine. []
  13. Personnalité actuellement non identifiée avec certitude. []
  14. Émile Badel, Les bombardements de Nancy : ville ouverte 1914-1918 : églises & monuments meurtris : les victimes, les dégâts, Nancy, Crépin-Leblond, 1919, 102 p. Cote 4 057. []
  15. Martine Poulain, op. cit., en fait mention dans d’autres villes. []
  16. René Wiener (1855-1939), libraire, éditeur, relieur d’art à Nancy. []
  17. Rapport annuel au ministre de l’Instruction publique, 1915. []
  18. Ibid. []
  19. Rapport annuel au ministre de l’Instruction publique, 1917. Reg. comité, 10.01.1918. []
  20. Ibid. []
  21. Benjamin Gilles, Lectures de poilus 1914-1918 : livres et journaux dans les tranchées, Paris, Autrement, 2013. []

La bibliothèque publique pendant la Première Guerre mondiale (1)

De 1914 à 1918, la Bibliothèque publique de Nancy accueille le public dans un environnement secoué par les bombardements et soumis à d’importantes difficultés d’approvisionnement. Dans ce premier billet, nous verrons comment la bibliothèque a réussi à rester ouverte malgré l’adversité. Un deuxième billet s’intéressera aux conditions d’acquisition et de conservation des collections pendant cette période troublée.

Étudier le fonctionnement de la bibliothèque municipale de Nancy pendant le premier conflit mondial revient à interroger la faculté d’adaptation d’un établissement culturel à vocation éducative très nette face à d’importantes difficultés d’approvisionnement, à l’insécurité menaçant régulièrement l’intégrité du bâtiment et des personnes, et à l’absence d’une majeure partie de son personnel et de son public.

Les sources utilisées dans cet article ont été puisées dans les archives de l’établissement. En premier lieu, il s’agit des rapports annuels rédigés par le conservateur de la bibliothèque, sur le fondement d’un formulaire imposé par le Ministère de l’Instruction publique. La série ne connaît pas d’interruption pendant le conflit, et elle a été archivée avec les brouillons, de sorte qu’il est aisé de suivre l’évolution de l’activité de la bibliothèque municipale de 1914 à 1920, 1914 et 1919 étant qualifiées a posteriori d’ « années normales ». En second lieu, les registres de délibérations du comité d’inspection et d’achats de livres témoignent d’une grande régularité dans la tenue des réunions et la rédaction des comptes-rendus, confiés au secrétaire annuel, à défaut au conservateur. Les statistiques proviennent de ces rapports et des registres d’entrées de livres, mis à disposition du public.

Registre d'inspection
Registre du fonds Cabasse, donné en 1914.

En revanche, la bibliothèque n’apparaît pratiquement pas dans la presse quotidienne locale, et pas du tout dans un ouvrage publié immédiatement après-guerre relatant la vie locale pendant le conflit, celui d’Armand Vogt1.


Le fonctionnement de la bibliothèque publique pendant la guerre


Les moyens


Le personnel

La bibliothèque est dirigée par Justin Favier, une personnalité du monde intellectuel local, depuis 31 ans. Il y est fidèlement secondé par Casimir Pèlerin, conservateur adjoint2. Favier a coordonné la réalisation et la publication des deux catalogues de référence des collections patrimoniales, le Catalogue du Fonds lorrain (1898, avec le concours des frères Pèlerin et des commis Hacquard et Lapointe, toujours en fonction en 1914) et le volume du Catalogue général des manuscrits concernant la Bibliothèque municipale de Nancy (1886) et son premier supplément (1904).

Lorsque l’ordre de mobilisation générale est donné, le 2 août 1914, trois des huit membres du personnel sont immédiatement mobilisés : Casimir Pèlerin, capitaine de réserve au 69e régiment d’infanterie, Arthur Bilmayer, troisième commis, lieutenant de réserve au même régiment, et Camille Mouze, appariteur, adjudant maréchal ferrant au 8e régiment d’artillerie. Les cinq autres, dont le conservateur Justin Favier atteint par la limite d’âge, et Arthur Pèlerin, bibliothécaire en second, en mauvaise santé, restent fidèles à leur poste le plus longtemps possible pendant la durée du conflit.

Mobilisation générale (source BMI Épinal)

Arthur Bilmayer, après une glorieuse blessure et la promotion au grade de capitaine, est mort au combat en Artois le 13 mai 1915. Lapointe, deuxième commis, avait perdu son fils, engagé volontaire à 19 ans, quelques jours plus tôt. A cette occasion se manifeste une compassion sincère de la part du comité d’inspection, qui s’associe à la douleur du père, et à celle de la veuve et la fille du commis3.

En mars 1917, après une assez longue interruption pour cause de maladie, le bibliothécaire en second Arthur Pèlerin, qui remplaçait son frère Casimir, mobilisé, en qualité d’adjoint du conservateur, demande à être mis à la retraite, ce qui lui est immédiatement accordé4. Bilmayer n’étant pas remplacé, les deux autres mobilisés encore sous les drapeaux, l’effectif est alors réduit de 50 %.

De nouveaux agents arrivent vers la fin du conflit : un commis, réformé de guerre, au printemps 1917, puis début 1918 un autre commis et un appariteur, ainsi qu’un jeune chartiste, Maurice Rousset, tout juste démobilisé5. Rousset part au mois d’octobre ; il est remplacé par Fernand Thirion. René Thiéry vient compléter le nombre des commmis et la fille de l’appariteur Ernest Sonntag entre dans l’effectif en qualité de concierge. En sa toute fin de carrière, Favier retrouve son adjoint et futur successeur Casimir Pèlerin et une équipe nouvelle, qui réclame semble-t-il quelques ajustements, mais apte et désireuse de se mettre au service des lecteurs.


Le budget

Le budget annuel de la bibliothèque, incluant les dépenses de personnel, s’élève à 38 240 Fr. en 1914. Il est par la suite relativement maintenu mais les nécessités économiques et les difficultés d’approvisionnement, tant en livres qu’en abonnements et en reliure, pèsent lourdement en 1917 et 1918. Les dépenses autres que le personnel se répartissent entre acquisitions de livres (30 %), abonnements (22 %), reliure (19 %) et autres frais (29 %).

Le budget 1918, réduit à 25 000 fr. n’est pas consommé entièrement. Le maire de Nancy a en effet réclamé de n’exécuter que les opérations budgétaires indispensables, et les bibliothécaires n’y voient guère d’inconvénient sur le moment. La paix retrouvée, ils ne manquent pas de réclamer un rattrapage des efforts consentis, en formulant pour 1919 une demande d’autorisation de dépenses à hauteur de 37 289, 99 Fr. (ce montant prévoit la rémunération en année incomplète d’un troisième commis et d’un second appariteur)6.


Le bâtiment

La Bibliothèque connaît quelques dommages, mais a été bien préservée par rapport aux maisons de la rue Gambetta, au lycée, situé juste derrière, et surtout à la Bibliothèque universitaire, incendiée le 1er novembre 1918, selon le constat dressé à la fin du conflit7.

« Dans la nuit du 16 au 17 juin 1917, un obus, tombé rue Gambetta devant la chapelle du Lycée, a brisé les vitres d’une quarantaine de nos fenêtres ; et quelques éclats ont légèrement éraflé les dos de quatre ou cinq volumes)8.

Le 12 août [1918], une bombe incendiaire est tombée sur la maison no 34 de la rue Gambetta, à 12 mètres de la Bibliothèque qui a couru le plus grand danger pendant tout le temps qu’a duré le feu. Nous en avons été quittes pour des dégâts, sérieux, il est vrai, mais qui n’atteignirent pas nos collections. Nos fenêtres de la rue de la Visitation ont été en grande partie démolies ; nos salles situées de ce côté ont été remplies de gravats et de décombres projetés par l’explosion et notre toiture a été tellement endommagée qu’il a fallu remettre à neuf plus de la moitié du toit de l’aile gauche.

Huit jours après, une torpille éventrait celui des bâtiments du Lycée qui est le plus rapproché de nous et par son explosion, faisait voler en éclats une grande partie de nos vitres sur la rue Gambetta et la place Dombasle. »9.

Image extraite de Nancy sous les obus, images de guerre (cote 80 329 (36))


L’accueil du public

L’établissement est largement ouvert dans l’année ; il ne compte que dix jours de fermeture à Pâques, à compter du samedi saint, et 3 jours fin septembre. L’année commence le 1er octobre : les séances quotidiennes s’étendent alors de 9 h à 22 h jusqu’au 31 juillet, avec une moyenne de 400 lecteurs par jour, ce qui est considérable pour une bibliothèque d’étude. Pendant l’été, la bibliothèque n’est ouverte que le matin, de 9 h à midi. Les statistiques de prêt et de fréquentation montrent que le rythme ordinaire de la bibliothèque est très saisonnier : au bourdonnement des mois d’hiver succède un courant plus apaisé, puis une décrue franche pendant l’été. En 1913, on avait compté 96 308 lecteurs annuels.

La première mesure prise pendant la conflit est la réduction des horaires d’ouverture en saison haute, introduisant une pause méridienne et une fermeture à six heures du soir, essentiellement pour compenser le départ des trois agents mobilisés. La fréquentation des derniers mois de 1914 se ressent à la fois de la désaffection du public, dans une ville cernée dès les premiers jours d’août par l’armée allemande, et sous le coup de bombardements, et de cette diminution du service. Le flux journalier de lecteurs tombe à 13 jusqu’au 1er octobre, remonte à 114 ensuite, soit le quart de la fréquentation habituelle.

Maintenir la bibliothèque ouverte aux lecteurs est une mission cruciale. Mais les usagers sont loin de fréquenter assidûment les locaux. Les étudiants et lycéens qui n’ont pas été mobilisés sont rentrés chez leurs parents, ou ont été évacués, tout comme les enseignants. Les représentants de professions libérales (avocats, médecins), les magistrats, fonctionnaires et savants constituant le reste du public sont eux aussi requis à d’autres tâches.

Le règlement intérieur s’adapte aux circonstances. Le prêt à domicile est ouvert à titre exceptionnel aux élèves (féminines) de l’École normale d’institutrices de la Meuse, transférée à Nancy pour la durée du conflit10. Début 1919, l’emprunt est ouvert aux étudiants : « en raison de la destruction d’une partie de la Bibliothèque universitaire et sur la demande des professeurs de la Faculté des lettres, demande présentée et appuyée par M. Souriau11, le Comité décide de faire bénéficier les étudiants de cette Faculté du prêt des livres, sous réserve que celui-ci ne se fera qu’au vu de bulletins spéciaux revêtus de la signature d’un professeur. »12

En 1917, six semaines de fermeture sont déplorées en raison, non pas des bombardements, mais d’une panne du calorifère, la température intérieure étant descendue à 10° en janvier et février131. La pénurie de matières premières aidant, la bibliothèque ferme à 4 h de l’après-midi à partir du mois d’octobre, afin d’économiser éclairage et combustible. L’étiage de fréquentation se situe en 1918, où moins de 10 000 lecteurs ont franchi les portes de la bibliothèque, soit 10 % d’une année d’avant-guerre.

Registre de fréquentation de la bibliothèque
Registre de fréquentation de la bibliothèque

Le véritable relèvement a lieu en 1919. La rentrée universitaire, soit le retour des professeurs et étudiants, donne un véritable élan à la fréquentation. Les horaires d’avant-guerre sont rétablis le 15 mai, lorsque l’équipe est au complet.


Les activités internes

L’avis du Ministère de l’Instruction publique à la lecture du rapport 1913 témoigne de préoccupations d’améliorations bibliothéconomiques et matérielles, en passant à la numérotation continue des nouvelles acquisitions, ce qui impliquerait l’abandon des séries thématiques héritées du xixe siècle, et en aménageant un nouveau magasin dans « les salles qui se trouvent au premier et au deuxième étage d’une des ailes du bâtiment. »14.

Pendant le conflit, désespérés devant leur salle de lecture vide et glaciale, les quelques employés de la bibliothèque trouvent à s’occuper dans des tâches catalographiques. Celles-ci cependant ne peuvent être que simples, les cadres intermédiaires manquant à l’appel. C’est pourquoi le temps est rempli par la transcription intégrale des prénoms sur les fiches auteurs pour réduire les homonymies15.

Article Est Républicain mars 1917
Coupures de presse dans le registre de fréquentation de la Bibliothèque, mars 1917.

Une salle de lecture ouverte aux usagers n’est rien sans la mise à disposition de documents. La suite de cet article montrera comment les bibliothécaires se sont employés à enrichir et sauvegarder les collections, courantes et patrimoniales, entre 1914 et 1918.

  1. Armand Vogt, Nancy pendant la guerre, 1914-1918, d’après les documents officiels, Nancy, Grandville, 1921, vi-385 p. Cote 50 749. []
  2. Casimir Pélerin (1867-1928). Entré commis à la bibliothèque en 1891. Il obtient en 1905 le certificat d’aptitude aux fonctions de bibliothécaire municipal. Il est le père de Jean Lionel-Pèlerin (1901-1954), maire de Nancy (1947-1953) et sénateur de Meurthe-et-Moselle. []
  3. Registre du comité d’inspection et d’achat des livres (dorénavant reg. comité), séance du 3.06.1915 (p. 192). []
  4. Reg. comité, 1.03.1917. []
  5. Maurice Rousset (1884-1931), alors conservateur des archives, de la bibliothèque et du musée de Lunéville. Il quitte la bibliothèque municipale de Nancy au bout de six mois pour aller diriger les archives départementales de la Corrèze (1919-1922) puis celles de la Meuse. Sur sa brève carrière, voir Henri Courteault, « Maurice Rousset », dans Bibliothèque de l’École des Chartes, no 92, 1931, p. 437-438. []
  6. Rapports annuels au Ministre de l’Instruction publique 1916, 1917 et 1918. []
  7. Voir le bilan dressé par Émile Badel, Les bombardements de Nancy : ville ouverte 1914-1918 : églises & monuments meurtris : les victimes, les dégâts, Nancy, Crépin-Leblond, 1919, 102 p. Cote 4 057. []
  8. Voir aussi reg. comité, 5.07.1917. []
  9. Rapport annuel au ministre de l’Instruction publique, 1918. []
  10. Reg. comité, 6.10.1915. []
  11. Paul Souriau (1852-1926), professeur de philosophie à la faculté des lettres de Nancy et adjoint au maire chargé de la bibliothèque. []
  12. Reg. comité, 6.03.1919. []
  13. Rapport au ministre de l’Instruction publique, 1917. []
  14. Reg. comité, 4.06.1914. []
  15. Rapport au ministre de l’Instruction publique, 1917. []

Roméo, Juliette, Gigola et Sommariva

Une exposition consacrée à la naissance du romantisme en Italie, au musée Poldi Pezzoli de Milan (25 octobre 2018-19 mars 2019) est l’occasion d’étudier plus précisément un ouvrage rarissime, la Storia di due nobili amanti, illustré par Giovanni Battista Gigola au début du xix e siècle.

L’une des plus belles histoires d’amour de tous les temps

C’est en 1530 que Luigi da Porto, un écrivain de Vicence, compose l’Historia novellamente ritrovata di due nobili amanti qui décrit l’amour fatal que se portent Juliette Capulet et Roméo Montaigu. Si l’intrigue est ancienne – on peut la faire remonter au mythe de Pyrame et Thisbé –, les motifs principaux sont fixés dans le Décaméron de Boccace (vers 1350) puis dans Mariotto et Ganozza de Massucio Salernitano (1467). Mais c’est da Porto qui baptise définitivement les personnages, développe la rivalité entre les familles véronaises et introduit le sort final des deux amants.

Storia di due nobili amanti, détail : le bal où Roméo et Juliette se rencontrent pour la première fois

Son texte connaît une diffusion internationale : Pierre Boistuau l’adapte en français en 1559 dans les Histoires tragiques, et l’Anglais Arthur Brooke, qui a lu Boistuau, en tire en 1562 The Tragical History of Romeus and Juliet. Ce conte est la source principale de l’œuvre de Shakespeare, publiée pour la première fois en 1597.

A la fin du xviii e et au début du xix e siècle, les romantiques remettent au goût du jour cette histoire médiévale et tragique, propre à enflammer les imaginations1. Il n’est donc pas étonnant que le milieu à la mode dans lequel évolue G. B. Gigola s’y intéresse.

Un joyau de la miniature du xix e siècle

Le texte de Luigi da Porto, publié par Bindoni dans le premier tiers du xvi e siècle, fait l’objet d’une réédition sur les presses de l’imprimerie impériale de Milan en 1819. L’édition comprend 7 exemplaires imprimés sur parchemin et enrichis d’ornements et de miniatures dans le goût « troubadour » destinés à des personnalités et bibliophiles italiens et anglais.

Reliure maroquin rouge avec ornements aux petits fers sur les plats, dentelles et petits filets dorés à l’intérieur, dans un étui en veau brun.

 

L’ouvrage est mince, 38 feuillets, et de petit format (23,5 × 14 cm). L’édition comporte un avis au lecteur, orné dans notre cas. Une dédicace manuscrite rehaussée d’un portrait médaillon du comte Sommariva, le suit.

Storia di due nobili amanti, détail : dédicace

 

Les décors sont rehaussés d’or. Très délicate, l’enluminure témoigne d’un souci archéologique dans la représentation des éléments architecturaux et des costumes, alors que les visages et les expressions corporelles sont tout à fait « modernes ».

Les scènes peintes diffèrent dans chaque exemplaire. Celui de la bibliothèque de Nancy comprend :

  • p. 14 : le bal où Roméo et Juliette se rencontrent pour la première fois ;
  • p. 20 : le franciscain Leonardo marie les deux amants en secret ;
  • p. 22 : duel de Roméo et de Tébaldo ;
  • p. 28 : Capeletto veut forcer Juliette à se marier ;
  • p. 40 : Juliette prétendue morte est portée en cortège au caveau de ses ancêtres ;
  • p. 42 : désespoir de Roméo découvrant le corps de Juliette ;
  •  p. 48 : réveil et désespoir de Juliette découvrant le corps de Roméo ;
  • p. 54 : les deux familles réunies devant les dépouilles des amants.
Storia di due nobili amanti, détail : désespoir de Roméo découvrant Juliette morte

 

L’artiste est Giovanni Battista Gigola (1767-1841). C’est un portraitiste et miniaturiste formé à Milan et à Rome. Favorable aux idées révolutionnaires, il rejoint Paris sous le Consulat ; on le voit exposer aux salons de 1802 et 1804. Il s’agit d’une époque de choix pour la miniature, dont témoigne le très grand succès dont jouit le Lorrain Jean-Baptiste Isabey (1757-1865) avant, pendant et après la Révolution 2. Les spécialistes ne s’accordent pas sur la présence de Gigola dans l’atelier parisien d’Isabey, bien qu’une historiographie ancienne l’ait fait penser3. De retour à Milan, il travaille pour le vice-roi d’Italie Eugène de Beauharnais, beau-fils de Napoléon Ier (1781-1824, vice-roi d’Italie de 1805 à 1814), dont il peint le portrait, conservé au Musée Marmottan Monet à Paris.

Une provenance illustre

A Milan, bien introduit dans le milieu pro-français, Gigola côtoie le comte Giambattista Sommariva (v. 1760-1826).

Cet avocat qui a fait fortune en faisant des affaires avec l’occupant a été le directeur de la république cisalpine (1799), puis est tombé en disgrâce aux yeux de Napoléon et des Milanais. Pour se refaire une réputation, il se consacre alors à réunir une magnifique collection d’œuvres d’art répartie dans ses nombreuses résidences en Italie et en Europe, dont la célèbre « Villa Carlotta » à Tremezzo sur les bords du lac de Côme4. C’est sans doute l’un des plus grands mécènes de son époque, qui commande des œuvres aux plus grands artistes de son temps : Prud’hon, Girodet, David, et surtout Canova.

Storia di due nobili amanti, détail : Juliette prétendue morte est portée en cortège au caveau de ses ancêtres

 

Sommariva a l’idée de réaliser un catalogue de sa collection en forme de miniatures sur émail, travail confié à Gigola. L’artiste réalise également des miniatures à son intention (L’Amour et le Temps et Nymphe piquée d’une flèche selon le catalogue de vente de la collection). Rien d’étonnant alors à ce que le miniaturiste lui fasse don de son propre exemplaire de la Storia di due nobili amanti. Bien que la collection de Sommariva soit vendue aux enchères après sa mort5, le livre demeure la propriété de son fils, Louis Gaétan, puis de la veuve de celui-ci, Catherine Thérèse Emilie Sellière, comtesse Sommariva, qui le lègue avec toute sa bibliothèque à la ville de Nancy après sa mort en 1888.

Storia di due nobili amanti, détail : les deux familles réunies devant les dépouilles des amants

 

Cinq autres exemplaires ont été localisés à ce jour : celui du grand-duc de Toscane à la Bibliothèque nationale de Florence6, celui du marquis de Trivulzio et celui de J. Poldi Pezzoli à la Biblioteca Trivulziana à Milan7, celui du comte Archinto à la Bibliothèque universitaire de Pavie8, et celui du comte de Spencer à la John Rylands Library de l’université de Manchester9. Celui offert à lord Gwydir n’a pas été localisé10.

Si les ouvrages imprimés sur parchemin sont recherchés des collectionneurs11, l’édition créée par Gigola et ses mécènes est d’un intérêt tout à fait majeur, à la fois pour l’étude du goût troubadour et pour les mécaniques de création d’un ouvrage de bibliophilie au début du xixe siècle.

  1. « romantique » vient du terme « roman », ces textes médiévaux écrits en langue vulgaire (romane) et non en latin. []
  2. Alain Pougetoux, Bernard Chevallier, Blandine Chavanne (éd.), Jean-Baptiste Isabey : 1767-1855 : portraitiste de l’Europe, Paris, Réunion des musées nationaux, 2005, 172 p. []
  3. Nathalie Lemoine-Bouchard, Les peintres en miniature actifs en France : 1650-1850, Paris, Éd. de l’Amateur, 2008, 567 p. []
  4. Francis Haskell, De l’Art et du goût, jadis et naguère, Paris, Gallimard, 1989, 510 p. (« Bibliothèque illustrée des histoires ». []
  5. Catalogue de la galerie du comte de Sommariva, comprenant la collection de tableaux de l’école d’Italie,…, Paris, [s.n.], 1839. []
  6. cote RARI.B.R. 128. []
  7. cotes Triv. G. 20, numéro d’inventaire 4386 et cote Triv. E. 22, numéro d’inventaire 21923. []
  8. cote MISC. 8. – T. 419 n. 22, no inventaire 145 133. []
  9. cote Spencer 18189. []
  10. Un ouvrage de 2002, Chiara Parisio, Giulietta e Romeo nella illustrazione di Giovanni Battista Gigola per Ferdinando III d’Asburgo-Lorena, Grafo edizioni, Brescia, 2002, que nous n’avons pu consulter, indique en connaître quatre seulement. []
  11. Voir notamment les répertoires de Joseph Van Praet immédiatement postérieurs : Joseph Van Praet, Catalogue des Livres imprimés sur vélin de la Bibliothèque du Roi, Paris, De Bure, 1822, et Catalogue de livres imprimés sur vélin: qui se trouvent dans des bibliothèques tant publiques que particulières…, Paris, De Bure frères, 1824. []

Françoise de Graffigny et Nicolas Durival

Lors de la poursuite de notre enquête sur les lectures de Nicolas Durival est apparue de manière inattendue la figure littéraire  de Françoise de Graffigny. Par l’intermédiaire de François-Antoine, dit Panpan, Devaux, elle rencontre Durival à l’époque de son secrétariat auprès du chancelier de Lorraine. Pétri d’admiration pour son talent, Nicolas Durival en fait sa principale pourvoyeuse de livres et de nouvelles politiques. Une trop grande disparité sociale et intellectuelle empêche cependant une véritable relation d’amitié de se nouer.

Contrairement à ce que l’on pouvait penser de prime abord, les notations du Journal relatives à l’achat et à la lecture de livres par Nicolas Durival sont absentes. S’il se montre particulièrement précis sur les pièces de théâtre qu’il voit à la Comédie de Nancy et sur les dissertations lues ou écoutées en séance de l’Académie royale, il ne dit pas un mot de ses découvertes et de ses goûts littéraires. Il fallait donc porter le regard ailleurs : soit dans son œuvre (l’article précédent en montrant des aperçus), soit en exploitant la bibliographie rassemblée sur le personnage.

Comme souvent, c’est une citation qui nous met sur la piste prometteuse de Mme de Graffigny1 :

Tu es admirable avec tes commissions pour Durival. Tu crois donc que je puis avancer deux louis au moins par semaine ? J’ai bien de la peine à être exacte sur les nouveautés que je t’envoie parce qu’il faut les payer comptant, qu’elles sont hors de prix, et voilà encore pour Durival que tu me demandes pour plus de deux louis. Sais-tu bien que les Malheurs de l’amour coûtent six francs ? […] Tout est hors de prix. Ces misérables Chars que j’envoyais hier coûtent quarante sols. Tu seras surpris de tes mémoires, je t’en réponds. Insinue doucement à ton Durival d’écrire à Verdun. Il me donnera de l’argent qu’il lui rendra en Lorraine, et les commissions ne me tourmenteront pas et seront bientôt faites.

Françoise de Graffigny s’y adresse à son âme sœur et confident de toute une vie François (dit Panpan) Devaux. On y lit qu’elle sert manifestement de courtier en libraire pour Nicolas Durival. Quelles sont les relations entre ces trois personnages ? Le dépouillement systématique de l’abondante correspondance échangée entre Mme de Graffigny et Devaux nous en apprendrait-il davantage sur les livres acquis et lus par Nicolas Durival ?

Mme de Graffigny, Devaux et Durival

Françoise de Graffigny (1695-1758) est une femme de lettres d’origine lorraine dont la carrière se déroule dans les salons parisiens après le départ de la cour de François III. À Devaux, resté en Lorraine, elle raconte dans une correspondance quasi-quotidienne ses relations dans le monde littéraire et ses vicissitudes d’écrivain. Assidue au salon de Mme Quinault, elle y rencontre quantité de beaux esprits du temps : Buffon, Réaumur, Piron, Montcrif ou encore Marivaux et l’abbé Prévost pour les plus célèbres. Familière de l’écriture épistolaire et de la poésie de salon, elle écrit des romans et pièces de théâtre dont les Lettres d’une Péruvienne (1747), qui lui apportent la gloire, et Cénie (1750).

Portrait de Mme de Graffigny; Par D'Agoty d'après Garand.
Portrait de Mme de Graffigny; Par D’Agoty d’après Garand.

François-Antoine Devaux (1712-1796), d’origine plus modeste, conjugue un certain talent de poète et littérateur de salon à la nécessité d’exercer un office pour vivre — à l’époque, receveur des finances à Lunéville. À coté de la gazette littéraire et curiale, sa correspondance avec « Abelle » est d’ailleurs parsemée de questions et conseils des deux côtés pour gagner sa vie et investir au mieux. Panpan Devaux est légataire universel des papiers de sa grande amie. A sa mort, il les transmet à Louise-Elisabeth Dufresne, qui n’est autre que la belle-soeur de Nicolas Durival, épouse de son frère Jean-Baptiste2, signe d’une proximité avec les Durival.

C’est le 11 novembre 1743 que Devaux mentionne pour la première fois à Mme de Graffigny l’existence de Nicolas Durival : elle peut utiliser le truchement de celui qui est alors l’un des deux secrétaires du chancelier de Lorraine Antoine-Martin Chaumont de La Galaizière (1697-1783) pour faire parvenir à son ami des fils d’argent qu’il souhaite offrir en cadeau3. Ce rôle de facteur d’ouvrages et menus objets entre Devaux et Mme de Graffigny est rempli par Durival tout au long de leurs relations, jusqu’au départ de ce dernierl pour l’office de greffier en chef du conseil d’État et secrétaire du conseil royal des finances4.

En décembre de la même année, Devaux informe Mme de Graffigny que Durival accompagne le chancelier à Paris et lui recommande de l’accueillir à dîner. Cette première visite laisse manifestement au Lorrain une forte impression5. Son admiration pour l’écrivaine ne se dément plus, et un profond respect imprègne toutes les commissions qu’il donne par la suite à Devaux pour elle.

Dès lors s’installe une relation à trois où Durival joue les intermédiaires pratiques en raison de sa position auprès du chancelier. Nicolas Durival a des rapports d’ordre amical avec Devaux  : ils dînent ensemble assez familièrement6, vont pique-niquer7, semblent s’entretenir très souvent de politique et de littérature, et surtout s’échangent des livres. Mme de Graffigny conseille aussi à son ami de recourir aux services de Durival pour obtenir des renseignements favorables sur sa carrière8. Une sincère affection semble les lier : Devaux s’inquiète d’une maladie grave de Durival en 17479, et Durival fait tuer un chien qui a mordu Devaux10.

Portrait de Devaux
Portrait de Devaux

L’écrivaine parisienne de son côté se résout à en passer par le secrétaire pour faire acheminer lettres et colis à Devaux à moindre coût, mais la construction de sa relation avec Durival est particulièrement lente et semble uniquement liée au fait que cela fait plaisir à Devaux. Elle le reçoit à dîner à chacun de ses voyages à Paris, essentiellement pour lui confier de nouveaux colis. Elle l’utilise comme agent de renseignement à propos de ses biens lorrains11. Après être passé par Devaux avec bienséance, Durival s’enhardit à lui écrire directement, ce qui paraît l’indisposer12. Il lui demande des livres, toujours des livres, et lui envoie en échange des confitures de Bar, dont Mme de Graffigny est friande, très onéreuses et introuvables à Paris, tant pour elle que pour offrir en cadeau. S’ensuit une comptabilité minutieuse où le montant des ouvrages le dispute au nombre de pots de confiture jusqu’à ce que, excédée par ces calculs, l’auteur des Lettres péruviennes lâche13 :

« tout ce que j’ai envoié de livre à Durival, je lui en fais don. Il ne me doit que les feuilles et ce qui a passé par tes mains. »

Consciente de la dépendance dans laquelle Devaux et Durival sont des nouvelles et des ouvrages qu’elle leur fait parvenir, et probablement de la vague jalousie ressentie par Durival devant la complicité qu’elle entretient avec « son Panpichon », Françoise de Graffigny en joue parfois, faisant remarquer à Devaux que le secrétaire est le seul à lui avoir fait « un petit compliment » de sa nouvelle Azerolle14, ou déroutant exceptionnellement un envoi du Journal de Trévoux par l’abbé de Solignac15 pour ne pas que Durival le lise avant Devaux16. Elle va même au-delà à propos d’Azerolle, en menaçant Devaux de l’obliger à donner à son ami nancéien l’exemplaire qu’elle a fait relier de maroquin jaune à son intention pour peine de l’avoir montré à Durival qui a réclamé un exemplaire identique depuis17.

Au gré des lettres passent des quantités impressionnantes de livres demandés, reçus, égarés, retrouvés. Quelles sont les demandes de Nicolas Durival ?

Un lecteur avide de nouveautés

Parmi tous les titres évoqués dans la correspondance entre 1744 et 1755, une cinquantaine d’œuvres ont à coup sûr été fournies à Durival par Mme de Graffigny, et quelques-unes ont transité du secrétaire à l’écrivaine18. Plus de la moitié d’entre elles ont été demandées en 1746-1747.

Durival est friand de « nouveautés », tant en littérature qu’en histoire et philosophie, dont il a connaissance soit par la conversation (avec Devaux, la cour, les informations transmises par Mme de Graffigny elle-même), soit par les journaux, que la comtesse essaie de faire parvenir à ses amis lorrains avec régularité (Le Mercure françois, le Journal de Trévoux). Cependant, il lui arrive de réclamer des ouvrages plus anciens que Mme de Graffigny peine à se procurer19.

Les ouvrages sont de genre varié :

  • 15 pièces de théâtre, recueils ou feuilles périodiques (Almanach des théâtres), principalement de Destouches et de Boissy ;
  • 9 romans
  • 6 ouvrages historiques
  • 6 ouvrages de philosophie
  • 4 recueils de poésie
  • 1 ouvrage de politique
  • 1 ouvrage scientifique

Il est intéressant de noter que les manuscrits circulent facilement en cette période. Durival est chargé de corriger les oeuvres du roi Stanislas Le Combat de la volonté et de la raison et Le Philosophe chrestien20, mais il a aussi accès au manuscrit de Phaza, que Mme de Graffigny fait tenir à Devaux21, à celui de Semiramis de Voltaire22, par l’intermédiaire de la marquise de Boufflers, et on lui a promis aussi celui d’Arsace et Isménie de Montesquieu23.

Deux tiers des ouvrages font l’objet d’une demande explicite de la part de Durival à Mme de Graffigny, soit directement par courrier, soit auprès de Devaux. Plusieurs sont demandés ou envoyés d’autorité en deux ou plus d’exemplaires, dont l’un est réservé à Durival. Cela peut expliquer en partie pourquoi Mme de Graffigny est souvent indécise dans ses comptes : tel ouvrage destiné à Devaux a atterri entre les mains du chancelier, Durival lui en demande un exemplaire pour lui-même, Devaux cherche le sien… L’échange de livres est fluide entre Devaux et Durival, ils se font profiter l’un l’autre de leurs trouvailles et discutent entre eux des mérites des œuvres.

Toujours à la recherche des livres de Nicolas Durival, nous avons compté que six titres parmi ceux demandés à Mme de Graffigny figurent au catalogue de la Bibliothèque publique fondée par le roi de Pologne en 1766 : Le Spectateur ou le Socrate moderne, feuille périodique, Le Contrôlleur du Parnasse de Destrées,  Jugemens sur quelques ouvrages nouveaux… de l’abbé Desfontaines, Nouvel abrégé chronologique de l’histoire de France du président Hénault revu par Prault, Histoire du Stadhouderat de l’abbé Raynal. Ces ouvrages couvrent deux thématiques dont on sait qu’elles suscitent l’intérêt de Durival : le théâtre et l’histoire.

Dix de plus figurent aujourd’hui dans les collections, dans une édition plausiblement identique à celle probablement reçue par le secrétaire du chancelier via l’écrivaine parisienne. Malheureusement, ils ne portent pas de marque de provenance, et sont dépourvus au catalogue de la mention latine « ex dono domini Durival… » repérée sur d’autres références.

Il faudrait poursuivre l’enquête dans la bibliothèque de Panpan Devaux, puisque l’un des ouvrages mentionné dans sa correspondance avec Mme de Graffigny, figurant également dans les collections de la bibliothèque, porte effectivement l’ex-libris du poète de cour24.

Mention manuscrite de Devaux "Panpan"
Mention manuscrite de Devaux « Panpan »

Portrait de Durival par deux « personnes d’esprit »

Les lettres échangées par Mme de Graffigny et Devaux dressent un portrait de Durival où se mêlent l’affection et la raillerie. Il se dessine ainsi une personnalité d’intellectuel provincial au maintien incertain, à l’éducation indéniable mais non policée, aussi gauche physiquement que dans les relations courtoises de salon. Mme de Graffigny est la plus incisive, sans doute aussi parce que son caractère s’emporte facilement, comme le montrent ses lettres pleines d’excès en tous genres. Devaux la prévient avant sa première rencontre avec Durival25 :

« [Durival] meurt d’envie de vous voir. Je vous prie de le recevoir agréablement pour l’amour de moy. C’est une grande fluste assez maussade qui parle barisien comme un ange, qui a peu de monde et un ris assez niais, mais qui a beaucoup d’esprit, meme de bon et de celuy que vous aimés. C’est une machine a raisonnement. Philosophés un peu ensemble : vous en serez contente. »

Le personnage est campé, et l’opinion de Mme de Graffigny ne dérogera pas de ce portrait qu’elle confirme dans une lettre suivante26 :

« Ton grand flandrin vint. Je le reçu comme un député de mon Panpichon. Dieu sait la belle mine que je lui fis. Il ne resta guère et je ne le verai plus. Il me paroit avoir effectivement de l’esprit, mais dans l’emvelope lorraine. »

Elle est prompte à se plaindre de « négligence »27 dès que courrier et colis sont en retard, trouve le secrétaire rêveur28, mais surtout, elle ne lui passe rien : dès qu’il parle, il est « disserteur intolérable »29, et l’ennuie30 dès qu’il lui demande quelque chose, il la « tourmente »31. C’est un pauvre diable32, une bête qui se prend pour un homme de goût33, et qu’elle cherche parfois à éviter34.

Cependant elle lui fait globalement confiance comme intermédiaire : « du tems de Durival cela n’arrivoit pas. » fait-elle remarquer à Devaux en 175135 alors que le secrétaire est devenu greffier en chef et ne peut plus superviser les échanges. Maintes fois elle lui fait par l’entremise de Devaux des protestations d’amitié, surtout quand elle a besoin de lui36. Les jeunes frères de Nicolas Durival, Jean-Baptiste et Claude, lui sont adressés et elle a le goût de les trouver agréables « mais pas autant que [leur] frère »37.

Ce que Mme de Graffigny reproche avant tout à Nicolas, c’est sa pédanterie, confirmée par plusieurs témoignages directs et indirects. « Ah, que son goût pour les livres le sert mal ! » remarque-t-elle judicieusement assez tôt dans leur relation38. Les exemples abondent dans la correspondance : il prend « des fautes d’impression évidentes pour des fautes de l’auteur »39, il se permet de critiquer la dramaturgie de Voltaire dans La Mort de César40, il fait des contresens sur un « ton de connoisseur »41.

Surtout, début 1750, il fait une bourde énorme et devient la risée de la cour de Lunéville, et, par ricochet, de Mme de Graffigny et des gens du monde dont elle est entourée. L’arrivée du comte de Tressan dans l’entourage de Stanislas s’est accompagnée d’un assaut poétique, littéraire et savant qui fait les délices des courtisans. Devaux, qui a sa petite réputation, se voit gratifié par Tressan d’une épître, à laquelle il imagine de répondre avant même de l’avoir lue. Il rédige donc, et lit devant Durival et d’autres, une épître « à Tressanius ». Nicolas Durival, paraît-il, demande alors innocemment de quel savant étranger on parle…42

Ainsi est dressé le portrait d’un homme avide de connaissance mais maladroit dans ses relations avec un milieu auquel il rêve manifestement d’appartenir. Durival a trouvé en Mme de Graffigny l’un des courtiers qui peut lui procurer les ouvrages de Paris qu’il attend, et qu’il est heureux d’obliger. On le voit dans la proximité de Devaux avoir accès aux ouvrages en préparation de Voltaire et Montesquieu, qui sont des personnages considérables même en dehors de la cour de Lunéville. Enfin, son goût pour le théâtre et l’histoire, apparent dans son Journal et dans son œuvre historique, se trouve confirmé par le type de livres recherchés.

  1. Correspondance de Mme de Graffigny, E. Showalter (éd.), Oxford, The Voltaire Foundation, Taylor institution, 1985, t. VIII, lettre 1125, 6 mars 1747, p. 275 (désormais « CG » ; cité par F. Bessire, « Françoise de Graffigny », Revue de la BNF, n° 39, 2012, p. 28-37. []
  2. Victor Jacques, « Cérutti et le salon de la duchesse de Brancas à Fléville (1778-1784) », Annales de l’Est, 1888, p. 324-374. []
  3. CG, t. III, no 615 n 33. — Les notes de l’édition de la correspondance comprennent souvent des extraits de lettres de Devaux qui trouvent ainsi un début d’édition. []
  4. CG, t. XII, no 1733, 13 juillet 1751. []
  5. CG, t. IV, no 632, 24 décembre 1742. []
  6. CG, t. V, no 640, 10 janvier 1744. []
  7. CG t. IX, no 1364, 22 février 1749. []
  8. CG, t. VIII, no 1209, 24 septembre 1747 ; t. X, no 1392, 30 avril 1749, répété par la lettre no 1442, 23 août 1749 []
  9. CG t. VIII, no 1111, 3 février 1747. []
  10. CG t. XIII, no 1916, 7 septembre 1752. []
  11. CG t. XII, no 1849, 5 avril 1752. []
  12. au moins en 1745 CG t. VI no 853, 2 juin ; trois lettres en 1746, CG, t. VIII, no 1038, 17 août : « Mais pourquoi m’écrit-il tant ? ». []
  13. CG t. VII, nos 969, 970, 972, 973, 8 au 18 mars 1746. []
  14. CG t. VII, no 937, 26 décembre 1745. []
  15. Pierre-Joseph de La Pimpie, chevalier de Solignac (1687-1773), secrétaire personnel du roi Stanislas et premier secrétaire général de l’Académie royale. []
  16. CG t. IX, no 1266, 5 juillet 1746. []
  17. CG. t. VII, no 947, 16 janvier 1746. Quelques semaines plus tard, le 4 février, elle rassure Devaux sur sa préférence : « Il a eu beau m’envoier des confitures, il n’aura pas un pareil livre que le tien. (…) Il me semble que je t’aurois fait une infidélité si j’avois consenti à sa prière. ». []
  18. Des Recherches historiques. CG, t. X , no 1553, 27 mai 1750 ; Voltaire, Annales de l’Empire, Bâle [Colmar : Schöpflin], 1753. CG t. XIV no 2112, 20 mai 1754. []
  19. Louis Fuzelier, Momus fabuliste ou Les Noces de Vulcain, Paris : Veuve Ribou, 1720. CG, t. VIII, no 1129, 22 mars 1747. []
  20. CG, t. IX, no 1374, 19 mars 1749. []
  21. CG, t. IX, no 1376, 22 mars 1749 « s’il veut se taire ». []
  22. CG, t. IX, no 1481, 2 décembre 1749. []
  23. CG, t. VIII, no 1171, 28 juin 1747. []
  24. P.-F.G. Desfontaines, Histoire des révolutions de Pologne depuis le commencement de cette monarchie jusqu’à la mort d’Auguste II. Par l’Abbé Desfontaines, s.l.n.d., cote 300 860 (1-3). []
  25. CG, t. IV, no 629 n 22. []
  26. CG t. IV, no 632, 24 décembre 1743. []
  27. CG t. X, no 1502, 25 janvier 1750. []
  28. CG t. XI, no 1630, 19 novembre 1750. []
  29. CG t. VI, no 787, 25 décembre 1744. []
  30. CG t. VI, no 821, 15 mars 1745. []
  31. CG t. VI, no 846, 14 mai 1745. []
  32. CG t. VII, no 953, 30 janvier 1746. []
  33. CG t. VII, no 1025, 17 juillet 1746. []
  34. CG t. IX, no 1299, 22 septembre 1748 : « ne dis point à Durival que je suis à Paris. » []
  35. CG t. XII, no 1769, 5 octobre 1751. []
  36. CG t. VII, no 1008, 6 juin 1746. []
  37. CG t. X, no 1511, 15 février 1750. []
  38. CG t. VI, no 853, 30 mai 1745. []
  39. Ibid. []
  40. CG t. VII, no 1025, 17 juillet 1746. []
  41. CG t. XI, no 1623, 3 novembre 1750. []
  42. CG t. X, nos 1513, 1516, 1520, 15 février-8 mars 1750. []

Un lifting à 25 ans pour la Médiathèque Manufacture

Dans le cadre du projet Bibliothèque Numérique de Référence du Sillon lorrain, la Médiathèque Manufacture propose depuis début 2016, et après 6 mois de travaux, de nouveaux espaces d’accueil et services numériques : pour cet établissement ouvert en 1991, l’objectif est d’être davantage en adéquation avec les nouvelles attentes du public.

 

Médiathèque Manufacture
Médiathèque Manufacture

Avant / après…

En dehors des mémorables expositions qui ont rythmé son ancienne vie, l’accueil n’était qu’un lieu de passage, avec un guichet d’accueil dérobé, et aucune collection apparente…

Médiathèque Manufacture : le salon du hall d'entrée
Médiathèque Manufacture : le salon du hall d’entrée

Et maintenant, on peut voir, comme un inventaire à la Prévert, un retraité lire le journal du jour en buvant un café à une des tables bistrot de la cafet’, à côté d’un groupe de jeunes qui jouent aux cartes, un étudiant confortablement installé sur un fauteuil à tablette avec son portable connecté au wifi, des lecteurs de presse ayant trouvé le refuge « cocoon » de fauteuils hauts et enveloppants, des curieux testant l’installation du mois dans le salon numérique, une famille entière s’inscrivant sur la promesse du tout nouvel espace Jeux vidéo… Ah le nouvel espace Jeux vidéo ! Situé au même niveau que notre perchoir d’observation, il s’étire tout le long de la mezzanine qui auparavant abritait la presse, et par l’enfilade vitrée on peut percevoir tour à tour la concentration des joueurs de foot sur consoles, l’agitation des danseurs et des danseuses sur wii, et la détermination des « gamers » sur PC. Le planning de réservation est plein, créant la frustration propre à alimenter le buzz et à créer le désir. L’endroit est, étonnamment, plus calme que prévu. On peut y venir seul, on a toutes les chances de trouver un partenaire de jeu ; on peut y emprunter à domicile un jeu ou une revue spécialisée. Le week-end les parents jouent avec les enfants, tout le monde monte ensuite en section jeunesse emprunter des livres. La semaine les groupes de collégiens du Conservatoire en perm’ naviguent, en attendant leur créneau de jeu, entre le hall et les canapés confortables du Cube au 1er étage.

Médiathèque Manufacture : la borne d'arcade dans l'espace jeux vidéos
Médiathèque Manufacture : la borne d’arcade dans l’espace jeux vidéos

Mais revenons au hall

Désormais divisé (mais pas cloisonné) en de multiples zones bien différenciées grâce au mobilier et à l’éclairage, gardant toute sa hauteur et son volume, les éléments de sa structure remarquables ressurgissent, comme l’alignement des hautes fenêtres et l’escalier, enrichis et sublimés par de nouveaux gestes architecturaux : cube en suspension, salon numérique à la forme hardie mais intemporelle, banque d’accueil basse et élégante.
Un rouge profond, parcimonieusement réparti mais bien présent, habille le cube suspendu, quelques surfaces de la banque d’accueil et la tranche du salon numérique, il est repris sur une partie des fauteuils et canapés. Le complément d’assises, beige et taupe, achève de le mettre en valeur. Le mobilier fonctionnel est blanc (meubles presse et magazines) ou aluminium (banque d’accueil et meuble brochures, éléments réalisés sur mesure). Saluons ici le travail et l’implication de Jean-Mathieu Collard, du cabinet strasbourgeois Les Architectes SA, et la mémoire du concepteur du projet, Patrick Texier, disparu avant le début du chantier.

Médiathèque Manufacture : l'espace détente
Médiathèque Manufacture : l’espace détente

À part, mais ouvert sur le hall, la cafet’ propose un univers plus hautement coloré : framboise, vert anis et beige, dans un esprit bistrot. On peut y prendre un café ou une boisson fraîche grâce aux distributeurs mis à disposition. Des jeux de société sont sur le bord des fenêtres, sans aucune règle d’usage et il est fréquent de voir des familles jouer au scrabble, des amis aux échecs. Jeux sagement rangés, gobelets jetés, petits accidents nettoyés… l’autodiscipline est au rendez-vous.

Il faut dire que les nouveaux espaces ont également été pensés pour être pratiques, offrir des facilités d’usage pour tous : grand local à l’entrée pour déposer poussettes et trottinettes, porte-manteaux et dépose-sacs disposés partout, prises électriques disponibles, sans parler du wifi et de la boîte de retour accessible 24/7.

Nouveaux usages numériques

Le réaménagement, s’il a permis de mettre à disposition davantage d’ordinateurs (7 de plus dans le hall, 6 dans le cube du 2e étage) a surtout été l’occasion d’offrir de nouveaux usages numériques :
– Travailler en groupe sur une table collaborative permettant d’afficher en simultané deux écrans d’ordinateurs. Dans une salle fermée mais vitrée et ouverte sur le hall, disponible sur réservation jusqu’à 6 personnes, ce petit espace de co-working remporte du succès auprès des lycéens, étudiants, entrepreneurs et autres porteurs de projets.
– Connecter son appareil mobile sur grand écran, regarder un film à plusieurs sur la TV 4K dans le salon de loisirs.
– Se familiariser avec de nouveaux outils, applis, rencontrer les acteurs culturels numériques du territoire, grâce à la programmation du Salon numérique.

Médiathèque Manufacture : démonstration dans le salon numérique
Médiathèque Manufacture : démonstration dans le salon numérique

Enfin, la presse a naturellement trouvé toute sa place dans ce hall avec une offre de 160 titres environ. Disposant de plusieurs petits salons, les lecteurs sont nombreux à s’installer pour lire sur place journaux et revues, y compris sur des tablettes numériques dédiées à la presse, qui décuplent l’offre de titres « papier » proposée sur place. Ils peuvent également emporter des revues à la cafet’ ou dans le Cube du 1er étage, qui propose côté cour et côté quai, des canapés et chauffeuses confortables et au calme.

Médiathèque Manufacture : l'espace presse
Médiathèque Manufacture : l’espace presse

Les lieux n’ont en effet pas tous un usage identifié et contraint, il est possible de s’en emparer librement et les lecteurs ne s’en privent pas : travailler dans le Cube ou la cafet’, discuter dans le salon numérique, lire à l’espace Jeux vidéo…

Médiathèque Manufacture : l'espace jeux vidéos
Médiathèque Manufacture : l’espace jeux vidéos

Le signal de liberté envoyé par le hall et la mezzanine diffuse même dans les étages restés (pour l’instant) sagement « dans leur jus ». A l’espace BD adultes, sur une chauffeuse, un jeune homme a été vu en train de tricoter… Vous avez dit 3ème lieu ? On y est !

Paroles de lecteurs

« Oui, je trouve le lieu agréable. J’aime son architecture, l’ambiance, sorte de fourmilière silencieuse. Il nous arrive de prendre la médiathèque comme destination d’une promenade. C’est aussi parfois une activité que nous « faisons » avec des personnes en visite chez nous. »

« Dans les grandes villes, on n’a pas beaucoup de place pour stocker des livres, je viens à la médiathèque pour ça : alléger, désencombrer l’espace privé sans pour autant perdre cet accès à la culture et à l’actualité »

« Je m’y sens bien, et encore plus depuis la réouverture. Je viens pour travailler essentiellement car ça change de l’ambiance lourde, rigide des BU où tout le monde prépare ses partiels et concours. »

« Je n’emprunte rien, je viens uniquement pour les jeux vidéo. Mais hier pour la 1ère fois, j’ai emprunté un DVD. Je consulte la presse de temps en temps quand j’attends pour une connexion Internet quand les ordis sont tous occupés. »

« Espace très lumineux, confortable, convivial, ça donne envie de s’y installer. Oui ça a changé mes habitudes, je viens plus souvent : espace presse, espace jeux vidéo, le coin des ordinateurs, l’espace café, c’est génial !! La séparation des espaces est bien faite. »

«Je viens pour emprunter des romans, de la presse. Avant, je venais aussi les jeudis soirs pour
les animations (conférences, expos, lectures…) et aussi le samedi matin pour la projection de films en audio description. Je viens à la médiathèque pour voir le personnel qui est très agréable, pour discuter, prendre du temps, avoir un lien, pour parler. Je me suis réinscrite depuis peu, et même si le nouvel abonnement est plus cher, je suis contente car désormais j’emprunte beaucoup de DVD, chose que je ne faisais jamais.»

Article rédigé par Isabelle Huber

Le chantier des collections atteint sa vitesse de croisière

Après trois années d’élaboration de projet et surtout d’intenses réorganisations de locaux entiers, tant de stockage que publics, l’année 2016 a vu l’achèvement de certaines phases de chantier et le passage en production des nouveaux services. La poursuite des réaffectations de locaux s’effectue de manière plus ciblée grâce à de nouveaux outils.

La conversion rétrospective permet de faire émerger des collections particulières du XIXe siècle telles que la bibliothèque de Henri-Georges Boulay de la Meurthe
La conversion rétrospective permet de faire émerger des collections particulières du XIXe siècle telles que la bibliothèque de Henri-Georges Boulay de la Meurthe

L’achèvement de la conversion rétrospective des catalogues

Entamée en 2014 avec le soutien financier et logistique de la Bibliothèque nationale de France, la conversion rétrospective du catalogue des ouvrages imprimés (1811-1970) s’est terminée à l’été 2016. Après la phase de validation, plus de 80 000 notices ont fait leur entrée au catalogue Co-libris au dernier trimestre 2016 et seront bientôt visibles au sein du Catalogue collectif de France.

Le succès pour les nouveaux services liés aux collections

Le passage en libre-accès des périodiques récents et des monographies acquises pour le fonds d’étude s’est traduit par une augmentation de leur utilisation sur place et en prêt à domicile de l’ordre de 10 %. Cela peut paraître faible mais le public visé est nettement moins large qu’en médiathèque.

L'accueil de la Bibliothèque Stanislas lors de la présentation d'une nouvelle acquisition
L’accueil de la Bibliothèque Stanislas lors de la présentation d’une nouvelle acquisition

La mise en ligne via Gallica d’ouvrages de référence sur l’histoire de Nancy et les nouveaux chargements effectués sur le Kiosque lorrain et sur Flickr n’ont pas eu d’impact négatif sur la fréquentation de la salle patrimoniale. Au contraire, peut-être, le nombre de documents physiques consultés a bondi de 30 % et le courrier scientifique (incluant les demandes de reproduction) de 15 %.

La poursuite de la réaffectation des magasins

Collections du dépôt légal

La rétroconversion des notices permet de repérer et relocaliser plus rapidement les monographies qui sont concernées par le changement de magasin. La politique à suivre est désormais formalisée.

Périodiques

Le repérage des différents fonds dispersés a été effectué. Les titres patrimoniaux ont vocation à être rassemblés dans des locaux particuliers. Ainsi, l’abandon du magasin de sous-sol a été l’occasion de réaffecter un autre lieu à l’accueil des journaux locaux morts. Ceux-ci ont fait l’objet auparavant d’une campagne soignée de catalogage, d’informatisation des fascicules, de conditionnement voire de réparation.

Vue du petit grenier
Vue du petit grenier

Les collections de revues académiques font actuellement l’objet d’une sélection serrée menée en lien étroit avec l’Université de Lorraine et les autres institutions documentaires de conservation du Grand-Est.

Enfin, les collections d’échanges de publications de sociétés savantes déposées par l’Académie de Stanislas sont en cours de réunion pour analyse de leur intérêt au regard de la politique de grande ampleur menée par la BnF.

Les Livres de Nicolas Durival

Bien que son Journal n’en fasse guère mention, Nicolas Durival est un grand lecteur et probablement un collectionneur de livres. Le Catalogue de la Bibliothèque royale imprimé en 1766 mentionne une douzaine d’ouvrages ex dono Dni Durival…. Son œuvre quant à elle est émaillée de références à des ouvrages d’histoire contemporains de la rédaction.

Super-libris de Nicolas Durival

Super-libris de Nicolas Durival sur Algèbre, effections géométriques… par François Viète, trad. par N. Duret… — Paris : Vve Moreau, 1644. Cote 273 511.

Une bibliothèque éclectique

C’est Justin Favier1 qui repère le premier dans le Catalogue de la Bibliothèque dressé par Solignac en 1766 et complété ensuite, la mention « ex dono D[omi]ni Durival aedil[is] praes[idii] »2. Onze ouvrages sont ainsi qualifiés : un du xvie siècle, six du xviie siècle et quatre du xviiie — dont deux postérieurs à 1766.

Aux deux extrémités de la chronologie, nous trouvons des ouvrages emblématiques. Nicolas Durival enrichit la bibliothèque d’une Nancéide, l’ouvrage de Pierre de Blarru imprimé en 1518 à Saint-Nicolas-de-Port par Pierre Jacobi, fondateur de l’historiographie ducale. Il fait également don d’un exemplaire de sa Description de la Lorraine et du Barrois, parue en 1778 après plus de vingt ans de recherches.

La Nanceide de Pierre de Blaru
Page de titre de La Nanceide de Pierre de Blarru imprimée à Saint-Nicolas-de-Port en 1518. Cote Rés. 4353.

Les autres ouvrages appartiennent à la littérature de dévotion (un traité de Claude Joly, l’Explication des maximes des saints de Fénelon), à la poliorcétique (une Nouvelle Manière de fortifier datée de 1666 et non identifiée pour l’instant) ou à la politique. On y voit un traité de démonomanie (Lettres de Mr de St André médecin ordinaire du roi au sujet de la magie, des maléfices et des sorciers, Paris, R.-M. Despilly, 1725), une algèbre de poche (François Viète, L’algèbre ou affections géometriques…, Paris, veuve Moreau, 1644) aussi bien qu’un ouvrage paru « sous le manteau », Les Moines empruntez de Pierre Joseph (1698).

Deux autres pièces actuellement conservées à la Bibliothèque portent la marque de leur ancien possesseur. Un exemplaire de l’éloge de Maupertuis prononcé par le comte de Tressan devant l’Académie royale des sciences, arts et belles lettres de Nancy en 1760 et publié par Leseure, porte sur la première garde volante la mention manuscrite « Mr. Durival » (cote 702 023 (6)). Il peut s’agir d’un ex dono de Tressan à Durival, ou simplement, puisque ces livrets étaient imprimés avec l’autorisation de l’Académie, de l’exemplaire destiné à l’un de ses membres. Un livre d’histoire, les Mémoires de Claude de Montrésor (Leyde, J. Sambix, 1667), est clairement marqué au plat supérieur d’un « DURIVAL. » aux petits fers à chaud.

Ce super libris se retrouve sur le Viète ci-dessus cité, à défaut des autres volumes mentionnés au catalogue. Nous pouvons cependant faire l’hypothèse que parmi ceux-ci, ceux qui correspondent à un volume actuellement présent à la Bibliothèque et dont la cote signale un ouvrage xviie-xviiie siècles sont bien les exemplaires donnés par le lieutenant général de police (le Joly, le Fénelon, le traité sur la magie…). Pour d’autres, l’identification n’est pas aisée, ou bien ils sont franchement manquants (un Claudien). L’application d’une marque d’appartenance n’était peut-être pas une préoccupation première de Durival, ou cette pratique a pris place à une époque particulière de sa vie, ou encore correspond-elle plutôt à des ouvrages qui lui ont été donnés, plutôt que d’ouvrages qu’il aurait acheté lui-même — ou le contraire, d’ailleurs (absence de marquage sur des ouvrages donnés et dont il n’avait pas l’usage, déposés à la Bibliothèque royale). L’examen des reliures ne nous apprend rien de probant.

Le fait est qu’aucun des livres donnés à la Bibliothèque ni portant la marque de Durival n’a de rapport proche ou lointain avec son œuvre d’historien, ce qui ne laisse pas d’étonner, car l’examen des sources utilisées dans la Description de la Lorraine montre un auteur très soucieux de la diversité et de la complétude de ses sources.

Page de titre, Durival, Mémoire sur la Lorraine et le Barrois
Page de titre du Mémoire sur la Lorraine et le Barrois. Suivi de la Table topographique des lieux. Par D[urival]. — A Nancy, chez Henry Thomas, imprimeur-libraire, à la Bible d’Or, [1753]. Cote 50 035.

Des sources contemporaines choisies

L’écriture de la Description de la Lorraine et du Barrois est l’œuvre de toute une vie. Alors qu’il fait paraître sans nom d’auteur son Mémoire en 1752, Durival travaille déjà à une géographie et une histoire des duchés qui inclue le règne de Stanislas. Conscient des besoins de la période contemporaine, il accumule dans son Journal manuscrit les faits marquants et les statistiques caractéristiques de son temps afin de les restituer par la suite. L’examen de ses ouvrages montre aussi qu’il a un accès aisé aux ouvrages d’histoire les plus récents, qu’il les a lus et sait les critiquer.

Dans le tome II de la Description (Nancy, veuve Leclerc, 1779), se trouvent les 50 pages de développement consacrées à la capitale des duchés. Il y renvoie à de nombreuses reprises le lecteur au premier tome de l’ouvrage afin d’éviter des répétitions dans son raisonnement ou pour trouver les preuves de ses assertions.

Classiquement, il utilise à de nombreuses reprises le Grand Dictionnaire historique de Moréri, les ouvrages de Dom Calmet3, avec lequel il a été en relations épistolaires, et de Dom Pelletier4, et les deux ouvrages de prestige de son règne, le « Recueil Héré »5 et les « Fondations du roi »6. Il se montre critique sa lecture des historiens qui l’ont précédé, comme François-Antoine Chevrier (1721-1762) « qu’il faut lire avec précaution », ou Charles Léopold Andreu de Bilistein, un ingénieur des Pays-Bas auteur d’un projet de canal entre Jarville et la ville vieille, et dont les considérations sont suivies par un arrêt royal de 1778, seize ans après leur publication. L’examen de ses références montre qu’il a accès à une bibliothèque récente et fournie en de nombreux domaines comme l’histoire de Nancy (Histoire de la congrégation du Refuge, publiée en 1716) ou les voyages — le Voyage en Italie de Jérôme de La Lande (1769) est cité comme source sur le peintre Le Lorrain. Où et comment consultait-il ses ouvrages ? À la bibliothèque publique fondée sous tutelle de l’Académie ? Auprès de ses amis ? Un prochain article montrera quelle importance pouvait avoir sa position de lieutenant général de police de Nancy dans le commerce du livre dans le duché et à Paris.

  1. Justin Favier, « Notice sur Nicolas Durival », dans Mémoires de la Société d’archéologie lorraine, 1880, p. 5-36. []
  2. Cette résolution nous paraît préférable à la plus classique aedil[is] praes[tantis] car plus conforme à la position de Durival. []
  3. Augustin Calmet, Bibliothèque lorraine ou Histoire des hommes illustres qui ont fleuri en Lorraine, Nancy, 1751. []
  4. Dom Ambroise Pelletier, Nobiliaire ou armorial général de la Lorraine et du Barrois, en forme de dictionnaire…, Nancy, Thomas, 1758). Ses propos trouvent fréquemment leur fondement dans les recueils des actes de Stanislas ((Recueil des ordonnances et réglemens de Lorraine…, Nancy, JB Cusson et al., 1759-1769. []
  5. Emmanuel Héré, Recueil des plans, elevations et coupes…, Paris, François, 172-1753. []
  6. Nicolas Michel, Recueil des fondations et établissemens faits par le Roi de Pologne..., Lunéville, CF Messuy, 1761-1762. []

Nicolas Durival et son Journal

La célébration du 250e anniversaire du rattachement de la Lorraine à la France en 2016 est l’occasion pour la Bibliothèque de mettre à l’honneur les collections en rapport avec le roi Stanislas, et singulièrement le Journal de Nicolas Durival (1713-1795), conseiller du roi et lieutenant général de police de Nancy de 1760 à 1769. Ce manuscrit fait l’objet pour les années 1765-1766 d’une édition électronique augmentée d’index, de notes historiques, de cartes et d’images consultable sur www.journaldedurival.fr depuis le 18 juin 2016. Ce premier article revient sur la personne de Nicolas Durival, d’autres seront prochainement consacrés au projet d’édition électronique.

Portrait de Nicolas Durival
Dominique Collin, portrait de Nicolas Durival. © Musée Lorrain, Nancy / Photo M. Bourguet

L’homme

Nicolas Luton Durival est le fils aîné de Jacques Luton, originaire de Normandie, fils d’un ancien valet de la Maison de Louis xiv et lui-même valet de garde-robe du duc Léopold. Avec son épouse Marie Anne Humblot, il a plusieurs enfants dont trois fils ont une carrière dans l’administration lorraine et française : Nicolas, Jean-Baptiste et Claude. Retraité à Saint-Aubin-sur-Aire (Meuse), Jacques Luton en devient le maire en 1729. Toujours en fonction en 1737, il fait partie de ceux qui viennent accueillir le nouveau duc, Stanislas Leszczynski, à son arrivée. En 1760, Jacques Luton est anobli, pour lui et ses descendants, et prend le nom de Durival.

Nicolas naît le 12 novembre 1713 à Commercy. Il apprend le rudiment avec le curé de Saint-Aubin : ses aptitudes l’autorisent à envisager une bonne carrière dans l’administration.

Il ne fonde pas de famille, mais son journal montre une grande proximité avec ses jeunes frères Jean-Baptiste et Claude1. Propriétaire d’une ferme à Heillecourt, où il passe volontiers du temps, c’est là qu’il se retire, sans beaucoup de moyens financiers, à l’issue de sa carrière civile en 1769. Privé de sa pension municipale en 1791 afin qu’il en porte la demande « auprès de la patrie » (soit le département de la Meurthe), il ne recouvre une somme de 3 000 livres, à peine suffisante pour le faire vivre, que peu de temps avant sa mort le 21 décembre 1795. Justin Favier y voit l’œuvre de l’abbé Grégoire, éminent conventionnel de la région2.

Une carrière au service du roi Stanislas

Nicolas Durival commence sa carrière comme secrétaire au service du chancelier français Antoine-Martin Chaumont de La Galaizière (1697-1783) dès l’arrivée de celui-ci en Lorraine en 1737. Il reste par la suite proche de la famille du chancelier et de son fils l’intendant de Lorraine, dont il suit avec intérêt les déplacements. En 1751, il devient greffier en chef du Conseil d’État et des Finances du roi de Pologne, ce qui l’introduit dans l’entourage de Stanislas. Il cumule dès lors cette fonction avec d’autres charges : économe séquestre3 des bénéfices de Lorraine et Barrois (1754-1760), subdélégué de l’intendance de Lorraine4.

En 1760, il résigne ces charges au profit de la lieutenance générale de police de la ville de Nancy, cet office lui prenant tout son temps. L’achat en est très coûteux : 12 500 livres de Lorraine, auxquelles s’ajoutent 450 livres, 9 sous et 6 deniers de frais divers. Cette fonction va bien au-delà du maintien de l’ordre. Il intervient tout autant dans l’urbanisme municipal : adduction d’eau, pavage et éclairage des rues, travaux, transfert des cimetières hors de la ville…, que dans les fondations charitables – notamment pour les filles repenties -, dans les approvisionnements, l’ordonnancement des nombreuses processions et cérémonies, et tout ce qui, en règle générale, concourt à la paix civile. À ce titre, il participe tout à fait régulièrement aux réunions du conseil municipal et a de nombreuses relations tant avec la Cour souveraine qu’avec celle, plus mondaine, de Lunéville.
Il tient aussi des statistiques précises des naissances, mariages et décès de la ville.

C’est en 1769 qu’il demande à être relevé de ses fonctions ; il semblerait que l’administration française lui paraisse à ce moment intenable, à moins que l’âge et la fatigue ne commencent à se faire sentir. L’intendance lui octroie alors une pension de 1 000 livres, des « lettres de vétérance » et le titre de lieutenant de police honoraire, de sorte qu’il exerce encore à titre de conseil dans les années suivantes.

Durival historien

Page de titre, Durival, Mémoire sur la Lorraine et le Barrois
Page de titre, Durival, Mémoire sur la Lorraine et le Barrois

Le Mémoire sur la Lorraine et le Barrois

Selon les historiens, s’appuyant sur les échanges entre Durival et Dom Calmet, Nicolas Durival considère, en bon administrateur de son temps, qu’il est impossible de gouverner sans la statistique, la géographie, et la connaissance de l’histoire de sa province. C’est pourquoi il fait publier à titre anonyme dès 1748 une Table alphabétique des villes, bourgs etc. de la Lorraine et du Barrois (182 p.), qui connaît deux rééditions et enrichissements en 1749 et 1766. Les pages sont divisées en deux colonnes : le toponyme et la juridiction dont la localité relève. Les mises à jour tiennent compte de l’actualisation des limites des bailliages.

Son Mémoire sur la Lorraine et le Barrois, de plus grande ampleur (604 p.), paraît en 1753 chez Henri Thomas à Nancy. Il est aussitôt salué par le Journal de Trévoux, et l’abbé géographe Jean-Joseph Expilly (1719-1793) entame avec Durival des échanges épistolaires visant à mieux intégrer la géographie et l’histoire de la Lorraine à celles de la France. Il se divise en trois parties :

  • une introduction générale sur la géographie, les habitants, les monnaies, les divisions administratives, les rivières et ruisseaux…
  • une étude de chaque ville, quartier et principaux monuments, divisée par bailliage
  • une table alphabétique actualisée comprenant des renseignements historiques et archéologiques
Page de titre, Durival, Introduction à la description de la Lor
Page de titre, Durival, Introduction à la description de la Lor

La Description de la Lorraine et du Barrois

Cet ouvrage est publié en 4 volumes chez Leclerc à Nancy entre 1779 et 1783, le quatrième volume composé d’ajouts et d’annexes étant mis gracieusement à disposition des possesseurs des trois premiers chez le libraire Leseure.

Dans l’avertissement, Durival fait remonter la genèse de son projet à 1760 et se place dans la droite ligne des géographes et historiens des siècles précédents, rendant notamment hommage à Thierry Alix et à Mercator.

Le tome I est paru précédemment en 1774 sous une forme abrégée.
Il comprend une histoire des duchés depuis le xe siècle, allant jusqu’à la fin du règne de Stanislas (l’introduction du Mémoire se terminait à la fin du règne de Léopold), une géographie extrêmement complète et une carte dépliante. Durival y mentionne les rivières, lacs et autres eaux courantes et stagnantes, les plantes cultivées, les vignes, des statistiques de température, les ressources naturelles (bois, pêche, fossiles, mines), les habitants et leur notoriété, les revenus, les poids et mesures en vigueur, ainsi que les renseignements administratifs (militaire, postes, juridictions, foires et marchés) attendus de ce type de publication.

Le tome II développe considérablement la description des bailliages. Il consacre ainsi 52 pages à la ville de Nancy, passant en revue les paroisses, les faubourgs, les fontaines comme les hommes illustres et les ressources naturelles.

Le tome III est une table alphabétique des toponymes avec des données administratives, historiques, météorologiques ou archéologiques notables.

L’académicien

Durival est reçu le 15 avril 1760 à l’Académie royale des Sciences, lettres et arts de Nancy sur demande pressante du fondateur de celle-ci, le roi Stanislas. Sur l’insistance du roi, il en devient le sous-directeur deux ans plus tard. Son Journal le montre assidu aux séances ordinaires, soucieux de rendre compte des débats et de l’usage de la bibliothèque associée.

Il ne se jugeait pas digne d’être un académicien, se présentant comme un administrateur autodidacte plutôt qu’un érudit. Cependant, ses échanges avec des personnalités scientifiques de l’époque (Dom Calmet, Expilly) montre qu’il est tenu par eux en haute estime et qu’il a toutes les capacités intellectuelles pour argumenter et apporter avec méthode des réponses à des questions d’histoire, de géographie et d’économie.

Il présente régulièrement devant l’Académie royale des mémoires et rapports témoignant de son activité scientifique :

  • 1763 : un mémoire sur la clôture des héritages (biens immobiliers), le vain pâturage et le parcours (circulation du bétail) en Lorraine
  • 1765 : une bibliographie des ouvrages imprimés et manuscrits sur la province de Lorraine, conduite à la demande de l’intendant pour abonder la Bibliothèque historique de la France du père Lelong
  • 1779 : l’Académie le charge de terminer les travaux du père Leslie sur l’histoire du duché de Lorraine. Il ne semble pas cependant que cette demande ait été suivie d’effet car, les papiers du père Leslie lui étant réclamés quelques années plus tard par Mory d’Elvange, Durival assure qu’il ne les a jamais eus en sa possession.
  • 1790 : Sonnini5 commence à publier, dans le Journal du département de la Meurthe, diverses études d’économie rurale, portant principalement sur la construction et l’entretien des routes lorraines, présentées devant l’Académie. Un deuxième recueil sera publié, toujours par Sonnini, dans la Bibliothèque économique de 1809.
Les 14 volumes du Journal de Durival
Les 14 volumes du Journal de Durival

Le Journal

Tenu de 1737 au 18 décembre 1795, soit 3 jours avant la mort de son rédacteur, le Journal de Nicolas Durival n’est pas tant un écrit intime qu’un outil de suivi des événements urbains et politiques sous le règne de Stanislas, et de préparation des différentes publications projetées par l’auteur.

Il se compose de 14 volumes in-quarto, écrits à la main. Ceux-ci sont truffés parfois de copies de lettres et de billets, voire d’originaux, mais aussi de billets imprimés, de programmes, prospectus, invitations, ou coupures de presse. Il n’a certainement pas été tenu au jour le jour, du moins au début où les notations sont très sommaires. Il est possible par exemple que la relation de l’agonie et de la mort de Stanislas a pu être reconstruite quelque temps (quelques jours ?) après l’événement à partir de notes ou d’un brouillon de journal qui n’a pas été conservé, ou en tous cas reprise par la suite pour y ajouter des mentions d’horaire précis.

Journal de Durival, 1er janvier 1765
Journal de Durival, 1er janvier 1765

Des lacunes existent pour les années 1767-1771, 1781 et 1788-1791, soit que Durival n’ait pas tenu de relation de ces périodes, soit qu’elle ait été perdue. De 1792 à 1795, il se borne à effectuer des notations météorologiques quasi-quotidiennes sans se préoccuper vraiment de noter les événements en cours.

Durival et la bibliothèque de Nancy

De son vivant, et sans doute à cause de ses fonctions à l’Académie royale, Durival avait fait don à la bibliothèque de plusieurs ouvrages dont Justin Favier avait pu retrouver la trace grâce à un ex-libris manuscrit portant « ex dono D[omi]ni Durival aedil[is] praes[idio]« , quand un ex-libris gravé sur cuivre par Jean-Charles François (1717-1769) est attesté6. Or, après la mort sans héritier de son frère Jean-Baptiste, la bibliothèque et les papiers de Durival ont été vendus au poids sur la place du Marché à Nancy, de sorte que nombre de ses livres se sont perdus.
C’est peut-être à l’issue de cette vente que le Journal est entré à la bibliothèque de Nancy au xixe siècle, par le biais du célèbre collectionneur lotharingiste Beaupré.

Page d'accueil du Journal de Durival en ligne
Page d’accueil du Journal de Durival en ligne

Lire le Journal (années 1765-1766) dans son intégralité.

Les œuvres de Durival dans les Bibliothèques de Nancy.

  1. Les notices Wikipédia de la famille Durival sont mises à jour dans le cadre du projet. []
  2. Justin Favier, « Notice sur Nicolas Durival », dans Mémoires de la Société d’archéologie lorraine, 1880, p. 5-36. []
  3. chargé d’administrer les biens ecclésiastiques qui n’ont pas d’attributaire []
  4. substitut de La Galaizière []
  5. Charles-Nicolas-Sigisbert Sonnini de Manoncourt (1751-1812), naturaliste lorrain secrétaire de Buffon et explorateur en Guyane. []
  6. Base des ex-libris de l’AFCEL, D1884. []

Du maréchal de Boufflers à Jean Ipoustéguy : de nouvelles œuvres lorraines entrent au patrimoine de la Bibliothèque

Achats chez des libraires, en ventes publiques, mais aussi dons de particuliers : le patrimoine écrit et graphique des Bibliothèques s’enrichit chaque année.

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