Archives de catégorie : L’histoire des collections

Saint Nicolas, fonds local, patrimoine mondial ?

Lorsqu’en 2017, le fonds local s’ouvre à la littérature jeunesse, la thématique de saint Nicolas  s’impose dans cette nouvelle collection. Elle vient enrichir un fonds local déjà riche d’ouvrages sur le sujet, elle va étendre la typologie des documents, elle va rendre proactive la dynamique de veille documentaire et enrichir l’offre de médiations vers un public large.

Saint vénéré, culture populaire locale, même la classification Dewey s’en mêle !

Lorsque dans nos chantiers, nous faisons en 2013 le choix de mettre une sélection d’ouvrages du fonds lorrain en accès libre pour le prêt direct, nous ne pouvons que constater le glissement des ouvrages sur saint Nicolas du classement en religion vers le champ des fêtes populaires. Le classement des livres est souvent considéré comme le reflet des savoirs et des opinions d’une époque donnée1. Cela se vérifie parfaitement avec Saint Nicolas. Si au début du XXe siècle, le point de vue développé dans les ouvrages est celui du religieux (hagiographie, pèlerinages  …), le culte qui s’exprime maintenant lors des festivités du mois de décembre s’en affranchit  pour entrer dans le champ de l’expression populaire et trouver sa place dans la classe Dewey en 390. Le basculement s’est fait progressivement et se vérifie dans la manière dont des journalistes couvrent les événements festifs dans la presse locale dès le début du XXe siècle.

A la Une de L’Est Illustré du 9 décembre 1928, publicité pour le magasin La Samaritaine, Bibliothèques de Nancy, cote 750 089

Saint Nicolas et le fonds local

Si la Bibliothèque Stanislas se place depuis fort longtemps comme la gardienne du patrimoine écrit (et graphique dans une certaine mesure) de son territoire, elle ne s’intéresse que depuis très peu de temps à l‘édition jeunesse. Le parti-pris pour constituer cette nouvelle collection va s’attacher à notre territoire et à ses acteurs. Ainsi, nous suivons la production littéraire de quelques auteurs illustrateurs actifs sur notre territoire.

Le personnage de saint Nicolas prend toute sa place dans notre projet. Ce sujet ô combien lorrain tient la place d’honneur avec enthousiasme dans les fêtes de fin d’année et fait partie de l’histoire religieuse puis populaire de notre espace géographique. En insérant la thématique Saint Nicolas dans sa politique documentaire du fonds local, en la déclinant dans ses typologies de documents, le bibliothécaire permet à cet imaginaire collectif et populaire d’entrer dans les collections patrimoniales.

Joyeux écoliers, mensuel scolaire de novembre 1931, Saint Nicolas à la Une, Bibliothèques de Nancy, cote 769 329

Dans le champ de l’édition pour la jeunesse, nous relevons une profusion de titres sur la thématique de saint Nicolas et cela quelle que soit la typologie des documents : albums, bandes dessinées et documentaires pour enfants. Objet littéraire et objet graphique, le livre jeunesse sur la thématique du saint patron des lorrains est une littérature à très faible espérance de vie. Le travail de constitution de l’ensemble thématique se fait par des acquisitions courantes et rétrospectives dans les éditions encore accessibles à la vente.

Collection de livres de littérature jeunesse sur la thématique de Saint Nicolas de la Bibliothèque Stanislas

En ce qui concerne les ouvrages qui ne sont plus commercialisés, une veille vers des sites de livres d’occasion pourrait être mise en place. Une veille active vers des livres plus anciens avec un financement sur le budget patrimonial est envisagé. C’est l’expérience qui nous conduit : lorsque en 1907 est édité à 275 exemplaires l’ouvrage Le miracle de Saint Nicolas illustré par Paul Claudin, la bibliothèque n’en fait pas l’acquisition, ce qui en 2019 nous paraît comme une lacune de taille pour la mémoire éditoriale sur le sujet. Il se trouve par bonheur dans les collections d’une autre institution nancéienne.

Enfin, la possibilité de solliciter des dons d’ouvrages pour compléter l’ensemble thématique est proposé comme une participation des nancéiens à la mémoire collective sur le sujet. Cette proposition vers un large public est mise en œuvre sur le site de la ville de Nancy dédié à la saint Nicolas dans la Malle à souvenirs.

Proactive pour la constitution de cette collection spécifique et singulière, et cela autant pour les albums illustrés que pour les ouvrages d’érudition, la bibliothèque porte l’ambition de créer un fonds documentaire de référence sur saint Nicolas. Ce projet s’inscrit  dans le cadre de la candidature de la ville au patrimoine mondial de l’Unesco. La fête nancéienne qui célèbre saint Nicolas est inscrite à l’inventaire français du patrimoine culturel immatériel depuis le 30 novembre 2018, cette inscription est la première étape pour la candidature à l’Unesco.

La mise en œuvre de ce projet nous engage donc dans un premier temps à un travail rétrospectif pour constituer le cœur de la collection,  il sera poursuivi les années suivantes par des acquisitions courantes pour continuer à l’alimenter.

Des pains d’épices aux images d’Épinal, impressions de Saint Nicolas

De tradition, le pain d’épices, comme dans de nombreuses régions,  est à l’honneur en Lorraine. On retrouve aussi un lien entre Stanislas et le pain d’épices en la personne du pain d’épicier Nicolas Stohrer qui fait son apprentissage dans les cuisines de Stanislas lorsqu’il était encore en Alsace à Wissembourg en 1725. Devenu le pâtissier favori de Marie Leszczynska, future reine de France, il la suit à Versailles.

Il est difficile de savoir de quand datent les premières images de saint Nicolas sur les pains d’épices, en tous les cas la collecte de cet imprimé nous semble avoir sa place dans notre collection.

Si cette démarche est neuve pour la bibliothèque, les Imageries d’Épinal, bien présentes dans nos collections iconographiques, laissent une part belle à Saint Nicolas.

Médiation vers les publics : exposition, accueils scolaires, après-midi familiale, médiations web

La Bibliothèque comme lieu d’exposition 

Une exposition temporaire qui s’est tenue du 20 novembre 2018 au 25 janvier 2019, met en scène notre saint patron sous le pinceau de l’artiste lorrain Jean-François Chevalier.

Le grand tableau Légende Lorraine a été présenté en salle patrimoniale. L’artiste met en scène les fêtes de la Saint Nicolas en Lorraine. En 1979, à l’occasion de la fête de la saint Nicolas, Xavier (8 ans), fils de Jean-François Chevalier, participa à une animation au poney club de Millery (Meurthe et Moselle). Cette scène, en pleine rue, a servi de modèle à cette peinture. Ce moment fut bref mais il est représentatif des scènes traditionnelles dans les villages lorrains.

En 2019, c’est l’illustratrice Fabienne Martin et son travail sur des séries de fèves sur la thématique de Saint Nicolas qui est présenté en vitrine : fèves et mais aussi tout le travail préparatoire de l’artiste pour leur moulage.

Fabienne Martin, travail préparatoire du personnage du boucher pour la série de fèves sur la thématique de Saint Nicolas (collection personnelle de l’artiste)

En plus d’enrichir temporairement les visites saint Nicolas à la bibliothèque, ces partenariats avec des artistes locaux sont de belles occasions pour parler des actions de la bibliothèque envers les graveurs et illustrateurs lorrains.

La proposition vers les scolaires

La médiation vers les publics scolaires a dû faire face à une gageure de taille pour rendre la thématique attractive pour les enseignants de l’école publique. C’est la richesse de nos collections qui nous a permis de monter un projet. À travers l’histoire de saint Nicolas, nous retraçons l’histoire du livre, le saint patron lorrain étant le prétexte de notre démonstration.  Saint Nicolas, évêque de Myre, a  vécu au IIe siècle mais c’est dans les livres et dans l’iconographie  que nous retrouvons sa trace. Du manuscrit de la Légende dorée de Jacques de Voragine du XIIIe siècle au livre de prières de Madeleine d’Azay (datant du XVe siècle, petit joyau de nos collections) en passant par les deux incunables de la Légende dorée que nous pouvons présenter ( inc. 54 et inc. 101 dans les collections de la Bibliothèque Stanislas), nous arrivons à retracer l’invention de l’imprimerie .  Dans les atlas du XVIIIe siècle nous pouvons suivre le chemin que firent les reliques du saint homme : de Myre à Bari en bateau, puis de Bari à Saint- Nicolas-de-Port avec le chevalier Arnaud de Varangéville.

Livre d’Heures de Madeleine d’Azay, Bibliothèques de Nancy, cote Ms 355,

Avec les collections iconographiques, nous abordons l’histoire des Imageries d’Épinal. Une série de numérisation permet aux scolaires d’apprendre à reconnaître le personnage et ses attributs comme dans toute démarche pédagogique de lecture d’image.

Ce parcours s’inscrit dans l’offre de médiation intergénérationnelle mis en place par la ville. Cette fête est une belle occasion pour faire se rencontrer les scolaires et les seniors des résidences : cette rencontre dans les murs de la bibliothèque autour de saint Nicolas est un moment d’échanges sur la tradition.

Un dossier pédagogique est en cours de rédaction, qui sera distribué en papier et téléchargeable en ligne avec une présentation interactive.

Une commande publique pour un livre de coloriages

Deux livres de coloriage ont déjà été réalisés à partir des images libres de droit de nos collections. Pour l’édition 2019, la démarche entreprise est un peu différente : la bibliothèque a commandé des dessins de Saint Nicolas à cinq illustrateurs lorrains qui participent déjà à la constitution du patrimoine jeunesse de la bibliothèque.  C’est à cette occasion que le plasticien nancéien Philippe Morlot nous livre sa démarche artistique pour la réalisation de son Saint Nicolas :

Pour ce coloriage de saint Nicolas, j’ai voulu conjuguer la tradition liée à cette légende et sa contemporanéité. j’ai choisi de mixer une technique de dessin vectoriel réalisé à l’aide d’un logiciel sur ordinateur et son coloriage manuel aux crayons de couleur … c’est ma vision de la saint Nicolas , fête qui dépasse toute référence à une religion particulière pour privilégier son origine légendaire.

Philippe Morlot, 2019, Saint Nicolas, Bibliothèques de Nancy

« En attendant saint Nicolas », une médiation vers un public familial au moment des fêtes populaires célébrant saint Nicolas

 « En attendant Saint Nicolas » est une proposition familiale, le jour du défilé de la saint Nicolas dans les rues de Nancy. C’est aussi une manière de faire entrer le public familial dans la bibliothèque habituellement plutôt fréquentée par des étudiants et des chercheurs. Autour d’une boisson chaude et de pain d’épices, les jeunes lecteurs et leur familles peuvent partager un moment de lecture d’albums jouer à des jeux de tables ( memory, puzzle, et la nouveauté 2019 un jeu Qui est-ce ?) réalisés par les bibliothécaires. Chacun repart avec un badge artisanal aux couleurs de son Saint Nicolas préféré choisi dans les collections.

Saint Nicolas à la Bibliothèque Stanislas, décembre 2018

Médiation web vers le grand public

Tous les outils de médiation numériques produits par les bibliothécaires sont activés : Limédia galeries, Limédia kiosque, Twitter, …

Comme pour tout projet porté par la bibliothèque, la presse locale est invitée à s’en emparer et à les faire connaître. Ainsi à la suite des articles parus dans la presse locale et de l’invitation portée par la ville de Nancy faite aux Nancéiens, des collectionneurs sont venus à notre rencontre. Pour l’un, une clé USB déposée avec tous les clichés des objets qui constituent sa collection ; un autre Nancéien fait don des ouvrages jeunesse qu’il a jusqu’alors collectionnés.

L’intention que nous portons dans ce projet s’inscrit dans nos missions de conservation, et participe pleinement à la construction du patrimoine local et plus précisément celui de Nancy.  Il fait partie intégrante du projet Unesco porté par la Ville de Nancy. L’orientation que nous souhaitons mettre en œuvre est celle d’un patrimoine toujours en construction et qui s’inscrit dans son époque.
L’imaginaire enthousiasmant et communicatif que les événements festifs de la Saint Nicolas suscitent, fournit l’occasion de faire se rencontrer le folklore local et les collections d’imprimés de toute sorte et ainsi favoriser les médiations vers le public le plus large.

  1. Corinne Gibello-Bernette, « A comme Alphabet, B comme Bibliothèque, C comme Clément… », Strenæ [En ligne URL : http://journals.openedition.org/strenae/97  ;  DOI : 10.4000/strenae.97 ], 1 | 2010, mis en ligne le 15 juin 2010, consulté le 15 mai 2019. []

La Bibliothèque publique sous la direction de Soyer-Willemet

Sans doute à cause de son application intransigeante du règlement et de son faciès disgracieux, Soyer-Willemet a eu la réputation d’être un « gardien jaloux » voire le « dragon » de la bibliothèque. Il n’a pourtant jamais abusé de sa position de bibliothécaire en chef de la Bibliothèque Publique et a toujours agi dans l’intérêt des collections. C’est pourquoi Soyer-Willemet a été soutenu et apprécié, sauf par les lecteurs déçus de n’avoir pu jouir des collections comme ils l’auraient souhaité.

Cet article est le second préparé par Sarah Cabadet.

La Commission de Surveillance de la Bibliothèque Publique (1840-1868)

 L’actuelle Bibliothèque Stanislas est certes très différente de la Bibliothèque Publique du xix e siècle, mais elle repose sur les institutions de cette période. Il s’agit d’une période de réflexion sur le fonctionnement de la bibliothèque et sur la gestion des collections. Cela est déterminé d’une part par les volontés de la municipalité et du Ministère de l’Instruction Publique, mais aussi par l’action et la personnalité du Bibliothécaire en Chef. Le tout est contrôlé par la Commission de Surveillance de la Bibliothèque Publique.

La Commission de surveillance se compose de cinq ou six académiciens et se réunit en moyenne une fois tous les deux mois. Le bibliothécaire en chef informe les membres de l’avancée de ses travaux, présente les dons et achats de livres ou de médailles, soumet des demandes pour de prochaines acquisitions ou sur la nécessité de réaliser des travaux et résume l’activité des sous-bibliothécaires. La Commission examine également les demandes de dérogation pour des emprunts de documents à domicile. Une fois par an, la Commission dresse un bilan sur l’accroissement des collections. Tous les comptes-rendus de réunions sont consignés dans un registre depuis la refonte de la Commission en 18401.

En 1843, une circulaire de la Mairie demande un rapport annuel à tous les établissements municipaux afin d’être informée de leur évolution.  La Commission de surveillance résume le contenu des différentes réunions et en fait un rapport destiné à la municipalité concernant l’état des collections et leur enrichissement, de l’avancée du catalogue, des changements ou des absences de personnel ainsi que des besoins matériels et financiers de la Bibliothèque Publique2. Par conséquent, cela en fait une source très riche qui permet de suivre le développement de la bibliothèque.

Soyer-Willemet, bibliothécaire en chef

La correspondance, les registres de délibérations de la Commission de surveillance et surtout les rapports envoyés annuellement à la Mairie sont des sources sur l’intervention remarquable de Soyer-Willemet en faveur de la bibliothèque.

Hubert-Félix Soyer-Willemet arrive à la Bibliothèque Publique en 1821 en tant qu’assistant  du bibliothécaire en chef, l’abbé Lesoing3. Il prend ensuite la direction de la bibliothèque à la mort de ce dernier, en 1824.

La bibliothèque recèle alors les saisies révolutionnaires, des ouvrages mais aussi des objets anciens et précieux. Rien n’a encore été vraiment catalogué et les objets sont très souvent mal conservés. La tâche principale de Soyer-Willemet est de rédiger un catalogue raisonné des ressources de la bibliothèque, catalogue vivement réclamé par la Mairie et le Ministère de l’Instruction Publique. Il doit également assurer l’ouverture de la bibliothèque au public, trois jours par semaine en 1824, puis cinq jours à partir de 1831 et six jours par semaine en 1865. Pour cela, le bibliothécaire en chef est aidé par deux sous-bibliothécaires. Cependant, de nombreux impératifs le déconcentrent et ralentissent sa besogne première.

Soyer-Willemet s’occupe du catalogage, de la conservation et de la gestion des collections, de la communication au public et de l’enrichissement des collections. Il doit répondre aux sollicitations des lecteurs qui souhaitent consulter les ouvrages de la bibliothèque et surtout il doit analyser les demandes d’emprunts de livres à domicile. Le règlement est très strict et Soyer-Willemet veille à ce qu’il soit respecté à la lettre. Les documents comportant de l’iconographie ne peuvent être consultés à domicile et les ouvrages de gros formats ne peuvent être que peu consultés pour en éviter l’usure. Toutefois, ce règlement vise uniquement à protéger les ressources précieuses et fragiles de la bibliothèque.

Ces contraintes s’expliquent également par le manque de matériel et la pauvreté du mobilier de la bibliothèque. C’est également l’un des combats du bibliothécaire en chef. Dès 1829 Soyer-Willemet obtient une autorisation du Maire afin de réaliser d’importants travaux dans les locaux4.  En 1839 il résout des problèmes de chauffage et d’éclairage. Le bibliothécaire en chef se bat également pour doter la bibliothèque de meubles supplémentaires pour conserver les médailles5 et de plus de tables et de chevalets afin de faciliter la consultation des documents6. Il envoie donc régulièrement des demandes de crédits à la Mairie. Par la même occasion, il essaie d’attirer l’attention de la municipalité sur l’état du bâtiment et réclame la réparation du plancher et du plafond. Il demande également à aménager l’aile occidentale de la bibliothèque et à sécuriser le Cabinet des médailles. Soyer-Willemet souhaite augmenter la surface de stockage en vue de supprimer les doubles rangées de livres sur les étagères et de pouvoir dégager les combles qui contiennent les brochures7. Malheureusement Soyer-Willemet ne verra jamais se réaliser ces travaux, ils n’auront lieu qu’à partir de 1869 sous la direction de l’architecte Prosper Morey.

Les acquisitions majeures

La capacité de stockage de la bibliothèque est également un enjeu fondamental : cela permet aux collections d’être conservées dans de bonnes conditions, mais aussi de faire de la place pour l’enrichissement dû à Soyer-Willemet. Il est, par conséquent, en relation avec des libraires parisiens à qui il demande de trouver les ouvrages manquants à la Bibliothèque Publique. Sur ce point Soyer-Willemet est très exigeant, il n’accepte que les livres en bon état et refuse les ouvrages lavés. Il demande régulièrement un budget afin de relier les ouvrages qui ne sont que brochés8.  Le bibliothécaire en chef est aussi très à l’écoute des suggestions et des demandes des lecteurs, notamment les demandes venant des professeurs des facultés de droit et de médecine. Il réclame aussi l’augmentation du budget d’acquisitions à 2 000 francs9.

Soyer-Willemet entretient une correspondance régulière avec le Général Drouot10. Dès 1824, il lui communique des livres et le général en fait une étude. Cette bonne entente a sûrement influencé le général dans sa décision de faire don de ses cartes militaires à la bibliothèque lorsqu’il perd la vue en 1832.

Portrait du général Drouot
Portrait du général Drouot (cote provisoire : FG3 Drouot).

En 1834, Soyer-Willemet accueille un dépôt des livres de la Société royale des sciences, arts et lettres, et en 1836 l’École de médecine fait don de sa bibliothèque. A la mort du Général Drouot, en 1847, ses livres sont donnés à la Bibliothèque Publique. En 1849, les démarches de Soyer-Willemet aboutissent à d’importantes acquisitions de cartes et d’œuvres de Jacques Callot.

Le bibliothécaire en chef cherche également à acquérir des bibliothèques d’érudits locaux, si ces derniers n’en font pas eux-mêmes don. Ainsi, après des demandes répétées à la Mairie, Soyer-Willemet obtient en 1855 3 000 francs pour acheter des imprimés et manuscrits précieux de M. Noël11.  Il obtient ensuit 5 000 francs en 1857 afin d’acheter les manuscrits restants. En 1858 la Bibliothèque Publique reçoit le legs des manuscrits de Justin Lamoureux12. Enfin en 1862 et 1863 Soyer-Willemet réceptionne et installe des livres de Henri Boulay de la Meurthe13,  dans le local qui leur est destiné.

Henri-Georges Boulay de la Meurthe
Portrait de Henry-Georges Boulay de la Meurthe (cote provisoire FG3 Boulay).
Vue d'un magasin Boulay de la Bibliothèque de Nancy
Vue d’un magasin conservant la collection Boulay de la Meurthe

Il en termine le catalogue en 1865. En effet, à chaque acquisition, d’ouvrages ou de collections, il faut réceptionner les livres, les installer et les cataloguer. Cela prend énormément de temps et ralentit donc le catalogue général.

Soyer-Willemet est aussi responsable du Cabinet des Médailles et du Cabinet d’Histoire Naturelle situés dans les locaux de la bibliothèque. La collection du Cabinet des Médailles est assez modeste mais il l’enrichit régulièrement en monnaies, médailles et jetons de toutes époques. Il fait notamment l’acquisition de l’importante collection de médailles de M. Gillet en 1864.

Soyer-Willemet étoffe également  les possessions du Cabinet d’Histoire Naturelle en réceptionnant divers objets et en réalisant des campagnes de chasses afin d’obtenir les spécimens manquants14. La bibliothèque reçoit par exemple une peau de serpent en 183115 et des momies égyptiennes en 184616.

Un « dragon » conciliant

Les seules plaintes à l’encontre de Soyer-Willemet sont des reproches concernant son excès de zèle. En effet, il existe plusieurs courriers de lecteurs mécontents de n’avoir pu consulter ou emporter les ouvrages désirés. Cependant, comme il ne fait qu’appliquer le règlement, le Maire et la Commission de surveillance de la bibliothèque lui ont toujours donné raison17. Aussi, lorsqu’il le peut, et surtout si cela ne porte pas atteinte aux documents, il essaye d’accorder des dérogations afin de rendre service aux lecteurs. Il a plusieurs fois autorisé des professeurs à emporter des livres à domicile car ils ne peuvent venir aux heures d’ouverture de la Bibliothèque Publique à cause de leur emploi.

Soyer-Willemet s’est dévoué à sa fonction de bibliothécaire en chef, mais il est toujours demeuré un homme modeste. Il n’avait, dans un premier temps, qu’un traitement de 1 200 francs par an. En 1831, la Mairie décide de l’augmenter à 2 000 francs car la bibliothèque est passée à cinq jours d’ouverture par semaine. Cette même année Soyer-Willemet refuse un poste d’enseignant à Paris, en partie à cause de sa santé fragile. Pendant les trente années suivantes, il a conservé son salaire relativement bas de 2 000 francs. Toutefois, en 1863 il s’est résigné à demander une augmentation de 1 000 francs dans l’unique but de pouvoir payer le régime fortifiant que sa santé l’oblige à prendre18. Son traitement, ainsi que celui des sous-bibliothécaires, est une nouvelle fois augmenté lorsque la Bibliothèque Publique passe à six jours d’ouverture par semaine.

La Mairie accepte la demande d’augmentation de Soyer-Willemet car elle ne peut se permettre de perdre un bibliothécaire en chef si efficace. De plus, comme le Maire le dit lui-même, un autre bibliothécaire demanderait un traitement bien supérieur.

Soyer-Willemet est indispensable au bon fonctionnement de la bibliothèque, le président de l’Académie dira de lui qu’il est « le catalogue vivant et méthodique des richesses de la bibliothèque publique de Nancy  »19. Malheureusement, il a une santé fragile et les hivers sont rudes à la Bibliothèque Publique, qui n’est pas chauffée. Soyer-Willemet est donc malade presque tous les hivers. Cela participe à lenteur de la rédaction du catalogue, mais ni les conditions météorologiques, ni ses problèmes de santé ne l’empêchent d’assumer les responsabilités du poste de bibliothécaire en chef. Ainsi, même lorsque sa maladie se fait trop grave et le contraint à rester chez lui, des réunions de la Commission de Surveillance de la Bibliothèque Publique se tiennent à son domicile20. Toutefois, Soyer-Willemet n’est pas seul à entretenir la bibliothèque, il a toujours été secondé par deux sous-bibliothécaires et un intendant. Ils ont également, quelquefois, dû pallier l’absence du bibliothécaire en chef. Ce dernier ne manque jamais de féliciter ni de souligner l’importance du travail de ses assistants lors des réunions de la Commission de surveillance de la Bibliothèque Publique.

Portrait de Soyer-Willemet
Portrait de Hubert-Félix Soyer-Willemet (cote 98 019 (15)).

Hubert-Félix Soyer-Willemet décède en janvier 1867 après avoir endossé le rôle de bibliothécaire en chef pendant plus de quarante ans. Il n’a pas pu achever le catalogue raisonné, mais il a considérablement enrichi les collections de la Bibliothèque Publique et a fait son possible pour les conserver au mieux et les rendre accessibles au public. Malgré l’âge et la maladie de Soyer-Willemet, sa succession n’avait pas encore été envisagée. C’est pourquoi, même si des candidatures sont envoyées dans les jours qui suivent sa mort, la Commission préfère attendre plusieurs mois avant de le remplacer.

  1. Gillet (Nicolas), Rapport à M. le maire de la ville de Nancy sur la situation de la bibliothèque publique au 1er janvier 1845…, 1846. Les registres de délibérations de la commission de surveillance sont conservés aux archives historiques de la Bibliothèque. []
  2. Rapport sur l’activité de la Bibliothèque de 1843 à 1868, Archives historiques. []
  3. Hubert Lesoing (1757-1845), ancien curé de Saint-Germain-l’Auxerrois et prédicateur à succès, est nommé vicaire de la cathédrale de Nancy au moment du Concordat puis bibliothécaire en chef en 1815. Il résigne sa charge en 1825 au profit de Soyer-Willemet pour entrer au chapitre cathédral. L’Espérance : courrier de Nancy, 30 décembre 1845, p. 3. []
  4. Lettre du 1er juin 1829. Archives historiques de la bibliothèque, dossier H1a. []
  5. Rapport sur l’activité de la bibliothèques, 1846. Archives historiques. []
  6. Rapports sur l’activité de la bibliothèque, 1850-1860. []
  7. Rapports sur l’activité de la bibliothèque, 1851-1852. []
  8. Gillet (Nicolas), Rapport à M. le maire de la ville de Nancy sur la situation de la bibliothèque publique au 1er janvier 1845, fait au nom de la commission de surveillance par M. Gillet,…, 1846. []
  9. Rapport sur l’activité de la bibliothèques, 1857. []
  10. Antoine Drouot (1774-1847), brillant mathématicien, est un général fidèle à Napoléon, retiré à Nancy sous la Restauration. Il appartient par ailleurs à une fratrie très aimée des Nancéiens. []
  11. François-Jean-Baptiste Noël (1783-1856), esprit libre et lotharingiste forcené, a réuni la plus belle collection de bibliophilie et d’archives lorraines de son époque. []
  12. Justin Lamoureux (1783-1859), avocat et magistrat mais surtout collectionneur. []
  13. Henri Boulay de la Meurthe (1797-1858) homme politique, vice-président de la IIe république []
  14. ms. Soyer-Willemet 6, pièce 9. []
  15. ms. Soyer-Willemet 6, pièce 7 []
  16. Registre des délibérations, 1846. Archives historiques. []
  17. Voir le traitement réservé à une plainte en 1848. Archives historiques, dossier F2. []
  18. Archives historiques, dossier F3. []
  19. Rapport sur l’activité de la bibliothèque, 1867 []
  20. Registre des délibérations…, 1863-1864. []

Roland Grünberg et le Nancy Jazz Pulsations

En 1973, une poignée de jeunes Nancéiens passionnés de jazz décident de monter un festival, à l’image du Festival Mondial du théâtre qui se tenait chaque été à Nancy. Une aventure qui  commence dans les greniers d’une ferme de Xirocourt, dans laquelle des groupes viennent régulièrement jouer. L’événement se déplace ensuite au Caveau de la Commanderie à Nancy. Il attire toujours plus de curieux et d’amateurs. L’idée de monter un festival est née.

Première affiche du Nancy Jazz Pulsations créée en 1973 par Roland Grünberg, sérigraphie en deux couleurs, Sérica, Nancy, 1973, Bibliothèques de Nancy, nouvelle acquisition

Roland Grünberg, qui fait partie des amateurs de jazz et de musiques nouvelles, participe à la création de ce premier festival. Il crée toutes les affiches pour l’année 1973 mais également le journal du festival.

Le jazz envahit la ville et Roland Grünberg crée des chars, tous plus incroyables les uns que les autres, pour les parades dans Nancy.

Il réalise, tout au long de sa carrière, de nombreux portraits des plus grandes figures du jazz mais rend aussi hommage à de nombreux musiciens et artistes célèbres tels Chopin, Mozart ou encore Bob Marley, Bono et Mickael Jackson.

Hommage à King Buddy Bolden, sérigraphie en noir, Bibliothèques de Nancy, nouvelle acquisition

En 2016, les Bibliothèques de Nancy réalisent une interview de Roland Grünberg. Il leur raconte l’histoire du Nancy Jazz Pulsations. Voici la retranscription de cet interview.

– A la suite du théâtre, vous vous êtes intéressé à un autre festival, puisque vous avez été aussi un des fondateurs du Nancy Jazz Pulsations.

“Oui j’étais toujours amateur de jazz et à un moment les amateurs de jazz de Nancy se déplaçaient pour aller dans la campagne, dans un petit bled qui s’appelait Xirocourt […] et on faisait le festival dans […] une ferme qu’on avait loué, et les musiciens venaient et ils y dormaient. Comme ils y dormaient ils n’avaient pas à rentrer en voiture avec plus ou moins de consommation alcoolique. Ça a été vraiment une aventure assez intéressante. Jusqu’au jour où on s’est dit que ce serait peut-être bien de retourner sur Nancy et nous avons curé, récuré, vidé et réaménagé des caves rue de la Commanderie. Il y avait des caves des brasseries  : alors c’est là que nous avons créé un club, le Club de la Commanderie. Et on a fait venir sur contrat des musiciens qui se faisaient payer. Alors que quand on se produisait à Xirocourt, des musiciens il y en a qui se faisaient payer, et pour avoir ceux qui se faisaient payer il fallait qu’on ait beaucoup de choses autour et donc on a pris des gens qu’on ne payait pas. Ça a toujours été l’habitude dans ces premiers festivals de demander aux gens de se produire “gratis prodeo”.

Liste des artistes ayant participé au festival en 1973. Cette liste figure au verso du programme de 1973. Bibliothèques de Nancy, nouvelle acquisition

– C’est cela qui amenait de la diversité aussi ? C’est cela qui vous plaisait ?

“Oui c’est vrai. Et finalement comme j’ai continué de dessiner, j’ai fait des dessins, des bandes dessinées, des annonces.”

Programme pour le Nancy Jazz Pulsation de 1973, procédé d’impression en couleur sur papier, Bibliothèques de Nancy, nouvelle acquisition

– Vous avez fait pas mal de programmes, d’affiches, il y a de très belles affiches. On retrouve là votre style,  votre manière de dessiner, on retrouve votre univers qui se marie très bien avec cette manifestation, avec l’univers de la musique.

“Oui l’univers fantastique. Et il est même venu un moment des chars. Comme les chars de carnaval italien, des chars de 7 mètres, des chars que j’avais dessinés et réalisés en papier mâché sur grillage, mis en relief à la pince. Et ils ont paradé dans la ville de Nancy avec quelques milliers de personnes qui dansaient autour des chars. Les chars faisaient 7-8 mètres ils étaient tirés par des tracteurs. Et on ne les a même par gardés, on les a détruits.”

Photographie montrant les chars créés par Roland Grünberg défiler sur la place Stanislas lors du Nancy Jazz Pulsation en 1973, photographie en noir et blanc, Bibliothèques de Nancy, nouvelle acquisition
Projet de char pour la street parade de Nancy Jazz pulsations 73, dessin à l’encre stylo et crayon graphite sur papier, Bibliothèques de Nancy, nouvelle acquisition
Projet de char pour la street parade du Nancy Jazz pulsations de 1973, dessin au crayon de couleur et stylo sur papier, Bibliothèques de Nancy, nouvelle acquisition
Projet de char pour la street parade du Nancy Jazz pulsations de 1973, dessin au feutre et stylo sur papier, Bibliothèques de Nancy, nouvelle acquisition

– Vous avez participé au festival pendant plusieurs années, il y a eu des groupes de jazz et des jazzmens que vous avez portraiturés ?

“Oui oui et j’en ai exposé aussi. C’est vrai j’étais devenu l’artiste du festival, l’artiste maison comme j’avais été l’artiste maison du festival de théâtre.”

Portrait de Louis Armstrong, dessin à l’encre sur papier, Bibliothèques de Nancy, nouvelle acquisition

Le Nancy Jazz Pulsation 2019 se déroule du 9 au 19 octobre dans différents lieux de Nancy. Comme chaque année, des milliers d’amateurs peuvent y découvrir des groupes nouveaux et différents styles musicaux. Un événement toujours très attendu des mélomanes.

Le portefeuille du docteur Poirot

Ou De la nécessité de l’archivage administratif dans les bibliothèques

Les bibliothèques municipales, comme tout service de collectivité, doivent verser leurs archives au service compétent. Elles ne sont pas toujours les plus exactes dans cet exercice car il faut à la fois se mettre d’accord avec les archivistes sur le périmètre (les factures : oui, les décors : non) et, lorsque l’établissement est doté de collections patrimoniales, sur la destination des actes relatifs notamment au statut juridique des collections et de leurs annexes (registres d’entrées, inventaires de collections particulières qui sont une documentation irremplaçable et d’usage quasi-quotidien).

Une fois la répartition effectuée, la bibliothèque attaque le processus de tri, éliminations autorisées et versement des archives de ses activités. C’est l’occasion de benner des empilements de boîtes de correspondance sans valeur, de devis , de dossiers de personnel et de cahiers des charges avortés. D’aller faire un tour à la cave. Et de faire des trouvailles, comme cette machine à ronéotyper les fiches de catalogage1.

Le petit porte-cartes rouge

porte-carte rouge
Un objet publicitaire en simili-cuir.

Plus inattendu, et d’autant plus intriguant, ce portefeuille. Il n’est pas rare que les bibliothèques retrouvent des papiers égarés dans les salles de lecture et les stockent au secrétariat en attendant de les rendre à leur propriétaire. Mais depuis 1933 ?

Dans le porte-cartes rouge orné d’un blason Antar, une carte du G.E.C. (groupement des étudiants catholiques, célèbre foyer d’étudiants sur la place Carnot, qui ferme ses portes ces jours-ci, d’ailleurs), un badge, une carte d’identité tamponnée du commissariat de la Ville d’Epinal, une carte d’étudiant de la faculté des sciences, un permis de conduire les motocycles à deux roues, et une lettre datée du 10 novembre 1933, de Jean à Jean. Tous au nom de Jean Albert Poirot, né le 8 mars 1914 à Saulxures-sur-Moselotte.

Papiers de Jean Albert Poirot
Le contenu du porte-cartes.

Que faisait-il là ? Jean Poirot pouvait être un (jeune) membre du personnel, mais ce nom ne nous disait rien. Plus probablement l’un de ces étudiants en médecine qui, depuis des temps immémoriaux, hantent chaque jour les tables d’étude. Le schéma est classique, et émouvant. Un jeune Vosgien qui vient d’arriver à Nancy, de prendre toutes ses inscriptions universitaires, son logement étudiant (comme en atteste la lettre), vient — pour la première fois ? — à la bibliothèque… et perd illico tous ses papiers. On imagine tout de suite son affolement. Mais l’on ne s’explique pas pourquoi il n’a pas pensé à venir s’en enquérir auprès de la bibliothèque. Peut-être cette histoire s’est-elle déroulée aux alentours du congé de Noël, et n’a-t-il pas pensé avoir laissé ses papiers à la bibliothèque.

L’enquête

Nous voici donc en possession de papiers d’identité appartenant à un habitant de la région. L’idée de rendre ces papiers, non pas sans doute à leur propriétaire lui-même, qui serait aujourd’hui âgé de 105 ans,  mais plutôt à sa famille, s’impose immédiatement. Les deux premiers mouvements sont :

  • écrire à la mairie de Saulxures-sur-Moselotte (Vosges) pour demander communication de l’acte de naissance, afin d’y vérifier la présence de mentions marginales de mariage et de décès ;
  • rechercher Jean Poirot sur Internet, au cas où : site généalogique, ou décès récent qui serait en ligne sur les mémoriaux de presse locale.

Les deux pioches sont bonnes : le registre d’état civil nous apprend que Jean Poirot est décédé en 1981 à Nancy, et la navigation qu’un Jean Albert Poirot (mêmes date et lieu de naissance) a été déporté pour faits de résistance dans le maquis de Corcieux au camp de Villingen d’où il a été libéré en avril 1945. Notre étudiant est donc un héros, mais décédé depuis longtemps.

Qu’a-t-il fait depuis 1945, et où trouver sa famille ?

La ressource la plus utile désormais serait l’avis de décès publié dans la presse. Quelques minutes de recherche dans les lourds volumes reliés de l’Est républicain suffisent pour découvrir directement des hommages. Héros de la résistance, le docteur Poirot fut par ailleurs psychiatre, l’un des pionniers de l’installation de structures d’accueil pour les enfants handicapés et atteints de troubles mentaux, conseiller général des Vosges et membre de nombreux comités liés au patrimoine culturel des Vosges2.

L’avis de décès publié par la famille nous oriente vers un gendre avocat assez connu à Nancy ces dernières décennies,  dont le cabinet a été repris par sa fille. Contact est pris avec la famille, confirmation donnée. Avec plaisir, les Vicq évoquent leur grand-père, le bon docteur Poirot, et son caractère insouciant : le jeune étudiant vosgien qui a perdu ses papiers à la bibliothèque de Nancy en a fait d’autres, et plus corsées3 !

Photo Est républicain
Le portefeuille et son contenu restitués à la fille et aux petites-filles de Jean Poirot (Photo L’Est républicain, Cédric Jacquot).

Le samedi 7 septembre 2019, une petite cérémonie en présence du maire de Nancy et du maire de Saulxures-sur-Moselotte se déroule pour rendre 86 ans plus tard le porte-cartes rouge à ses légitimes propriétaires, et rendre hommage à une figure chère au coeur des Lorrains. La presse s’en empare.

Revue de presse :

Le docteur Poirot a sa page sur Wikipédia depuis le 26 août 2019.

  1. Un jour, il y aura un article sur l’art du catalogage à travers les siècles. []
  2. L’article le plus complet est celui du 21 mai 1981, L’Est républicain, édition d’Epinal : « Avec la disparition de Jean Poirot, les Vosges pleurent l’humaniste et le médecin. » Un Institut médico-éducatif porte son nom à Fontenoy-le-Château (Vosges) depuis 1981. []
  3. Lysiane Ganousse, « Le Portefeuille du dr Poirot retrouvé 86 ans plus tard », dans L’Est républicain, édition de Nancy, 18 août 2019. []

Hubert-Félix Soyer-Willemet, le « catalogue vivant » de la Bibliothèque de Nancy

Aujourd’hui oublié, Hubert-Félix Soyer-Willemet (1791-1867) est pourtant un personnage incontournable du xix e siècle nancéien et a beaucoup fait pour le développement de la Bibliothèque Publique. Membre d’une trentaine de sociétés savantes françaises et étrangères, botaniste passionné, bibliothécaire en chef infatigable, Soyer-Willemet a consacré sa vie au savoir. Le fonds d’archives Soyer-Willemet, principalement de la correspondance, ainsi que de nombreux documents dispersés dans les archives de la Bibliothèque Stanislas ont permis de retracer sa vie. Un second billet sera centré sur son action à la Bibliothèque Publique.

Ces articles ont été préparés par Sarah Cabadet, étudiante en Patrimoine, Art et Histoire de l’Université de Lorraine (2018-2019), dans le cadre de son stage de M1 en établissement culturel.

Une enfance studieuse

Hubert-Félix Soyer est né à Nancy le 3 juin 1791. Son père, Jean-Baptiste Soyer (1752-1828), était peintre miniaturiste1 et sa mère, Anne-Marie Willemet (1764-1855), était la fille du célèbre apothicaire et botaniste Pierre-Rémy Willemet (1735-1807). C’est ce dernier qui a établi la réputation des Willemet à Nancy. Il était doyen des apothicaires, premier professeur de chimie en Lorraine, professeur et démonstrateur en botanique et en histoire naturelle au Collège royal de médecine puis à l’École centrale, directeur du Jardin Botanique de Nancy, membre de plusieurs sociétés savantes et académies, et a publié plusieurs traités de botanique et de médecine. A sa mort, le botaniste Necker lui dédie la plante Willemetia Hieracioides2.

Calligramme en forme de cerf
« Calligramme » en forme de cerf provenant des papiers de jeunesse de Soyer-Willemet.

Hubert-Félix avait également quatre sœurs : Marguerite, Pauline, Sophie et Emilie. Des notices biographiques3 et des miniatures réalisées par son père nous apprennent que Hubert-Félix est né dans une famille heureuse et unie4. Il a donc grandi dans un environnement propice à l’épanouissement culturel. Hubert-Félix se plaisait même à jouer du flageolet pour ses sœurs et leurs amis5.

 

Pour organiser ses études, Soyer-Willemet se fixait un programme quotidien.

Dès son enfance, il s’intéresse aux sciences, à la littérature, ou encore à l’art. Il se fait des « programmes d’études » afin d’organiser ses journées. Probablement influencé par son grand-père, et son oncle Pierre-Rémy-François-de-Paule (1762-1790) qui était médecin et botaniste, Hubert-Félix s’est passionné pour la botanique. Mais il était aussi intéressé par la pharmacie, la médecine, l’histoire naturelle et la musique. Malheureusement, il a une santé fragile et est atteint au début de l’âge adulte par une dartre qui le dévisage presque entièrement et l’oblige à se couvrir le visage lors de sortie en public. C’est peut-être en partie ce qui l’a poussé à se diriger vers les études et la lecture.

Hubert-Félix était proche de sa famille, et surtout de son grand-père. À la mort de ce dernier en 1808, il ajoute le nom de Willemet à son patronyme. Il est l’héritier d’une bibliothèque de 750 livres qui appartenaient à son grand-père. Ils sont identifiés car mentionnés dans un catalogue de sa bibliothèque qu’il a réalisé en 1820, bibliothèque qui comprenait alors un peu plus d’un millier de livres. Certains de ses ouvrages sont aujourd’hui conservés à la Bibliothèque Stanislas et sont repérés grâce à l’ex-libris de Soyer-Willemet. Il a d’ailleurs repris l’ex-libris de son grand-père gravé par Dominique Collin (1725-1781). Il semblerait que Soyer-Willemet ait décollé l’ex-libris de son grand-père pour y apposer le sien lorsqu’il a récupéré ses livres.

En 1811, Soyer-Willemet obtient son diplôme de pharmacie à Strasbourg. Cela lui permet de reprendre la pharmacie de Willemet au 29 rue des Dominicains (actuellement la pharmacie du Ginkgo). Soyer-Willemet y exerce la profession de pharmacien jusque vers 1824 mais conserve ensuite l’appartement où il vit jusqu’à sa mort en 1867.

Un botaniste très occupé

La décennie 1820 marque le début de son dévouement envers la communauté. Dès 1821 il travaille à la Bibliothèque Publique. En 1822, il est nommé membre de la Société Royale des Sciences, Lettres et Arts de Nancy (aujourd’hui l’Académie de Stanislas). En 1823 il devient le Secrétaire-Archiviste-Trésorier de la Société Centrale d’Agriculture de Nancy et en 1825 Conservateur du Cabinet d’Histoire Naturelle jusqu’en 1840. C’est en 1824 qu’il prend le poste de Bibliothécaire en Chef de la Bibliothèque Publique. Et en 1828, le Ministère de l’Instruction Publique le nomme membre de la Commission pour la recherche des Antiquités départementales6. De 1831 à 1836 il enseigne l’histoire naturelle au Collège Royal7. En 1833 il devient membre de la Commission de surveillance du Jardin Botanique, en 1850 il est nommé membre honoraire de l’académie d’enseignement et en 1851 membre du comité du musée historique lorrain. Sans oublier qu’il est membre correspondant ou honoraire d’autres sociétés et académies françaises et étrangères.

 

Peu importe le poste qu’il occupe, son rôle semble toujours indispensable. De 1823 à sa mort, Soyer-Willemet est un membre inestimable pour la Société d’Agriculture. Il a été un soutien infaillible pour Mathieu de Dombasle (1777-1843), le fondateur de cette société. Soyer-Willemet participe à toutes les réunions, rédige des rapports et corrige les épreuves des différentes publications. Il gère également la partie administrative de la Société. En outre, il est le seul rédacteur de la revue Le Bon Cultivateur. Soyer-Willemet met régulièrement ses compétences de botaniste au service de la société. Il est consulté en cas de maladie des plantes et réalise des études afin de trouver les plantes fourragères les plus productives8.

Malgré toutes ses activités et une santé fragile, Soyer-Willemet parvient à consacrer du temps à ce qui restera sa passion toute sa vie, la botanique9. Il publie des brochures ou collabore à des ouvrages jusqu’en 1863.  Pour ses recherches en botanique et herboristerie, il utilise des ouvrages et des catalogues déjà publiés mais réalise lui aussi des voyages afin d’observer les plantes. Il recherche de nouvelles variétés et étudie leur fonctionnement10. Grâce à ses voyages et ses échanges avec d’autres botanistes, il a pu constituer un important herbier, qu’il a d’ailleurs assuré pour 8 000 francs en 185911. Les planches de cet herbier sont actuellement conservées au  Jardin Botanique de Nancy. Soyer-Willemet est une référence dans le monde de la botanique, il est membre de plusieurs sociétés savantes et correspond avec de nombreux botanistes en France et à l’étranger.  Il est sollicité pour des conseils, souvent mentionné (lui ou son herbier) et collabore à des ouvrages12.  Aujourd’hui encore, il est mentionné dans des revues récentes et ses publications sont conservées dans de nombreuses bibliothèques universitaires.

Liste de voyage de Soyer-Willemet
Préparation d’une expédition botanique.
Planche gravée en lien avec les études de botanique de Soyer-Willemet (coll. part.)

Contribution à l’histoire de la Lorraine

Es qualités de Bibliothécaire en Chef, membre de l’Académie de Stanislas et membre de la Commission pour la recherche des Antiquités départementale, Soyer-Willemet participe à l’enrichissement des connaissances sur l’histoire de la Lorraine et l’histoire de France.

En 1824, le Ministère de l’Instruction Publique décide de mener une campagne de recensement et de recherche afin de repérer toutes les antiquités (objets anciens) qui ont pu survivre aux destructions de la Révolution française. Il contacte donc tous les érudits locaux et les institutions conservant du savoir afin de leur demander de réaliser des recherches et de transmettre les faits ou objets paraissant importants.

Lettre du maire de Nancy à Soyer-Willemet
Courrier du maire de Nancy relatif au cabinet d’histoire naturelle

L’Académie répond à cette demande très sérieusement et finance des campagnes de fouilles et le transport des objets. Une fois de plus, c’est Soyer-Willemet qui s’occupe de la partie administrative et de l’envoi de l’argent. Il participe également lui même à cette campagne de recherches et réalise en 1840 des questionnaires qu’il fait parvenir aux curés du département13.

De plus, dans une volonté de valoriser les collections et de les conserver dans les meilleures conditions possibles, il collabore à la création et l’enrichissement des fonds des musées d’histoire lorraine et d’histoire naturelle. En 1851, il est nommé membre du Comité du Musée Historique Lorrain, mais à sa grande déception le poste qu’on lui a confié ne lui permet pas d’avoir un rôle actif. Le Comité s’en défend affirmant qu’ils n’ont pas voulu lui imposer une fonction supplémentaire à toutes celles qu’il assure déjà14.

Un homme très apprécié

Soyer-Willemet était un homme apprécié et respecté. Les savants le consultaient pour recevoir des conseils dans différents domaines, et Soyer-Willemet les aidait au mieux. On lui demandait des informations sur la botanique, les lires, la minéralogie, conchyliologie ou même en musique15. Il recevait également beaucoup de lettre d’invitations et de remerciements. Soyer-Willemet a, visiblement, toujours été disposé à mettre ses connaissances aux services des autres.

Soyer-Willemet est aussi resté proche et précautionneux envers sa famille. Alors que ses parents ont déménagé à Saint-Nicolas-de-Port en 1825, Soyer-Willemet reste en contact avec eux. Il reçoit également des visites et du courrier de son neveu16.

Lettre de Soyer-Willemet en vue de protéger ses parents
Lettre de Soyer-Willemet au maire de Saint-Nicolas-de-Port au sujet du logement des dragons chez des particuliers.

Ainsi, contrairement à ce que l’on pourrait penser, sa disgrâce physique ne semble pas l’avoir empêché d’avoir une vie épanouissante et pleine d’échanges et de partage. L’engagement de Soyer-Willemet est reconnu et même récompensé puisqu’il reçoit la Légion d’Honneur en 1847 en tant qu’agronome.

Il décède finalement en 1867, à l’âge de 75 ans, des suites d’une maladie qui le maintenait cloîtré depuis quelques mois. Sa mort est ressentie comme une immense perte pour la communauté des savants, plusieurs éloges ont été rédigés et des notices nécrologiques diffusées. La bibliothèque et les sociétés nancéiennes perdent un érudit difficilement remplaçable.

L’arabette de Soyer-Willemet, plante alpine, par Hedwig Storch [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]via Wikimédia Commons.
Les éloges et notices posthumes louent les qualités humaines et le savoir de Soyer-Willemet. Mais déjà de son vivant des notices complimentaient son travail. “Arabis Soyeri” et “Willemetia Brogniart” ((Plante herbacée des régions tropicales de la famille Rhamnaceae.)) ont été nommées d’après lui.

  1. voir Jaegy (Thierry), Theoleyre (Laurent), Charles-Gaffiot (Jacques), Jean-Baptiste Soyer, peintre miniaturiste lorrain (1752-1828), Les éditions du net, Saint-Ouen, 2017. []
  2. Lamoureux (Jean-Baptiste-Justin), Notice biographique sur Pierre-Rémy Willemet, professeur de botanique, directeur du Jardin des plantes de Nancy,… Par M. Justin-Lamoureux,…, A Bruxelles, Belgique, 1808. []
  3. Bécus (Edouard), Notice biographique sur Soyer-Willemet…, Nancy, 1877. Parisot (Robert), « Allocution », dans Mémoires de l’Académie de Stanislas, 1866, p. xciii. []
  4. Bécus (Edouard), Notice biographique sur Soyer-Willemet…, Nancy, 1877. 98019 (10). []
  5. Conigliano (Commandant de), Une famille : traditions, souvenirs, vieux portraits, vieilles demeures, généalogies, Lunéville, 1928. []
  6. ms. Soyer-Willemet 9, pièce 19. []
  7. ms. Soyer-Willemet 6, pièce 8. []
  8. Soyer-Willemet (Hubert-Félix ), Revue des trèfles de la section Chronosemium, Nancy, Grimblot et Raybois, 1847, 35 p. []
  9. voir le catalogue de sa bibliothèque personnelle consacré à la botanique sur Limedia Galeries  []
  10. Les articles de Soyer-Willemet ont été montés en recueils factices sous les cotes 2267 à 2269. []
  11. ms. Soyer-Willemet 9, pièce 11. []
  12. par exemple Godron (Dominique-Alexandre (1807-1880), Zoologie de la Lorraine, ou Catalogue des animaux sauvages observés jusqu’ici dans cette ancienne province / par D.-A. Godron,…, 1863. []
  13. Le produit de cette enquête est conservé sous la cote ms. 501. []
  14. Lettre du 8 juin 1850. Archives historiques de la bibliothèque, dossier D2d. []
  15. ms. Soyer-Willemet 8, pièce 40. []
  16. voir la correspondance privée dans ms. Soyer-Willemet 8, notamment pièces 1, 22 et 24. []

La collection des incunables de la Bibliothèque Stanislas

Gaétan Carlier, élève archiviste paléographe de deuxième année à l’École nationale des Chartes, a procédé au récolement et au catalogage des incunables conservés la Bibliothèque Stanislas au printemps 2019. L’article qui suit est le produit de son travail.

 La Bibliothèque municipale de Nancy est riche d’une collection de 158 incunables, comprenant un ensemble de 209 titres. Cet écart entre le nombre d’unités bibliographiques et le nombre de titres s’explique par la présence de « recueils factices », ensembles de titres reliés dans une même unité.

Ce travail de catalogage avait déjà été réalisé à la fin du xix e siècle, par le bibliothécaire Justin Favier, qui publia un premier catalogue en 18831. Mais depuis, alors que la collection des incunables s’était enrichie, et que d’autres titres avaient été repérés en tant qu’incunables, c’est-à-dire imprimés avant 1501, au sein des collections de la bibliothèque, ce travail n’avait jamais pu être mené à son terme.

Pour mener à bien cette tâche ambitieuse, il s’est tout d’abord agi de repérer au sein des livres le nom de l’auteur et le titre, éléments de base pour la description d’un ouvrage. Puis viennent le lieu d’impression, le nom de l’imprimeur et la date. Si ces derniers éléments sont en général repérables en fin d’ouvrage, au colophon2.

Colophon incunable BM Nancy 105
Colophon du Quadragesimale de J. Gritsch, Nuremberg, Anton Koberger, 1483. Inc. 105.

Ce n’est pas toujours le cas, et l’on peut pour les identifier s’aider des bases de données en ligne et des éventuelles numérisations mises à disposition par des bibliothèques du monde entier. Ces bases de données (l’Incunabula Short Title Catalogue développé par la British Library, ou ISTC, et le Gesamtkatalog der Wiegendrucke de la Staatsbibliothek zu Berlin, ou GW) nous fournissent souvent les éléments manquants, et permettent d’identifier chaque édition par un numéro propre. Une fois ce travail de repérage accompli, c’est l’étude de l’exemplaire en lui-même qu’il a fallu mener, pour détecter d’éventuelles lacunes ou manques de pages (grâce à la collation et au relevé de signatures3. ), des particularités d’exemplaire comme les lettrines ou les enluminures, mais également la reliure et les marques de provenance qui nous renseignent sur l’histoire des ouvrages.

D’où viennent ces livres ?

Les incunables ne sont pas arrivés par hasard dans la bibliothèque : la plupart proviennent des « saisies révolutionnaires » ; d’autres sont arrivés par dons ; d’autres encore restent muets sur leur origine.

Les saisies révolutionnaires

Le 2 novembre 1789, l’Assemblée nationale décrète la mise à disposition de l’État de l’ensemble des propriétés et revenus ecclésiastiques du royaume. Au départ, seules les propriétés foncières et immobilières étaient visées ; mais une fois la confiscation prononcée, les nouvelles autorités se trouvèrent soudainement en charge de tout le mobilier, et en particulier des très importantes bibliothèques des maisons religieuses, auxquelles personne n’avait songé. Le 14 novembre 1789, un décret enjoint alors aux chapitres et monastères de déposer aux greffes des sièges royaux ou des municipalités les catalogues des livres et manuscrits de leurs bibliothèques et archives. Les catalogues peinant à arriver, les officiers municipaux reçurent en mars 1790 l’ordre de se rendre dans toutes les maisons religieuses de leur territoire pour dresser eux-mêmes les inventaires des bibliothèques ecclésiastiques. Dans un premier temps, après inventaire, les livres furent mis sous scellés et placés sous la garde d’un religieux ou d’un habitant du quartier. Ce n’est qu’en mai 1791 qu’on prit le parti de réunir toutes ces bibliothèques dans un seul lieu central.

À Nancy, l’abbé Marquet, sous-bibliothécaire de la Société royale des Sciences et Belles-Lettres – actuelle Académie de Stanislas –, et Claude Fachot, un homme de loi, furent nommés « commissaires bibliographes » le 17 mai 1791, pour transporter les livres dans la grande salle de l’Université de Nancy et en dresser les états. Marquet n’en était pas à son coup d’essai, puisqu’il avait été chargé en 1766 de dresser le catalogue des livres de la Bibliothèque publique de Nancy fondée par le roi Stanislas4. En six ans, ce furent près de 75 000 volumes provenant de 36 bibliothèques de maisons religieuses et de 112 maisons d’émigrés ou de détenus qui furent recueillis, installés et catalogués par les deux bibliothécaires dans les locaux de l’actuelle Bibliothèque Stanislas, tout en conservant l’ordre dans lesquels ces livres avaient été trouvés, et en séparant bien distinctement chaque bibliothèque d’origine dans la salle de dépôt5. Les registres établis à cette date sont toujours conservés à la Bibliothèque de Nancy, et listent, bibliothèque après bibliothèque, les ouvrages saisis, classés par auteur.

Même si la description des ouvrages est réduite au minimum, ce sont des sources d’une richesse formidable pour l’histoire des bibliothèques d’Ancien Régime.

Inventaire des saisies révolutionnaires BM Nancy, page de titre
Page de titre du 1er volume de l’inventaire des livres saisis dans les communautés religieuses de Nancy, 1791, ms. 743 (1).

Nancy et sa région étaient alors riches en couvents et monastères, qui possédaient pour certains de grandes et belles bibliothèques. L’une des plus renommées – Dom Calmet la considérait comme la meilleure de la région –, celle des Bénédictins de Saint-Léopold, fut saisie dès le 23 mai 1791 : il fallut quinze jours pour transporter les 3098 volumes de la bibliothèque du couvent à l’Université. Nous avons pu repérer dix incunables provenant de cette bibliothèque dans les collections de la Bibliothèque de Nancy. Mais la plus importante en nombre était celle des Bénédictins de Saint-Firmin de Flavigny-sur-Moselle. Désormais rodés à leur nouvelle occupation, les deux commissaires mirent cette fois cinq jours à déménager les quelque 4565 volumes de la bibliothèque. Nous avons pu identifier 6 incunables portant cette provenance. Quant aux 2240 volumes des Tiercelins de Nancy, ils furent saisis à partir du 19 septembre 1791. Ce sont cette fois 19 incunables qui ont pu être repérés. Parmi les autres bibliothèques religieuses possédant des incunables présents aujourd’hui à la Bibliothèque, on peut citer la communauté des chanoines de Justemont, en Moselle (8 volumes) ou encore le couvent des Capucins de Nancy (6 volumes). Les livres proviennent également de localités comme Domèvre-sur-Vezouze (chanoines réguliers), Saint-Nicolas-de-Port (capucins et bénédictins), Baccarat (carmes), Salival (prémontrés), Vic-sur-Seille (carmes). Ce sont les principales provenances religieuses que nous avons pu identifier. Les bibliothèques des couvents féminins et des émigrés étaient moins riches en livres.

Exlibris Saint-Firmin de Flavigny
Ex-libris des bénédictins de Saint-Firmin de Flavigny-sur-Moselle sur Stultifera navis, Sebastian Brant, Johann Bergmann, Bâle, 1497. Inc. 20.

Les autres modes d’acquisition

Les saisies révolutionnaires ne furent cependant pas le seul mode d’entrée des incunables à la bibliothèque. Un volume (Inc. 115) était déjà présent dans les collections de la bibliothèque publique fondée par le roi Stanislas, et porte l’ex-libris de celle-ci : il s’agit d’un recueil de littérature classique (Macrobe, Virgile, Pline, Suétone)6. Certains sont également entrés par dons (provenances Haldat, Mathis, Carpe, Marchal, Vagner). Les volumes de la bibliothèque de Pont-à-Mousson sont également arrivés à la fin du xix e siècle, et sont eux-mêmes issus des fonds de l’Abbaye Sainte-Marie-Majeure ou du Collège Saint-Louis.

Les saisies faisant suite à la loi de 1905 amenèrent d’autres livres à la bibliothèque, en particulier ceux du couvent des Dominicains de Nancy, premier couvent dominicain refondé par le père Lacordaire, en 1843, qui avait bénéficié d’un legs important de 12 000 volumes de la part de l’abbé Michel, ancien curé de la cathédrale7.

Ce sont en tout près de 90 incunables sur 158 dont l’origine religieuse est clairement établie. Si certains ne portent pas de marque de provenance, nombreux sont ceux dont l’origine est difficile à identifier malgré les inscriptions. Ils portent la marque de leurs propriétaires successifs, mais le biais par lequel ils sont arrivés à la bibliothèque reste souvent inconnu.

Des provenances intéressantes

On peut cependant remarquer quelques provenances sortant du lot. C’est le cas de quatre volumes en particulier :

  • L’incunable 69 est particulièrement intéressant, car c’est un livre qui a beaucoup changé de mains. Il s’agit d’un commentaire de la Règle de Saint Benoît (Expositio regulae S. Benedicti) par le dominicain Juan de Torquemada (1388-1468), imprimé à Paris, par Pierre Levet pour Nicolaus Militis, le 4.V.1491 (ISTC it00516000). Il appartint dans un premier temps à Dom Nicolas Loupvent (v. 1490-1550), célèbre pour son voyage en Terre Sainte au début xvi e siècle8, puis prieur de l’abbaye Saint-Mihiel à partir de 1543. On trouve ensuite l’ex-libris de l’abbaye Saint-Laurent de Liège et de son abbé Oger de Loncin (1586-1633). Suivent les ex-libris de l’abbaye Saint-Evre de Toul, de Saint-Léopold de Nancy, et enfin de Saint-Firmin de Flavigny.

    4 marques de propriété sur un même incunable
    Marques de provenance successives sur Expositio regulae Sancti Benedicti, Juan de Torquemada, Pierre Levet pour Nicolaus Militis, Paris, 1491. Inc. 69.
  • L’incunable 37, lui, provient de Jacques des Fours et de la famille des Moines9 (recueil factice composé du Physiologus de Theobald, du De proprietatibus de Cicéron et d’Auctoritates) (ISTC it00140000, ic00671000 et ia01189000).
Ex-libris et essais de plume
Marques de provenance sur un recueil factice. Inc. 37.
  • L’incunable 101 aurait appartenu à Jean Bleyer de Bariscord, peintre à Nancy à la fin du xvi e siècle, et qui travailla aux peintures de la Galerie des Cerfs et aux appartements du palais ducal10 – on retrouve dans le livre une devise (la sienne ?), « Amour, honneur et foy mouront avec moy » –  mais aussi à Melchior de La Vallée, premier aumônier du duc Henri II de Lorraine, et brûlé pour sorcellerie en 163111. Il s’agit d’une Légende dorée de Jacques de Voragine, par Georg Husner, Strasbourg, 1479 (ISTC ij00092000).
Ex-libris de Jean Bleyer de Bariscord, peintre
Ex-libris de Jean Bleyer de Bariscord sur une Légende dorée, Georg Husner, Strasbourg, 1479. Inc. 101.
Ex-libris de Melchior de La Vallée
Ex-libris de Melchior de La Vallée sur la Légende dorée, Georg Husner, Strasbourg, 1479. Inc. 101.
  • L’incunable 20, enfin, porte les armoiries de Nicolas Vassart, célèbre bibliophile lorrain du xvii e siècle, avocat au siège de Bar et poète. À sa mort, ses livres furent vendus à Dom Charles de Vassimont, prieur de Saint-Firmin de Flavigny, dont on peut voir l’ex-libris dans l’ouvrage. Il s’agit du célébrissime ouvrage de Sebastian Brant, La Nef des fous, imprimé à Bâle par Johann Bergmann le 1.VIII.1497 (ISTC ib01090000). L’exemplaire possède, comme nombre de livres de Vassart, une belle reliure en veau fauve, avec filets dorés et aux armes, au chevron d’or accompagné de trois fleurs de lys, avec pour cimier un vase qui arde et qui est enflammé12.

L’intérêt de la collection

Des sujets d’étude variés

De par leurs provenances variées, de bibliothèques religieuses comme laïques, les incunables de la bibliothèque de Nancy sont assez représentatifs des grands domaines de la pensée traités par l’imprimerie au xv e siècle. On peut les regrouper en grands champs de la pensée, selon la classification Brunet-Parguez13 :

  • La religion, avec 89 titres, représente 43% des titres ;
  • Le droit et la jurisprudence, avec 21 titres, 10% ;
  • Les sciences et arts, dominés par la philosophie et la médecine, avec 47 titres, 22,5% ;
  • Les belles lettres, avec 24 titres, 11,5% ;
  • L’histoire et ses sciences auxiliaires, avec 28 titres, 13%.

 Des livres rares et moins rares

Si la bibliothèque de Nancy ne possède pas d’édition non référencée dans les bases, elle dispose en revanche d’éditions rares, voire très rares. On citera en particulier, parmi les exemplaires dont nous n’avons pas trouvé de numérisation en ligne :

  • pour la religion : L’aiguillon d’amour divine de Saint Bonaventure traduit par Jean Gerson, Paris, Jean Lambert pour André Bocard, 1.III.1493 (Inc. 25, ISTC ib00969300), un Manuale Tullense imprimé à Bamberg par Johann Sensenschmidt (Inc. 26, ISTC im00212760), les Formalitates d’Etienne Brulefer imprimées à Paris (Inc. 32 b, ISTC non déterminé) ;
  • pour le droit : une très rare édition du Processus judiciarius de Johannes de Auerbach, imprimé à Paris par Antoine Chappiel pour Claude Jaumar le 10.X.1500 (Inc. 1, ia01212400) et les Cautelae de Bartolomeo Cipolla imprimées à Lyon par Hémon David le 10.VII.1495 (Inc. 51, ISTC ic00383400) ;
  • pour les sciences, arts et philosophie, une édition des Destructiones modorum significandi de Pierre d’Ailly imprimée à Paris par Georges Mittelhus à Paris (Inc. 42 h, ISTC ia00471500), ainsi que le Textus abbreviatus in cursum totius logices Aristotelis de Thomas Bricot imprimé à Lyon le 10.V.1494 (Inc. 50, ISTC ib01201300) ;
  • pour les belles-lettres, le De eloquentia de Gasparin de Bergame imprimé à Paris par Antoine Caillaut (Inc. 38 b, ISTC ib00260400) ou le Modus epistolandi de Francesco Negri, imprimé à Strasbourg par Georges Mittelhus le 14.VIII.1490 (Inc. 38 e, ISTC in00235000) ;
  • pour l’histoire, un Breviarium historiarum de Landulphe Sagax imprimé à Poitiers par Jean Bouyer le 14.VIII.1479 (Inc. 12, ISTC ic00783000). Il s’agit du premier livre imprimé à Poitiers.

La bibliothèque possède même un unicum, en l’occurrence l’Interpretatio in Laurentii Vallae Elegantias latinae linguae de grammairien Guy Jouenneaux, imprimé à Paris par Pierre Levet le 4.VII.1491 (Inc. 38 a, ISTC ij00667850). Il s’agit d’un commentaire sur l’œuvre de l’humaniste Lorenzo Valla (De Latinae Linguae Elegantiis, 1444), défenseur du latin classique contre la maladresse du latin médiéval.

L’incunable le plus ancien de la bibliothèque est le De arte praedicandi de Saint Augustin, quatrième livre de la Doctrine chrétienne, véritable manuel pour l’orateur chrétien, imprimé à Mayence par Johann Fust et Peter Schöffer, successeurs de Gutenberg, daté d’avant 1467, mais sans la célèbre marque typographique (Inc. 84, ISTC ia01227000).

Incipit d'un ouvrage de grammaire unicum de la BM de Nancy
Guy Jouenneaux, Interpretatio in Laurentii Vallae Elegantias latinae linguae, Pierre Levet, Paris, 1491. Inc. 38a

La bibliothèque possède également des ouvrages très célèbres et répandus à l’époque incunable, mais qui nous surprennent toujours par leur aspect spectaculaire. On a déjà cité la Nef des Fous de Sébastien Brant imprimée à Bâle par Bergmann le 1.VIII.1497, à laquelle on peut ajouter la première édition de la fameuse Chronique de Nuremberg d’Hartmann Schedel imprimée par Koberger le 12.VII.1493, portant l’ex-libris du couvent des Bénédictins de Saint-Léopold de Nancy (Inc. 148, ISTC is00307000).

Extrait du registre des saisies révolutionnaires
Notice de la « Chronique de Nuremberg » dans l’inventaire des livres saisis dans les maisons religieuses de Nancy. Ms. 743 (1).

On citera également les superbes éditions des œuvres de Térence et d’Horace, imprimées en 1498 et 1499 par Johann Grüninger à Strasbourg, abondamment illustrées (Inc. 112 a et b, ISTC it00101000 et ih00461000).

Incipit de Térence
Térence, Johann Grüninger, Strasbourg, 1499. Inc. 112b

Une base de référence pour faire l’histoire des premiers livres imprimés

La collection des incunables de la Bibliothèque de Nancy est assez représentative de la production imprimée du xv e siècle. On notera cependant une plus forte proportion de livres imprimés dans l’espace français. Les lieux d’impression se répartissent comme suit : 83 titres sur 209 ont été imprimés dans l’espace germanique (dont 31 en Alsace), soit 40%, 79 dans l’espace francophone, soit 37.5%, 46 en Italie, soit 22%, et un titre à Louvain (Pays-Bas). Les villes d’imprimerie les plus représentées sont Paris (57 titres), Venise (31), Strasbourg (28), Lyon (27), Nuremberg (14), Bâle (13) et Cologne (13).

Une étude pourrait être consacrée aux reliures, souvent d’époque, ou encore aux enluminures de ces ouvrages. Les livres sont la plupart du temps décorés à la main, rubriqués en rouge en général. On trouve également de belles lettrines ornées, ou des miniatures : le livre imprimé s’est en effet longtemps inspiré du manuscrit, en imitant ses codes. L’étude sérielle nous a permis de faire des analogies, notamment entre des lettrines ornant des livres sortis de l’atelier d’Anton Koberger (1443-1513), l’un des plus grands imprimeurs de l’époque incunable. Grâce à la numérisation, il a été possible de rapprocher les lettrines du Quadragesimale de Johann Gritsch, 7.III.1483 (Inc. 105, ISTC ig00499000) avec celles de deux exemplaires du Summa de casibus conscientiae d’Astesano imprimés par le même Koberger le 11.V.1482 (ISTC ia01170000) et conservés à Jérusalem et à Cologne. Cela corrobore les propos de Henri-Jean Martin, qui parle de véritable travail en série pour la production de Koberger, lui autour duquel s’affairaient « une centaine de compositeurs, de pressiers, de correcteurs, de graveurs et de relieurs »14. Ces lettrines très caractéristiques se reconnaissent à leur encadrement à huit compartiments de couleurs différentes, au fond d’or orné de petites roses, et à la simplicité des lignes.

Lettrine caractéristique des décors de Koberger
Johann Gristch, Quadragesimale, Anton Koberger, Nuremberg, 1483. Inc. 105.

On pourrait évidemment trouver bien d’autres choses à dire sur la riche collection des incunables de la Bibliothèque de Nancy. Une étude plus générale à l’échelle de la Lorraine serait très intéressante, et nous attendons avec impatience le travail des autres bibliothèques de la région sur leurs incunables, en appelant de nos vœux la future publication du catalogue régional des incunables de Lorraine15.

Gaétan Carlier

Les notices de catalogage des incunables mises à jour sont en cours d’intégration dans la base Co-libris. L’index « fonds patrimonial » de la fonction de recherche avancée permet de trouver la collection complète avec le mot « incunables ».

Claire Haquet

  1. Favier, Justin, Catalogue des incunables de la bibliothèque publique de Nancy, Paris et Nancy, 1883. Ce catalogue ne contient que 157 titres. Un supplément a été ajouté à la main dans l’exemplaire du cabinet du conservateur de la Bibliothèque, mais présente quelques inexactitudes, et est partiellement complet. []
  2. Colophon : « formule relativement développée où sont consignés le lieu et la date de l’impression et le nom de l’imprimeur, parfois aussi celui de l’auteur, placée à la fin du texte. […] Parfois la date manque (c’est le cas pour près de la moitié des incunables), d’où l’importance du travail de datation. […] Très fréquents dans les incunables, les colophons tendent à disparaître au cours du xvi e siècle, à partir du moment où se développe la page de titre et où la date et l’adresse du libraire y sont portées. » (Dictionnaire encyclopédique du Livre, Editions du Cercle de la Librairie, 2002). []
  3. Signature : système de numérotation des cahiers et des feuillets au sein de ces cahiers. « C’est pour aider le relieur à disposer dans le bon ordre les cahiers d’un livre que les imprimeurs ont pris l’habitude de désigner chaque cahier par une lettre de l’alphabet, imprimée normalement en bas à droite, et de faire suivre ces lettres d’un chiffre indiquant la succession des feuillets » (Dictionnaire encyclopédique du Livre, Editions du Cercle de la Librairie, 2002). Le relevé de signatures permet d’identifier précisément une édition, car le système varie d’une édition à l’autre, et donc de distinguer facilement une édition d’une autre. []
  4. [Marquet, Abbé], Catalogue des livres de la Bibliothèque royale de Nancy, fondée par le Roi de Pologne, Duc de Lorraine et de Bar, Nancy, 1766. []
  5. Favier, Justin, Coup d’œil sur les bibliothèques des couvents du district de Nancy pendant la Révolution, Nancy, 1883. []
  6. [Marquet, Abbé], Catalogue…, p. 177, n° 1516. []
  7. Varry, Dominique (dir.), Histoire des bibliothèques françaises, Tome III : Les bibliothèques de la Révolution et du xix e siècle, 1789-1914, 1991, p. 467. []
  8. Lanher, Jean et Martin, Philippe, Dom Loupvent, Récit d’un voyageur lorrain en Terre Sainte au xvi e siècle, Editions Place Stanislas, 2007. []
  9. Bibliothèque municipale de Nancy, Un livre d’heures nancéien : le manuscrit des Fours, 2003. Sur la famille des Fours, voir p. 119 sqq. []
  10. Lepage, Henri, Quelques notes sur des peintres lorrains des xv e, xvi e et xvii e siècles, Nancy, 1853 et Jacquot, Albert, Essai de répertoire des artistes lorrains, Paris, 1900. []
  11. Un fac-similé de l’écriture de La Vallée se trouve dans l’article d’Henri Lepage, « Melchior de La Vallée et une gravure de Jacques Bellange », Mémoires de la société d’archéologie lorraine et du musée historique lorrain, Nancy, 1882. []
  12. Favier, Justin, « Les livres de Nicolas Vassart à la Bibliothèque publique de Nancy », Journal de la société d’archéologie lorraine et du musée historique lorrain, Nancy, 1882. []
  13. Classification élaborée par Henri-Jean Martin et Guy Parguez en 1969 à la Bibliothèque de Toulouse, se basant sur le cadre de la Table méthodique du Manuel du libraire de Jacques-Charles Brunet (1865), reprenant l’ancienne classification des libraires où les sujets étaient répartis en cinq classes : théologie, droit, sciences et arts, belles-lettres, histoire. Elle est disponible ici : http://documentation.abes.fr/sudoc/autres/BrunetParguez.pdf. []
  14. Febvre, Lucien, et Martin, Henri-Jean, L’apparition du livre, Paris, 1958, réed. 1999, p. 185. []
  15. Une enquête rapide auprès des bibliothèques patrimoniales lorraines montre que le chantier a commencé un peu partout, et les premières comparaisons entre collections trahissent des résultats particulièrement disparates.  Après les travaux d’Albert Ronsin sur l’imprimerie, une étude de la circulation des livres dans l’espace lorrain serait intéressante. [C. H.] []

Le parricide de Leyr : une websérie à partir des archives de presse

Après la mise en ligne des collections de presse numérisées sur le Kiosque Lorrain1, remplacé aujourd’hui par Limédia Kiosque, les bibliothèques réfléchissent à de nouvelles idées de valorisation de ce corpus. Il s’agit avant tout de rendre la presse ancienne attractive pour le grand public. C’est ainsi qu’est née l’idée de réaliser une websérie.

La presse ancienne en ligne sur Limédia Kiosque

En 2014, les Bibliothèques de Nancy mettent en ligne leurs collections de presse numérisées sur le Kiosque Lorrain. Ce site a vocation à offrir les archives de la presse quotidienne régionale numérisées à la recherche, mais aussi de la rendre accessible et intelligible par le grand public.

La presse ancienne, écrite dans un style différent de celle d’aujourd’hui, et très peu illustrée, est parfois difficile à appréhender. Quelle valeur ajoutée peuvent apporter les bibliothèques pour faciliter l’accès à ce contenu ?

Une de l'Est Républicain de 1898
Exemple de une d’un journal ancien : l’Est Républicain du 27 mars 1898

Nous décidons donc de réfléchir à différents modes d’accès aux collections de presse. La découverte de cette masse d’archives passe par les thèmes, mis en avant par le biais de petites expositions, qui trouvent leur illustration dans les images de la presse de l’époque ou encore par la sélection d’articles intéressants.

Nous sélectionnons des articles évoquant par exemple les faits significatifs d’une époque, (couvre-feu des Nancéiens en temps de guerre), qui traitent de problématiques du quotidien (prix du pain), des événements locaux majeurs (exposition internationale de l’Est de la France), des petites annonces, des publicités, ou encore, des affaires judiciaires ayant défrayé la chronique.

Un nouveau produit culturel

Les Bibliothèques de Nancy se sont essayées à l’invention de différents produits culturels pour promouvoir le patrimoine auprès du grand public : jeux, gifs animés, expositions virtuelles, cahiers de coloriage …

Mais cette fois, nous décidons de réaliser un outil de médiation diffusable en ligne qui témoignerait d’une réappropriation possible de ce corpus de presse.

C’est alors qu’émerge l’idée de créer une websérie, autour d’un événement relaté dans les journaux d’époque. Nous voulons la rendre attrayante, et imaginons un remake lorrain de l’émission de télévision « Faites entrer l’Accusé ».

Illustration du périodique "L'Assiette au beurre", 755 403, Bibliothèques de Nancy
Troupe de gendarmes, illustration extraite du périodique “L’Assiette au beurre”, 1901-1902, cote 755 403, Bibliothèques de Nancy

Choix du corpus

Notre choix se penche sur un fait divers « à sensation ». Un drame local qui a eu un retentissement particulier dans la presse quotidienne régionale de l’époque répondait à ces critères : le parricide de Leyr.

Cette histoire offre tous les éléments indispensables à une série à succès : un meurtre macabre, une histoire familiale sordide, une enquête pleine de rebondissements, le tout planté dans un décor typique de nos campagnes lorraines.

«1898. Leyr, un petit village de Meurthe-et-Moselle, est le théâtre d’une macabre découverte. Un paquet contenant des restes humains en morceaux, est repêché dans le lac. En l’absence de tête, l’identification de la victime est impossible… Menez l’enquête, dans une websérie en 10 épisodes ! »

Au-delà de l’enquête, c’est le traitement de l’affaire dans les journaux de l’époque qui rend cet événement singulier et intéressant à utiliser. En effet, des titres vendeurs et des articles évoquant tout à fait la presse à sensation d’aujourd’hui étaient publiés dans les principaux quotidiens d’information régionaux de l’époque, notamment dans l’Est Républicain, qui entend bien rapporter à ses lecteurs tous les rebondissements de cette affaire.

Article concernant le parricide de Leyr extrait de l’Est Républicain du 27 mars 1898

On y révèle tous les détails de l’enquête, les noms des suspects, leur adresse, mais surtout, on parle déjà de parricide, alors même qu’aucun suspect n’est encore interpellé. Les rumeurs des villageois et les réactions parfois très virulentes des témoins influencent l’enquête, ainsi que les récits des journalistes.

Représentation d'un jury, illustration extraite de "l'Assiette au Beurre"
Représentation d’un jury, illustration extraite de “l’Assiette au Beurre” 1901-1904, cote 755 403, Bibliothèques de Nancy

Un travail collectif

Une fois le sujet choisi, nous proposons le projet à nos partenaires du Sillon lorrain. Le site Limédia Kiosque ayant vocation à accueillir les collections de presse numérisées des bibliothèques de Nancy, Metz, Épinal et Thionville, nous souhaitons réaliser cette websérie tous ensemble, afin que tous puissent par la suite s’en servir comme outil de diffusion des collections, comme objet de communication et comme exemple de réappropriation possible des collections patrimoniales par le public.

Chacun se chargera d’une partie : constitution du dossier documentaire et iconographique, prise de vue, réalisation d’un prompteur, montage, fabrication des pages de crédits, sélection de musique libres de droits.

La réalisation

Réécriture

Le dossier documentaire est finalisé. Il contient notamment tous les articles de journaux ayant trait à l’affaire, mais aussi toutes les monographies qui ont été écrites autour de ce meurtre23, ainsi que les pièces juridiques en notre possession. Nous proposons de fournir la sélection documentaire à un journaliste, qui saura construire une narration passionnante autour de ces informations documentaires.

Illustration

Vue de Leyr, carte postale, Bibliothèques de Nancy
Vue de Leyr, carte postale, cote P-FG-CP-00194, Bibliothèques de Nancy

La Bibliothèque Stanislas conserve des documents iconographiques qui peuvent nous servir à illustrer le déroulé de l’intrigue. Nous manquons toutefois d’images documentaires. En revanche, les images d’illustrations ne manquent pas. Nous trouvons des images colorées et qui peuvent représenter l’ambiance de l’époque notamment dans le Bulletin de la société géographique lorraine, ainsi que dans la fameuse revue l’Assiette au beurre, dont les volumes reliés cachent des reproductions de dessins caricaturaux et colorés. Cela semble parfait pour égayer un peu le sujet et insérer une pointe d’humour. En effet, la websérie n’est pas une enquête policière, elle doit être vue au second degré, et a pour vocation de divertir avant tout.

Illustration extraite de "l'Assiette au Beurre"
Illustration extraite de “l’Assiette au Beurre” 1901-1904, cote 755 403 , Bibliothèques de Nancy

Narration

Il nous faut maintenant un narrateur ! Nous prenons contact avec Jérôme Prod’Homme, qui est journaliste pour la radio locale France Bleu Sud Lorraine. Nous le savons intéressé par l’histoire régionale, il sait plaire au public et parler face à la caméra. Il se prête volontiers au jeu !

Nous réalisons également un teaser pour lancer l’opération sur les réseaux sociaux.

Mise en ligne

Nous décidons de laisser toutes les bibliothèques partenaires publier la websérie sur leurs propres réseaux. Chacune choisit ainsi son média de prédilection : facebook, youtube, etc… Les Bibliothèques de Nancy postent la vidéo sur leur chaîne Youtube, qui héberge déjà les vidéos de différentes actions culturelles.

Teaser de la websérie, raconté par Jérôme Prod’homme.

Le premier chapitre est mis en ligne le 22 mars 2019.
Les épisodes suivants sont mis en ligne tous les mardis et les vendredis à 17h pendant 5 semaines. Accompagnée d’un résumé personnalisable par les partenaires, la publication est ensuite relayée sur les réseaux sociaux de chaque bibliothèque.

Premier bilan

À ce jour, le chapitre 1 a été vu plus de 5000 fois via notre Facebook, plus de 800 fois sur notre compte Twitter, plus de 130 fois sur notre chaîne Youtube, et relayé 80 fois . Mais surtout, nous avons réussi à créer un produit culturel à part entière, qui demeurera accessible et pourra être réutilisé plus tard.

La création de cette websérie est aussi un exemple de réappropriation possible des archives de presse. Elle nous a également servi de support à une soirée exceptionnelle, où nous avons rejoué, à la Bibliothèque Stanislas, la reconstitution du procès en assises du parricide de Leyr avec la participation du public (à découvrir prochainement sur Épitomé).

La réalisation de ce produit a été une aventure enrichissante, qui nous a permis de tester avec succès de nouveaux circuits de médiation et de valorisation des collections patrimoniales.

  1. Consulter la capture du site en 2014 sur Web.Archive.org []
  2. Mangeot, Albert, Quelques affaires retentissantes : Une tragédie au village : le parricide de Leyr, Nancy : Société d’impressions typographiques, 1928. Cote : 80 304 (27) []
  3. Volot, Frédérique, Les grandes affaires criminelles de Meurthe-et-Moselle, Sayat : De Borée, 2009. Cote : 10 674 []

A la découverte de la musique à Nancy au premier vingtième siècle : le don Louis Thirion et le fonds Gaston Stoltz

Le 22 septembre 2018, Louis-Claude Thirion remettait à la Ville de Nancy les archives de son père, le compositeur et professeur de musique Louis Thirion (1879-1966). Cet événement s’inscrivait dans le cadre du concert hommage à Claude Weisbuch proposé par l’Ensemble Stanislas qui a joué pour l’occasion l’adagio du Quatuor à cordes op. 10 de Louis Thirion.

Louis Thirion et la musique en Lorraine au début du xxe siècle

Louis Thirion vers 1910 (Louis-Claude Thirion [CC BY-SA 4.0]).
Louis Thirion est né en 1879 à Baccarat dans une famille de musiciens. Il poursuit des études au Conservatoire de Nancy sous la direction de Guy Ropartz (1864-1955). A l’âge de vingt ans, il est nommé professeur d’orgue et de piano dans ce même Conservatoire où il effectue toute sa carrière. Jeune compositeur avant-gardiste, il apprécie la musique de Debussy et de Chabrier. Ses compositions sont primées et jouées à Paris avant la Première guerre mondiale : Prix de la Société des compositeurs pour des œuvres pour piano (1906 et 1909), prix Cressant pour sa 1re symphonie (1909)1, dirigée par le Messin Gabriel Pierné (1863-1936), à la tête des Concerts Colonne, en 1911.

Louis Thirion figure au programme du festival de musique lorraine de Lunéville en 1902, organisé par René d’Avril (1875-1966) et Guy Ropartz, aux côtés de Gustave Charpentier et Gabriel Pierné 2. Il est encensé par le professeur d’histoire de la musique et journaliste dans les colonnes de La Lorraine artiste, tant pour ses interprétations au piano que pour ses propres compositions 3. L’historien et folkloriste Charles Sadoul (1872-1930) fait appel à lui pour noter des chants populaires lorrains publiés dans Le Pays lorrain 4.

Sa carrière de compositeur s’arrête brutalement lorsque l’armée allemande incendie sa maison de Baccarat en 1914, avec toutes ses partitions à l’intérieur sauf deux, qui se trouvaient alors dans un coffre bancaire. Il figure parmi les jeunes musiciens cités pendant le conflit, avec mention de sa deuxième symphonie tout juste achevée en 1914 5.

A la sortie de la guerre, veuf avec de jeunes enfants, la nécessité de trouver une position stable à partir de ses compétences musicales l’incite à se tourner vers l’enseignement au conservatoire de Nancy plutôt qu’une carrière incertaine de compositeur. Par deux fois directeur intérimaire du Conservatoire, en 1919 et 1944-1945, il lui est préféré à chaque fois un autre candidat pour le poste de titulaire.

Dans les années 1920-1930, il est toujours joué à Paris, notamment aux Concerts Colonne, et entretient des relations courtoises avec des personnalités de renom dans le monde de la musique, tels les Lorrains Gabriel Pierné, Florent Schmitt (1870-1958) et Alfred Bachelet (1864-19446), mais aussi Paul Dukas (1865-1935) et Vincent d’Indy (1851-1931) qui le recommandent pour des directions de conservatoire.

A la fin de sa vie, il continue de s’intéresser à la musique moderne, particulièrement celle de Stravinski qu’il admire depuis longtemps 7.

Contenu du don

Le don de son fils cadet Louis-Claude Thirion peut être divisé en deux ensembles 8.

Le premier lot se compose des partitions d’orchestre manuscrites des deux symphonies de Louis Thirion. La copie de la Première symphonie, en mi bémol, op. 12, est dédiée à Paul Dukas et à « Michou », Micheline Moris, pianiste, seconde épouse du compositeur et mère de Louis-Claude Thirion. Elle est élégamment reliée en maroquin rouge et porte la date de 1934. La copie de la Deuxième symphonie, en si mineur, op. 17, est peut-être plus émouvante par sa dédicace « À la mémoire de Pierre B., tué le 14 octobre 1915 à l’épine de Védegrange » (bien que la partition ait été terminée avant guerre) 9.

Le second lot est formé par la correspondance musicale du compositeur. Elle peut être distribuée en plusieurs ensembles :

  • une correspondance soutenue et amicale avec Florent Schmitt, Guy Ropartz et Gustave Samazeuilh (1877-1967) ;
  • des lettres de recommandation pour la direction du Conservatoire de Nancy en 1919, de Paul Dukas, Vincent d’Indy, Florent Schmitt et André Gédalge (ms. Thirion 6) ;
  • une correspondance d’artiste, liée notamment à la reprise de la première symphonie par les Concerts Colonne en 1920 (ms. Thirion 7), mais aussi avec les musiciens et chanteurs amenés à jouer les œuvres de Louis Thirion 10.

Le traitement rapide du fonds, afin d’honorer le donateur, a rencontré l’initiative du Ministère de la Culture de combler le retard de signalement des fonds d’archives en bibliothèque. Dans la région Grand-Est, c’est l’agence Interbibly qui est chargée du projet. L’archiviste missionnée pour aider Nancy dans cette entreprise a donc logiquement commencé par le catalogage de ce fonds arrivé quelques jours avant elle, lui assurant une publication dès le mois de décembre 2018.

Le travail de signalement à réaliser a été l’occasion de cartographier les fonds d’archives non traités, ce qui a fait sortir deux fonds liés à la musique : les notes du docteur Rémy, un membre de l’Académie de Stanislas dans les années 1950-1960 « pour servir à l’histoire de la musique en Lorraine », et surtout le fonds Gaston Stoltz.

Gaston Stoltz et la vie musicale à Nancy entre les deux guerres mondiales

Gaston Stoltz (1890-1977), collègue de Louis Thirion au Conservatoire de Nancy pendant toute sa carrière et comme lui compositeur, a tout de suite suscité l’intérêt. Stoltz et Thirion ont même, à plusieurs reprises, joué ensemble au sein du Quatuor Jamar, dirigé par le violoniste Georges Jamar1 Travailler sur Gaston Stoltz après Thirion permettait de continuer le travail documentaire réalisé sur Louis Thirion.

Gaston Stoltz est né à Nancy d’une famille alsacienne optante. Son père, Guillaume Stoltz, est altiste, professeur de musique au lycée, et fondateur d’un orchestre. Il suit donc tout naturellement les traces familiales. Premier prix de trombone et d’alto au Conservatoire de Paris, il revient à Nancy en 1911. Pendant la guerre, il est blessé au Léomont. En 1918, il se voit offrir la suite de son père retraité au lycée et au conservatoire où il va enseigner l’alto et la musique de chambre. Il fonde l’orchestre et la chorale du lycée avec l’aide de plusieurs professeurs et de musiciens amateurs anciens élèves de son père. Un premier concert est donné salle Poirel fin 1919.

Gaston Stoltz donne l’image d’un pédagogue et chef d’orchestre infatigable. Entre les deux guerres, il enchaîne jurys du Conservatoire, représentations publiques de l’orchestre du lycée, concerts de la chorale Alsace-Lorraine et concerts populaires à la Pépinière. Le grand prix de l’enseignement lui est décerné à la fin des années 1940. Il dirige même en 1949 à Lyon le grand concert des orchestres et chœurs de l’enseignement public 11.

Son œuvre de compositeur est plus discrète, mais c’est la plus présente dans les archives transmises à la Bibliothèque Stanislas.

En effet, la différence entre le fonds Thirion et le fonds Stoltz est grande, car le fonds Stoltz se compose exclusivement de partitions, pour l’immense majorité manuscrites. Elles se répartissent en trois catégories :

  • les œuvres composées par Gaston Stoltz, notamment pour alto ;
  • les œuvres rassemblées, recopiées ou adaptées pour être jouées et chantées par les ensembles dont Gaston Stoltz était le chef ;
  • enfin quelques partitions relatives à l’enseignement de la musique : exercices notamment.

Le plan de classement adopté est sommaire pour l’instant : compositions de Stoltz, subdivisées entre musique pour orchestre, musique pour orchestre de chambre, pour alto, pour autres instruments (trombone et piano principalement), musique pour enfants, musique de circonstance (carnavals, mariage d’amis) ; et œuvres d’autres compositeurs. En l’absence de datation sur les œuvres, un classement alphabétique à l’intérieur des divisions a été adopté. De même, il n’a pas été possible de rechercher de manière suffisamment fine les conditions de représentation de chacune des partitions présentes (avec l’orchestre du lycée, le chœur Alsace-Lorraine, etc.)

La donation du fonds Louis Thirion a permis de jeter un éclairage intéressant sur une période méconnue de l’histoire musicale de Nancy, où l’enseignement de la musique en lycée et au Conservatoire était très suivi et très considéré, et où les concerts amateurs et semi-professionnels faisaient l’objet de sérieuses recensions dans la presse locale. On y voit l’émergence des retransmissions radio, l’évolution du goût, mais aussi les relations entre les différents acteurs locaux de la musique de l’entre-deux-guerres : René d’Avril, le journaliste vulgarisateur ; Alfred Bachelet, le directeur du Conservatoire et compositeur admiré, nettement au-dessus de tous ; et les artistes et instigateurs de la musique enseignée et représentée que sont Thirion et Stoltz. Ce matériau est désormais rassemblé à la Bibliothèque Stanislas pour une étude approfondie, par un historien de la culture ou de la musique, de la vie musicale à Nancy entre 1900 et 1960.

Pour les bibliothécaires, la donation et le classement qui s’en sont suivis ont donné une motivation supplémentaire à la redécouverte des fonds d’archives non traités qui, d’amas de papiers vaguement listés et conservés dans des boîtes anonymes, émergent doucement avec leur singularité et les passionnants champs d’investigation nouveaux et inattendus à proposer au public et aux chercheurs. C’est bien cette curiosité et cette envie de transmission qui font tout le sel du métier de bibliothécaire patrimonial.

A écouter :

  • Louis Thirion, Symphonie no 2 en si mineur op. 17 (1913). Enregistré par l’orchestre de l’ORTF dirigé par Eugène Bigot.

    • Hommage à Gaston Stoltz : concert du 7 mars 2004, salle Poirel à Nancy. CD disponible à la médiathèque Manufacture cote 3 A HOM.

  1. « Feuilleton musical », La Critique indépendante : théâtres, concerts, arts, littérature : organe de la défense des intérêts et des droits du public, 1 déc. 1911 p. 2.
  2. Francfort Didier, « De l’histoire des frontières culturelles à à l’histoire culturelle des frontières et à l’histoire des cultures frontalières. pour une rupture de perspectives et de nouvelles approches », Eurolimes, 2010, vol. 9, p. 109‑129.
  3. Voir par exemple les chroniques musicales dans les numéros de La Lorraine artiste des 1er février 1902, 15 mars 1903 (où Thirion est qualifié de « génie » aux côtés de Vincent d’Indy), 10 mars 1904.
  4. « Les parlers et la littérature populaire de la Lorraine » dans Bibliographie lorraine, Nancy, Faculté des lettres de l’Université (coll. « Annales de l’Est »), 1933, vol.X., p. 308.
  5. « Louis Thirion », La Musique pendant la guerre : revue musicale mensuelle, 28 décembre 1916, p. 179.
  6. Celui-ci Lorrain d’adoption, directeur du Conservatoire de Nancy de 1919 à 1944.
  7. « Nécrologie », Le Pays lorrain, 1966, vol. 47, p. 137.
  8. Auxquels s’ajoutent les Œuvres complètes de Joris-Karl Huysmans, Paris : éd. Crès et Cie, 1930, 18 vol. tirage limité no 15/1500.
  9. Les deux symphonies portent les cotes ms. Thirion 1 et 2 dans le fonds Louis Thirion.
  10. voir l’inventaire complet du fonds Louis Thirion.
  11. Strauss René, « La vie et l’oeuvre de Gaston Stoltz (1890-1976), compositeur et chef d’orchestre », Le Pays lorrain, 1979, p. 221‑224.
  1. Père du graveur Michel Jamar. Le Nancy artistique est un petit milieu. []

Le fonds lorrain jeunesse de conservation : le rendez-vous du 28 mars 2019

Dans l’idée de rendre vivante cette nouvelle collection dans le fonds de conservation, les auteurs et illustrateurs jeunesse de notre sélection ont été invités à la bibliothèque.

Après quelques rendez-vous individuels une démarche plus collective

Les premiers contacts avec les auteurs/illustrateurs se sont faits essentiellement via des courriels.  Le premier courrier envoyé, certains ont très vite fait la démarche de nous contacter.  Pour ceux et celles qui pouvaient se rendre disponibles, des rendez-vous individuels ont été organisés.  Ces moments ont permis de communiquer sur la démarche de constitution de cette collection, et nous ont permis surtout et aussi de faire connaissance.

Ces échanges ont également permis de recueillir des éléments biographiques qui font souvent défaut dans la connaissance que les bibliothécaires peuvent avoir des auteurs contemporains. Ils ont aussi permis de mieux comprendre la complexité du métier d’auteurs ou d’illustrateurs  mais aussi la difficulté que certains d’entre eux rencontrent pour vivre de leur expression littéraire ou artistique.

Le 28 mars 2019, 12 auteurs/illustrateurs ont répondu à notre invitation. Cette rencontre a permis de donner une réalité collective à ce projet et de l’ancrer réellement dans les missions de la bibliothèque patrimoniale.

Séance de dédicace

Toujours dans la même idée de cultiver nos liens et de « fabriquer du fond local »1 , nous avons proposé, à cette occasion, à nos auteurs une séance de dédicace. Plusieurs se sont prêtés au jeu d’écriture ou d’illustration. La collection jeunesse se place symboliquement sous le patronage de la Bibliothèque Stanislas.

Dédicace de l’auteur Didier Zanon lors de la rencontre

Présentation d’ouvrages de nos réserves précieuses pour nos invités d’honneur

Pour faire écho à cette collection jeunesse nouvellement constituée, des ouvrages de littérature jeunesse entrés dans les collections dans la première partie du XXe siècle ont été présentés. Il s’agit essentiellement d’ouvrages édités par l’éditeur Berger-Levrault lorsqu’il avait une activité importante sur le territoire de la Lorraine.

Une sélection de livres d’artistes des réserves précieuses a également été présentée.

Livre d’artiste, livre objet présentés lors de la rencontre

Une invitation pour lancer des projets collectifs

Les journées européennes du patrimoine

Karine Maincent sera notre invitée pour cette édition 2019.  L’invitation d’un auteur jeunesse dans les  murs de la Bibliothèque confirme l’intention d’accueillir à Stanislas un public familial.

La réalisation d’un livre de coloriage sur la thématique de Saint-Nicolas 

En demandant la participation à chacun de nos invités pour la création d’une planche, d’un texte… nous nous inscrivons dans la demande portée par la ville pour les festivités de fin d’année. Ce support sera également distribué lors des accueils des publics scolaires organisés sur cette thématique.

Du point de vue des bibliothécaires, ce moment privilégié a été important pour communiquer sur ce projet et l’installer dans la communauté des auteurs et des illustrateurs de notre territoire. Cette rencontre s’est terminée par une visite des coulisses de la bibliothèque.

  1. Anne Meyer, « La fabrique des fonds locaux », dans C. Haquet et B. Huchet (dir.) Repenser le Fonds local et régional en bibliothèque, 2016, p. 45 []

Jacques Callot : Études de chevaux

Célèbre artiste lorrain, Jacques Callot (1592-1635) a produit un nombre considérable de gravures mais aussi de dessins conservés dans les plus grandes collections et institutions du monde entier. Si les estampes sont bien connues, les dessins restent encore confidentiels pour le grand public. Pourtant, ceux-ci révèlent l’intimité créatrice de l’artiste, allant de la copie jusqu’aux travaux préparatoires aux grandes compositions gravées. La Bibliothèque Stanislas conserve un dessin de Jacques Callot, figurant des études de chevaux, qui témoigne du cheminement graphique de l’artiste.

Callot (Jacques), Études de chevaux et soldats, encre brune sur papier vergé, G-FG-AL-00001-019

L’oeuvre de Jacques Callot à la Bibliothèque Stanislas

La Bibliothèque Stanislas conserve la quasi totalité de l’œuvre gravé de Jacques Callot. Comptant plus de 1400 pièces, en différents états, ce sont au total plus de 3000 estampes de l’artiste qui y sont conservées.

Constituée dès le XVIIIe siècle, cette collection des œuvres de Jacques Callot s’est étoffée au cours des siècles par les achats, les legs et les dons de collectionneurs. Deux ensembles importants sont à signaler : les recueils de l’œuvre de Jacques Callot et la collection Thiéry-Solet.

Recueils de l’œuvre de Jacques Callot, anciennement référencés sous la cote Rés. 20, aujourdhui cotés G-FG-AL-00001 à 00003 pour les 3 volumes.

Les recueils de l’œuvre de Jacques Callot ont été constitués dans la seconde moitié du XIXe siècle à partir des œuvres en feuilles conservées à la bibliothèque. Sorte de recueils factices sur la thématique « Jacques Callot », ils contiennent à la fois les portraits de Jacques Callot, les œuvres originales, les copies, classées selon l’ordre et la numérotation proposée par Edouard Meaume en 18601. Ils forment un ensemble de trois volumes contenant plus de 1 000 œuvres.

La collection Thiéry-Solet est entrée à la Bibliothèque Stanislas en 1921. Composée d’une importante bibliothèque et d’une collection de gravures et de dessins, elle compte plus de 2000 œuvres de Jacques Callot. Jean-Baptiste Thiéry-Solet était un collectionneur éclairé de l’oeuvre de Jacques Callot, il possédait une très grande partie de son oeuvre gravé mais aussi plus de 300 matrices de ses gravures2. Il a d’ailleurs fait des retirages à partir des matrices qu’il possédait. La bibliothèque conserve également ces retirages du XIXe siècle.

Des gravures de Jacques Callot proviennent d’autres de collectionneurs mais la dispersion des feuilles dans différents recueils factices ne permet pas actuellement d’en appréhender la quantité et l’originalité. Le chantier des collections en cours permettra de répertorier en détail l’ensemble de cette collection.

Si la Bibliothèque Nationale de France a déjà numérisé et mis en ligne plus de 900 gravures de l’artiste, les bibliothèques du Sillon Lorrain s’apprêtent également à mettre en ligne l’oeuvre de Jacques Callot sur Limédia galeries, offrant ainsi au public une visibilité complète de son œuvre.

Études de chevaux

Dans le premier volume des recueils de l’œuvre de Jacques Callot se trouve un dessin de l’artiste figurant des études de chevaux, de cavaliers et d’hommes combattant à l’arme à feu. Ce dessin, monté sur un papier vergé épais, entouré de plusieurs liserés d’encadrement brun et beige faits à la main, a appartenu à plusieurs collectionneurs avant d’arriver à la Bibliothèque Stanislas. La première mention figure au bas du montage, au crayon graphite : “Don Hubert Magot”. Les recueils semblent avoir été constitués par la bibliothèque elle-même, durant la seconde moitié du XIXe siècle. Ce dessin serait donc entré par don avant cette date ou à la même date.

Il y a également une autre mention de collectionneur sur ce dessin ; en bas à gauche figure un cachet de collection, estampé à l’encre noire, de forme circulaire, figurant les lettres JG. Grâce à l’aide de Laurence Lhinares, chargée de recherche à la Fondation Custodia et au Département des arts graphiques du Musée du Louvre, ce cachet de collection a pu être identifié et son signalement a permis aux équipes de la fondation Custodia d’enrichir la notice Lugt de ce cachet. Il s’agit de la marque du collectionneur anglais James Gibbs (1804-1891) (L. 1164a). James Gibbs était libraire, relieur, vendeur d’estampes mais c’était, avant tout, un collectionneur compilateur. Plusieurs milliers de feuilles composaient sa collection. Il était également bibliophile.

Callot (Jacques), Études de chevaux et soldats, encre brune sur papier vergé, G-FG-AL-00001-019 : cachet de collection de James Gibbs (Lugt L.1164a)

Ce qui est intéressant dans cette découverte, c’est que, comme d’autres dessins d’études de chevaux répertoriés par Daniel Ternois dans son catalogue des dessins de Jacques Callot3 , ce dessin porte la marque d’un collectionneur anglais. L’œuvre de la bibliothèque n’avait pas été signalée par Daniel Ternois dans son catalogue raisonné, ni dans le supplément qu’il a publié 1998. Ce dessin ne figurait pas non plus à la grande exposition Jacques Callot en 1992 au Musée Lorrain à Nancy.

 

D’après Antonio Tempesta

Les études de chevaux connues de Jacques Callot semblent toutes librement copiées par Callot d’après une suite gravée à l’eau-forte par Antonio Tempesta (1555-1630) à Rome en 1590 : Cavalli di differenti paesi […] ((Bartsch, 1803-1821, XVII, n°941-968)).

Van Panderen (E.), d’après Antonio Tempesta, Hic maculis […], planche n° 9, gravure à l’eau-forte et au burin sur papier vergé, Rés. 4119

Plusieurs de ces études, conservées au British Museum, au musée des Offices à Florence ou à l’Albertina de Vienne montrent effectivement que Jacques Callot s’est exercé à l’étude des différentes postures du cheval à partir de cette fameuses suite gravée de 1590. Cette suite a connu plusieurs éditions et a été largement diffusée. La Bibliothèque Stanislas conserve un exemplaire de cette suite, gravée d’après Tempesta par Egbert van Panderen (1581-1637), datée vers 1630 à priori. Les sujets sont fidèlement copiés en contrepartie, c’est à dire dans le sens inverse de l’original, et reprennent la légende en latin dans la partie basse de chaque planche. Chaque planche est numérotée de 1 à 30, y compris les pages de titre et dédicace. Cette suite gravée est entrée dans les collections de la Bibliothèque Stanislas suite aux saisies révolutionnaires, elle provient du Couvent des Tiercelins de Nancy.

Van Panderen (E.), d’après Antonio Tempesta, Hic maculis […], planche n°9, gravure à l’eau-forte et au burin sur papier vergé, Rés. 4119

 

Le portrait de Louis de Lorraine, Prince de Phalsbourg

Callot (Jacques), Louis de Lorraine, gravure à l’eau-forte rehaussée de burin sur papier vergé, M-TS-ES-00187

De nombreux personnages et postures de chevaux du dessin rappellent les éléments que l’on retrouve dans la gravure de Jacques Callot connue sous le nom « Portrait du Prince de Phalsbourg ». Le cheval cabré de la gravure se retrouve sur le dessin, avec exactement les mêmes caractéristiques de posture.

Callot (Jacques), Études de chevaux et soldats, encre brune sur papier vergé, G-FG-AL-00001-019 (détail)

Les soldats armés, tirant à feu, qui se trouvent sur le dessin, apparaissent également en arrière plan de ce portrait du Prince de Phalsbourg. On retrouve également la zone de fumée, en haut à droite sur le dessin, que l’on aperçoit à plusieurs endroits, dans la scène d’arrière plan, sur la gravure. Des groupes de cavaliers portant des étendards de la partie inférieure droite du dessin font écho aux mêmes groupes qui sont en arrière plan de la patte arrière du cheval.

Callot (Jacques), Études de chevaux et soldats, encre brune sur papier vergé, G-FG-AL-00001-019 (détail)
Callot (Jacques), Louis de Lorraine, gravure à l’eau-forte rehaussée de burin sur papier vergé, M-TS-ES-00187 (détail)
Callot (Jacques), Études de chevaux et soldats, encre brune sur papier vergé, G-FG-AL-00001-019 (détail)

On sait que les nombreux dessins d’études de chevaux et soldats ont été utilisés par Callot, tout au long de sa vie, pour plusieurs de ses gravures. Dans ses croquis, il travaille surtout sur les postures et les allures des chevaux. Il se sera resservi de ses propres modèles de croquis pour les inclure dans ses gravures. Ce dessin serait daté des années 1615-1617, par analogie aux autres études de chevaux dont Daniel Ternois situe la création vers le début de la période florentine (1615-1617).

Bibliographie

Ternois (D.), Jacques Callot : catalogue complet de son oeuvre dessiné, Paris : F. de Nobele, 1962.

Ternois (D.), Jacques Callot : catalogue complet de son oeuvre dessiné, Supplément (1962-1998), Paris : F. de Nobele, 1998.

Ternois (D.) (sous la direction de), Jacques Callot : 1592-1635 : actes du colloque organisé par le Service culturel du Musée du Louvre et la Ville de Nancy, à Paris et à Nancy les 25, 26 et 27 juin 1992, Paris : Klincksieck, 1993.

Choné (P.) (sous la direction de), Jacques Callot : 1592-1635. Musée historique lorrain, Nancy, 13 juin-14 septembre 1992, Paris : Réunion des musées nationaux, 1992.

  1. E. Meaume, Recherches sur la vie et les ouvrages de Jacques Callot, suite au Peintre-graveur français de M. Robert Dumesnil, Paris : Vve J. Renouard, 1860 (Nancy : impr. Raybois). []
  2. Les matrices en cuivre de Jacques Callot, de la collection Thiéry-Solet, sont conservées au Musée Lorrain []
  3. D. Ternois, Jacques Callot : catalogue complet de son oeuvre dessiné, Paris : F. de Nobele, 1962 et Supplément (1962-1998), Paris : F. de Nobele, 1998. []