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Nouvelle acquisition : un recueil de dessins d’architecture du XVIIIe siècle

La Bibliothèque Stanislas vient de faire l’acquisition d’un exceptionnel recueil de dessins d’architecture dont la plupart sont de l’agence de l’architecte Germain Boffrand (1667-1754). Entré dans les collections grâce au don d’une famille d’origine lorraine, il vient aujourd’hui compléter le fonds de l’architecte Augustin-Charles Piroux (1749-1805), puisqu’il s’agit d’un recueil qui faisait partie de sa collection.

Histoire du recueil

Dans l’histoire de ce recueil, il y a parfois beaucoup de confusion. D’une part, parce que sa trace est difficile à pister et d’autre part, parce qu’il y a eu de nombreuses confusions avec d’autres volumes d’œuvres d’après ou contenant des œuvres de Germain Boffrand.

Demange, Joseph (1716-1781), Plan de la maison et de l’église projetée des dames religieuses de la Visitation avec le nouveau bâtiment des pensionnaires, 1755, dessin à l’encre, aquarelle sur papier vergé marouflé sur toile, M-PI-AL-00002-185.

L’histoire du recueil commence au début du XVIIIe siècle avec l’architecte lorrain Joseph Demange (1716-1781). Actif entre 1753 et 1781, il est l’auteur de plusieurs projets architecturaux à Nancy dont un projet de reconstruction pour le monastère de la Visitation de Nancy  pour le pensionnat des visitandines de Nancy vers 1760 et d’un projet pour l’église de la Visitation vers 1770. Durant sa carrière, l’architecte s’était constitué une documentation et une bibliothèque rassemblant des dessins des architectes et artistes de son temps. À sa mort en 1781, l’architecte lorrain Augustin-Charles Piroux rachète à la veuve Demange treize volumes de sa bibliothèque. Le recueil de dessins des « Oeuvres de Boffrand » figure parmi ces treize volumes et la mention de cet achat par Piroux est inscrite sur le contreplat supérieur du recueil1.

Mulnier Charles-Félix (1739-1792), Portrait d’Augustin Charles Piroux, 1787, huile sur toile, 82 x 67 cm, nouvelle acquisition, Musée du Château de Lunéville.

La collection et la bibliothèque d’Augustin Charles Piroux.

Dès son jeune âge, Augustin-Charles Piroux achète régulièrement des livres de science, de géométrie et d’architecture. Sa passion pour les livres l’amène à constituer une bibliothèque importante constituée de plus de 2 000 volumes. Ses livres de comptes montrent que les achats de livres tiennent la première place dans ses dépenses et cela pendant plus de vingt ans. Il ira même jusqu’à s’endetter auprès de son libraire pour en acquérir.

Sa collection est complétée d’ensembles documentaires en liasses et en feuilles, de plans, de dessins, de modèles.

Aujourd’hui, peu d’ouvrages de cette fameuse bibliothèque ont été retrouvés. Un seul figure à la bibliothèque de Nancy, portant son ex-libris manuscrit.

Les donateurs du recueil des Oeuvres de Boffrand possédaient également un recueil de gravures portant l’ex-libris de Piroux. La Bibliothèque Stanislas s’est portée acquéreuse de ce volume afin de compléter la collection Piroux. Ce recueil de gravures est un assemblage de différentes suites de modèles d’éléments d’architecture : modèles de cheminées, de fontaines, etc.

À partir de 1781, le recueil des Oeuvres de Boffrand fait donc partie de la collection de l’architecte Augustin-Charles Piroux. Il utilisera ce recueil dans le cadre de sa profession d’architecte et il en retirera même plusieurs dessins. Certains d’entre eux ont pu être localisés, dont l’un à la Bibliothèque Stanislas, dans le fonds Piroux entré à la fin du XIXe siècle, dans le Recueil des belles maisons, hôtels, châteaux executés en  Lorraine2.

Anonyme, Élévation du pavillon de la grande cascade à Lunéville, vers 1742-1743, dessin à l’encre et lavis d’encre sur papier vergé, M-PI-AL-00001-064

À la mort d’Augustin-Charles Piroux, son fils Joseph Piroux (1800-1884) conserve cette collection et cette bibliothèque remarquable. Il donnera toutefois accès aux documents et aux dessins à certains érudits lorrains du XIXe siècle, notamment à l’architecte nancéien Prosper Morey (1805-1886).

L’étude et la copie partielle du recueil par Prosper Morey

En 1865, Prosper Morey, architecte et érudit nancéien publie une étude dans les Mémoires de l’Académie de Stanislas 1865 intitulée « Notice sur la vie et les œuvres de Germain Boffrand »3. Dans son article, il recense les œuvres attribuées à l’architecte et décrit les dessins existants. Il explique très clairement avoir eu accès à la plupart des dessins originaux de Boffrand grâce à Joseph Piroux, fils de l’architecte Augustin-Charles Piroux : « Nous devons à l’extrême obligeance de M. Piroux, fondateur et directeur de l’établissement des sourds-muets de cette ville, fils d’un architecte lorrain du plus grand mérite, la communication de la plupart des dessins originaux de Germain Boffrand4.

Agence de Germain Boffrand, Grand cabinet de son altesse royale Madame dans l’angle du côté de Nancy, côté de la cheminée, vers 1710-1711, dessin au crayon graphite, encre, lavis d’encre et aquarelle sur papier vergé, M-PI-AL-00002-002.

Lors de la consultation de ces œuvres, il fera réaliser par ses dessinateurs des calques de certains des dessins5. Il constitue avec ces calques  un recueil de 101 dessins d’architectes tirés de l’œuvre de Boffrand. Ce recueil intitulé « Recueil des œuvres inédites de Boffrand » figurait dans la bibliothèque de Prosper Morey (il porte son ex-libris). Passé en vente à Drouot en 1920, il a été acquis par le Musée Lorrain. Il porte le numéro d’inventaire III.619.

Après la mort de Joseph Piroux en 1884, le recueil reste conservé dans la famille Piroux, par sa fille Pauline Violet-Piroux (18..-1919). Elle travaillait à l’institut des sourds muets de Nancy avec son frère et son père. Elle donne toutefois l’accès au recueil en 1908 à Paul Perdrizet (1870-1938) pour une étude comparative.

L’étude du recueil par Paul Perdrizet et Pierre Boyé.

En 1908, Paul Perdrizet, archéologue et professeur à l’université de Nancy, avait expertisé le recueil des dessins de l’architecte lorrain Jean-Nicolas Jadot (1710-1761) pour René-Jean (1879-1951), historien d’art en charge de la bibliothèque Jacques Doucet. Il met en parallèle ces dessins avec ceux de Boffrand et dans ses échanges avec René Jean, il évoque ce recueil des dessins de Boffrand qui lui a été signalé par Pierre Boyé. Il demande alors à se faire envoyer à Nancy le recueil Jadot pour le comparer directement avec le recueil des œuvres de Boffrand. Le recueil de Boffrand était conservé alors par Mme Violet-Piroux à Nancy, et, en janvier 1909, dans une lettre conservée à l’INHA dans le fonds René Jean6, elle autorise Paul Perdrizet et Pierre Boyé à venir voir le recueil de Boffrand afin de faire la comparaison sur pièce avec le recueil de Nicolas Jadot.

Le recueil des Œuvres de Boffrand a ensuite été donné par Mme Pauline Violet-Piroux en 1915 à M. Paul Pillement, médecin à Nancy et membre de l’Académie de Stanislas. Conservé par ses descendants depuis cette date, il a été donné en 2020 à la bibliothèque Stanislas.

Description du recueil

Le recueil mesure 42 cm de hauteur sur 28 cm de largeur et 7 cm d’épaisseur. La reliure est en veau brun tachetée, le dos est orné à 6 nerfs, les gardes sont en papier marbré, la pièce de titre est sur maroquin rouge. La reliure est d’origine de la constitution du recueil. La tranche est peinte en rouge.

Dos du recueil des Oeuvres de Boffrand

Il y avait à l’origine au total 201 folios dans le volume. Il manque 11 folios : les planches 146, 160, 165 à 169 inclus, 173, 186, 188, 188 bis. Le recueil contient aujourd’hui 5 gravures et 191 dessins.

Une table se trouve dans le recueil. La table descriptive qui liste les dessins est bien de la main d’Augustin Charles Piroux. En comparant l’écriture de ce recueil et du recueil des châteaux de Lorraine déjà conservé à la Bibliothèque Stanislas, elles correspondent parfaitement. On y trouve dans la partie gauche les titres ou sujets des dessins et sur la partie droite des chiffres. Cette table pourrait être une comptabilité pour établir un prix d’achat du volume. On distingue des nombres de feuilles ou de pièces et des valeurs en sols ou livres.

Table manuscrite écrite par Piroux se trouvant au début du recueil, M-PI-AL-00002-001.

Les numéros dans la colonne de gauche correspondent à un numéro indiqué pour le dessin (numéro repris sur les pages du recueil original et qu’on retrouve sur les calques faits par Prosper Morey).

Certains dessins sont pliés pour pouvoir entrer dans le format du volume. Son état de conservation est plutôt bon, malgré la fragilité générale de l’ensemble.

Un nouveau regard sur l’histoire de l’art et de l’architecture en Lorraine.

L’examen approfondi de ce recueil de dessins a permis de faire des découvertes importantes sur l’histoire de nombreux monuments et édifices lorrains. Plusieurs chercheurs ont été associés aux recherches7 notamment une première étude approfondie, menée en collaboration avec Thierry Franz, responsable du musée du château de Lunéville, doctorant en histoire de l’art préparant une thèse intitulée « Les résidences ducales de Lorraine sous les règnes de Léopold et de François III (1698-1737). Architecture, arts et usages de cour » et coorganisateur d’un colloque international en 2017 consacré à l’œuvre de Germain Boffrand. Cette étude a permis d’identifier et de dater la plupart des dessins du recueil. L’analyse proposée dans la suite de cet article est le fruit de ses recherches.

Attribué à Giacomo Barilly, Perspective architecturale en quadrattura, vers 1707-1709, dessin au crayon graphite, aquarelle, encre et lavis d’encre sur papier vergé, M-PI-AL-00002-118

Des découvertes précieuses pour les grands chantiers lorrains du XVIIIe siècle

L’entrée de ce recueil dans les fonds de la bibliothèque constitue un exceptionnel enrichissement, doublé d’une opportunité rare de faire avancer l’histoire des entreprises architecturales du duc de Lorraine et de son entourage dans la première moitié du XVIIIe siècle.

Se distingue tout d’abord une soixantaine de dessins richement rehaussés de lavis en rapport avec le château de La Malgrange et le projet de reconstruction engagé par le duc Léopold. Si Morey avait copié une petite partie de ceux proposés pour le décor des appartements, leur redécouverte éclaire d’un jour nouveau ce premier grand chantier confié en Lorraine à l’architecte Germain Boffrand (1667-1754). Ils appartiennent en effet à la campagne initiale de travaux lancée en mai 1711. L’édifice prévu ne comporte pas encore les pavillons latéraux qui lui seront adjoints, après la demande du duc d’étendre le projet au début de 17128. C’est bien à ce premier état que renvoie la distribution des appartements du rez-de-chaussée, telle que la révèle l’analyse des dessins et des indications manuscrites, celles-ci permettant de reconnaître l’écriture de Louis-François Guesnon, architecte en charge de la conduite des travaux.

Tous les dessins parlent ce langage décoratif que Boffrand a mis en œuvre quelques années plus tôt à Paris, à l’hôtel de Mayenne pour le prince de Vaudémont, cousin du duc de Lorraine, et au Petit-Luxembourg, résidence de la veuve du prince de Condé. Bruno Pons avait replacé dans leur contexte les propositions de l’architecte pour La Malgrange, sur la base des calques du XIXe siècle, démontrant sa capacité à intégrer les nouvelles orientations du goût parisien, sans renier un regard très personnel9. L’usage des arcades pour unifier les parois des grands cabinets est caractéristique de sa manière [M-PI-AL-00002-002], tout comme la concentration de la sculpture décorative en certains points structurants, au-dessus des cheminées, des portes et sur les frises soulignant les plafonds. Celles-ci déploient leurs arabesques ponctuées de saynètes, afin de rythmer leur déroulement en apparence continu. Les figures d’amours facétieux et de jeunes Léda avec leur cygne visibles dans l’antichambre de la duchesse [M-PI-AL-00002-22] devaient être reprises peu après dans la chambre de la duchesse à Lunéville. Car La Malgrange va servir de laboratoire pour l’introduction en Lorraine des expériences décoratives qui s’opèrent dans le Paris de la fin du règne de Louis XIV.

Agence de Germain Boffrand, Antichambre de son Altesse Royale madame coté de la cheminée, vers 1710-1711, dessin au crayon graphite, encre et lavis d’encre, aquarelle sur papier vergé, M-PI-AL-00002-022

L’opportunité de pouvoir désormais embrasser la presque totalité du rez-de-chaussée de La Malgrange confirme le soin que Boffrand donne à deux notions fondamentales pour l’aménagement intérieur en France : le progrès en richesse au fil des espaces et l’adéquation du décor à l’usage de la pièce. C’est ce que révèle la découverte des dessins conçus pour l’appartement « à droite sur la cour » que Morey n’avait pas reproduits. Destinée aux hôtes du château, cette enfilade symétrique au logement du duc se distingue par des proportions réduites et surtout par une ornementation plus discrète, et donc convenable au statut de l’occupant des lieux [M-PI-AL-00002-010].

La Malgrange confirme ainsi sa valeur de champ d’expérimentation autour du goût parisien le plus moderne, grâce à cette série de dessins sans doute destinés à être soumis au commanditaire. Leur qualité remarquable ne peut que faire regretter qu’ils soient restés dans les cartons, Léopold renonçant à faire achever La Malgrange vers 1720. D’autres projets de décor se rencontrent dans le volume, mais cette fois pour les appartements officiels de Lunéville. Nous avons pu préciser la chronologie de la nouvelle aile ducale construite par Boffrand côté jardin à partir de l’été 1712 puis reprise après l’incendie de 1719, quand les appartements de Léopold et de son épouse passèrent de l’étage au rez-de-chaussée10. Nous pensons reconnaître dans une belle étude au crayon pour deux parois lambrissées une première idée pour le cabinet d’angle, mais sans pouvoir la dater avec plus de précision [M-PI-AL-00002-048]. On retrouve l’original d’un calque de Morey montrant le mur de la cheminée de la chambre de la duchesse. La découverte d’une feuille supplémentaire dédiée à la face des croisées permet d’associer cette proposition à l’état d’avant l’incendie de 1719, quand les ouvertures de l’étage étaient encore rectangulaires [M-PI-AL-00002-046].

Agence de Germain Boffrand, Elévation de deux parois d’une même pièce, sans doute un cabinet d’angle, hypothèse de décors pour Lunéville, projet pour le cabinet d’angle des appartements ducaux de Lunéville, soit vers 1715 ou 1719. dessin au crayon graphite sur papier vergé, M-PI-AL-00002-048

Vers 1715, Boffrand mobilise ses talents de bâtisseur et de décorateur pour le chantier de l’hôtel de Marc de Beauvau-Craon sur la place de la Carrière à Nancy. Dans son étude sur l’architecte11, Morey avait mentionné la conservation de ces dessins pour la somptueuse demeure des favoris du duc. Il n’en avait copié qu’un seul, celui décrivant le mur de la cheminée du cabinet [M-PI-AL-00002-074]. La trentaine de feuilles originales autorise désormais le chercheur à parcourir tout le grand appartement ouvert sur la place ainsi que les lieux de retraite réservés aux commanditaires. Ces décors d’encre et de papier peuvent être rapprochés des éléments toujours en place dans les anciennes pièces de réception, comme les frises sur le thème des saisons ou des amours musiciens, ou encore le couronnement d’une cheminée « en arbalète » avec son trophée d’amour qui décline plus directement le dessin de Boffrand [M-PI-AL-00002-051]. Comme pour La Malgrange, l’étude de l’ensemble restitue la distribution originelle de l’étage noble, différente de celle visible sur les planches du Livre d’Architecture publié par Boffrand en 1745.

Boffrand (Germain), Hôtel de Craon, grande chambre côté de la cheminée, 1715, dessin au crayon graphite, encre noire et brune à la plume et annotations à la sanguine sur papier vergé, M-PI-AL-00002-051

Le recueil contient plusieurs dessins pour différents chantiers nancéiens, en particulier pour l’achèvement de la primatiale, actuelle cathédrale. Un autre projet retient l’attention. Il s’agit d’un plan du rez-de-chaussée du palais ducal tel que le duc Léopold souhaite le moderniser à partir de 1717 [M-PI-AL-00002-191]. Son architecte a conçu un édifice imposant dont les bâtiments forment un rectangle autour d’une cour centrale. Le tout vient empiéter à l’est sur l’ancien palais, en partie abattu, notamment pour établir le nouveau logis ducal à l’extrémité nord de la place de la Carrière. Les travaux sont menés à un rythme soutenu jusqu’en 1719, lorsque l’incendie du château de Lunéville contraint le duc à davantage d’économies. Boffrand doit alors reprendre son projet. L’analyse des comptes nous a révélé la suppression de l’aile orientale, longeant le bastion des Dames12. C’est précisément ce moment du chantier qu’illustre le nouveau plan, qui montre une simple terrasse bordée d’une grille en place du bâtiment jugé désormais superflu. Le dessin témoigne ainsi par l’image du déclin des ambitions du duc de Lorraine pour son palais, finalement abandonné au profit de Lunéville au début des années 1720.

Agence de Germain Boffrand, Plan du rez de chaussée du palais de Nancy, , 1719, dessin au crayon graphite et encre sur papier vergé, M-PI-AL-00002-191

De nouvelles pistes de recherches

Le retour aux dessins originaux permet en outre de réinterroger certains projets. C’est le cas pour une coupe sur deux niveaux montrant le vestibule d’un escalier et un salon de réception à l’étage [M-PI-AL-00002-176]. Les ouvertures en plein cintre reliées par des écoinçons chantournés avaient conduit les historiens à voir dans cette composition attribuée à Boffrand l’une des sources pour le salon ovale de la princesse de Soubise, chef-d’œuvre de la rocaille parisienne du milieu des années 1730. Sur la base du calque de Morey, Bruno Pons a publié ce dessin comme « un projet pour le grand cabinet de La Malgrange », le proposant comme un jalon majeur dans l’évolution des arts du décor. L’examen de l’original nous incite à infirmer cette hypothèse. Les deux pièces associées à un escalier ne correspondent en rien aux différents plans de La Malgrange. En revanche, elles s’inscrivent jusque dans la disposition des accès dans ceux fournis peu après 1754 par Jean-Nicolas Jadot pour le château de Mariemont, demeure de plaisance du prince Charles-Alexandre de Lorraine, dernier fils de Léopold alors gouverneur des Pays-Bas autrichiens13. Si l’architecte lorrain devait finalement s’orienter vers le néoclassicisme précoce pour les projets suivants, il aurait rendu hommage à Boffrand dans une première proposition qui ne ferait que décliner les courbes du célèbre décor parisien diffusé par le Livre d’Architecture.

Attribué à Jean-Nicolas Jadot, Premier projet pour le salon central et l’escalier du château de Mariemont en Belgique, vers 1754-1760, dessin au crayon graphite, encre et lavis d’encre sur papier vergé, M-PI-AL-00002-176

Aux noms de Boffrand et sans doute de Jadot s’ajoute celui de plusieurs sculpteurs. Une étude reste à mener sur les projets de tombeaux destinés à la dépouille de Charles V (1643-1690), père de Léopold, où les initiales de Nicolas Renard (1654-17..) et celles de Barthélemy Mesny se superposent parfois. Le volume conserve une belle composition à la sanguine pour le tympan du fronton de l’hôtel de la Monnaie [M-PI-AL-00002-187]. Sous les armes de Lorraine flanquées d’alérions, une inscription dit l’hostilité qui oppose l’auteur du dessin à Rémy-François Chassel. L’écriture heurtée pourrait être celle de Jean Vallier, l’un des principaux artistes actifs sur les chantiers ducaux. Les tensions peuvent y être vives, ce que confirme de façon encore plus spectaculaire une feuille dessinée à l’encre. Devant le château de La Malgrange, on voit un sculpteur à l’air farouche qui achève son ouvrage sur un groupe allégorique figurant le Temps qui dévoile la Vérité [M-PI-AL-00002-134]. Rien n’atteste de pareille commande dans les comptes. Entre mensonge et ressentiment, le sujet même de cette charge vengeresse laisse entrevoir le contexte humain des travaux voulus par Léopold.

Anonyme, La Vérité dévoilée par le Temps, vers 1715-1720, dessin au crayon graphite, encre, lavis d’encre, gouache blanche et fusain sur papier vergé, M-PI-AL-00002-134

Le recueil contient une dernière énigme, qui nous mène sur les traces d’un projet méconnu de ce prince bâtisseur, sans doute lié à l’histoire galante de sa cour. Morey avait reproduit l’élévation d’un édifice avec l’inscription le désignant comme un projet pour l’abbatiale d’Autrey. Mais l’examen de l’original prouve que l’annotation est apocryphe, peut-être de la main de Demange ou de Piroux [M-PI-AL-00002-193]. La localisation elle-même interroge car rien ne semble relier l’abbaye vosgienne aux velléités de construction du pouvoir. Avec la croix de Lorraine qui surmonte le lanternon et les esquisses de doubles L et de fleurs de lis sur l’entablement, la façade paraît bien porter la marque des commandes de Léopold et de son épouse Élisabeth-Charlotte d’Orléans. Quant à la qualité de la composition, elle plaide en faveur d’une attribution à Boffrand. Pourrait-il s’agir d’un projet pour l’hôtel de ville de Nancy, comme l’indique une mention rayée dans la table des matières ? L’édifice n’a pas la monumentalité attendue pour un bâtiment public. La présence au verso de l’inscription « pour Autray » pourrait ouvrir la voie à une autre hypothèse. Depuis le XVIIe siècle le domaine ducal intègre au sud de Nancy la terre et le château d’Autrey-sur-Madon. Le duc y missionne en 1702 son jardinier Yves des Hours pour en lever le plan14, avant qu’un incendie frappe le logis en 171115. Léopold aurait-il alors confié à Boffrand l’idée d’une reconstruction ? Ce choix serait justifié par la proximité d’Haroué, chef-lieu d’un marquisat pour lequel le duc a justement engagé en 1711 une procédure destinée à y établir son ami Marc de Beauvau-Craon, et peut-être plus encore l’épouse de ce dernier, favorite en titre. Le dessin garderait alors le souvenir du rêve fugace d’un duc de Lorraine éperdument amoureux, désireux de se faire bâtir une nouvelle maison de campagne à quelques kilomètres seulement du séjour de la maîtresse de son cœur.

  1. Cette mention de l’achat du recueil par Piroux figure également dans l’article de Georges Hottenger publié en 1928 dans la revue Le Pays Lorrain (p. 197-198) : «Piroux achète 13 volumes de la veuve Demange architecte» et dans la revue Nancy-artiste du …. 1885 : «L’architecte Demange avait réuni un recueil de plans et dessins des architectes Antoine, Baligand, Goupil, Héré, du peintre provençal, qui avait décoré lui-même sa maison de campagne du Charmois, près Vandoeuvre, des sculpteurs Chassel, Dieudonné, Le Menuet, Mesny et N. Renard. À la mort de Demange en 1781, ce recueil passa à l’architecte Piroux, père du fondateur de l’établissement des sourds et muets. » []
  2. il s’agit du dessin de la façade du pavillon de la cascade de Lunéville, M-PI-AL-00001-064 []
  3. « Notice sur la vie et les œuvres de Germain Boffrand », dans Mémoires de l’Académie de Stanislas 1865, Nancy, 1866, p.203-282 []
  4. Morey (P.), ((« Notice sur la vie et les œuvres de Germain Boffrand », dans Mémoires de l’Académie de Stanislas 1865, Nancy, 1866, p.213-214 []
  5. seulement la moitié des dessins du recueil a été copiée. Les titres et certains éléments d’identification n’ont parfois pas été repris sur les calques ou sont parfois erronés. []
  6. INHA, Fonds René Jean, lettre 605 []
  7. Je souhaite remercier Yann Vaxelaire, architecte au service de la ville de Nancy pour le secteur sauvegardé, doctorant sur l’histoire de la ville de Nancy, Raphaël Tassin, docteur en histoire de l’art, auteur d’une thèse intitulée « Giovan Betto (1642-1722) et les architectes italiens en Lorraine (fin XVIIe-début XVIIIe siècle) » et Pierre-Hippolyte Pénet, conservateur au palais des ducs de Lorraine-Musée Lorrain, pour l’aide scientifique à l’identification et à la datation de certains dessins []
  8. Cf. notre thèse en cours, Les résidences ducales de Lorraine sous les règnes de Léopold et François III (1698-1737). Architecture, arts et usages de cour, préparée à l’université de Lorraine sous la direction du professeur Pierre Sesmat. []
  9. Bruno Pons, « Germain Boffrand et le décor intérieur », dans Michel Gallet, Jörg Garms (dir.), Germain Boffrand 1667-1754. L’aventure d’un architecte indépendant, Paris, Herscher/Délégation à l’Action Culturelle de la Ville de Paris, 1986, p. 187-252. []
  10. Thierry Franz, « Les appartements ducaux au château de Lunéville sous Léopold et François III (1698-1737) », Annales de l’Est, 2011, n°1, p. 223-252. []
  11. Mathieu-Prosper Morey, « Notice sur la vie et les œuvres de Germain Boffrand, premier architecte de Léopold duc de Lorraine et de Bar », Mémoires de l’Académie de Stanislas, 1866, p. 203-282. []
  12. Thierry Franz, « Le palais ducal de Nancy dans la première moitié du XVIIIe siècle. Architecture et vie de cour », Le Pays lorrain, 2017, n°3, p. 199-214. []
  13. Paris, Bibliothèque de l’INHA, Recueil Jadot, fol. 107 et 109. []
  14. Archives départementales de Meurthe-et-Moselle, B 1556. []
  15. Jacques Choux (dir.), Dictionnaire des châteaux de France. Lorraine, Paris, Berger-Levrault, 1978, p. 33. []

Du reconditionnement des œuvres à l’étude scientifique : l’exemple de la collection Piroux

En 2016, la bibliothèque a décidé de faire numériser l’une de ses collections les plus connues, celle d’Augustin-Charles Piroux (1749-1805), architecte et avocat à la fin du 18e siècle. Dans cette collection sont conservés de très nombreux dessins d’architecture du 18e siècle, représentant les plus célèbres bâtiments de Lorraine. Du dépoussiérage à leur conditionnement, de la restauration au catalogage scientifique, zoom sur le traitement intégral d’une collection.

 

I. Cabinet de S A R coté de la cheminée [Projet de décor pour le cabinet de Léopold], Germain Boffrand
I. Cabinet de S A R coté de la cheminée [Projet de décor pour le cabinet de Léopold], Germain Boffrand

Augustin-Charles Piroux,  un architecte collectionneur et bibliophile

Augustin-Charles Piroux est né à Lunéville en 1749. Orphelin à l’âge de six ans, il grandit dans la famille de son oncle Joseph George. Une enfance plutôt malheureuse car il est rejeté et raillé par les membres de cette famille adoptive. Curieux de sciences et de lectures, il est pris comme commis d’architecte vers l’âge 18 ans, chez un certain Joly à Lunéville puis est reçu par le corps des architectes de Nancy en 1776 à l’âge de 27 ans. Il suit également des cours de droit à Nancy et devient avocat en 1778.

Bras de lustre pour la synagogue de Nancy, Charles-Augustin Piroux.
Bras de lustre pour la synagogue de Nancy, Augustin-Charles Piroux.

Dès son jeune âge, Augustin Piroux achète régulièrement des livres de sciences, de géométrie et d’architecture. Sa passion pour les livres l’amène à constituer une bibliothèque importante constituée de plus de 2 000 volumes. Ses livres de comptes montrent que les achats de livres tiennent la première place dans ses dépenses et cela pendant plus de vingts ans. Il ira même jusqu’à s’endetter auprès de son libraire pour en acquérir. On trouve également de très nombreux livres de droit en particulier concernant la Lorraine.

Mais loin de s’en tenir à la constitution d’une bibliothèque admirable, il amasse également un très grand nombre de documents, de dessins et d’estampes. Il constitue ainsi une masse de dossiers documentaires sur l’agriculture, la culture des pommes de terre et des choux, sur le tabac, le chauffage, les chiens errants, les lois domaniales, les spectacles, etc… mais aussi sur les bâtiments lorrains.

De sa carrière d’architecte nous retenons la construction des synagogues de Lunéville et de Nancy.

Il décède en 1805 à l’âge de 55 ans, peu après son installation à Épinal.

Le « fonds Piroux »

L’ensemble des documents, dessins et estampes collectés par Piroux est aujourd’hui connu sous le nom de « fonds Piroux ». Cette collection est conservée principalement à la bibliothèque Stanislas et à la médiathèque de Lunéville. C’est probablement en 1884,  à la mort de son fils Joseph, que le fonds Piroux a été versé à la bibliothèque. Les deux sites conservent à la fois des documents manuscrits, des dessins et des estampes.

Façade du coté du jardin [Projet de reconstruction du château de Lunéville, dessin pour la façade du corps de logis du coté du jardin], Germain Boffrand
Façade du coté du jardin [Projet de reconstruction du château de Lunéville, dessin pour la façade du corps de logis du coté du jardin], Germain Boffrand
L’intérêt premier de cette collection est qu’elle contient des documents originaux traitant de la Lorraine, datant du 18e siècle, voire parfois du 17e siècle. Des documents relatifs à la justice, aux coutumes, aux métiers et corporations, à l’agriculture, bref à la vie quotidienne en Lorraine à son époque. Ils n’ont jamais été véritablement étudiés. La collection de dessins, en revanche, a fait l’objet de beaucoup plus d’attention. Elle contient les plans et élévations de très nombreux bâtiments lorrains dont le château de Lunéville ou le palais ducal de Nancy. Les dessins contenus dans cette collection ne sont pas tous de Piroux. On y retrouve les projets des architectes Germain Boffrand ou Émmanuel Héré pour les grands monuments de Lorraine. Certains d’entre eux ont déjà été publiés dans des articles ou des monographies.

Mieux conserver la collection

La numérisation d’une collection est toujours un bon prétexte pour la reconsidérer dans son ensemble. Les arts graphiques de la bibliothèque ayant fait l’objet d’un nouveau protocole de traitement, l’ensemble de la collection Piroux doit passer par les différentes phases de dépoussiérage, conditionnement, recotation et description scientifique.

Elévation de l'aile des offices de la Malgrange [Projet pour l'élévation du château de la Malgrange] , Germain Boffrand
Exemple de dessin qui nécessite une remise à plat. Elévation de l’aile des offices de la Malgrange [Projet pour l’élévation du château de la Malgrange], Germain Boffrand
Le conditionnement actuel n’est pas satisfaisant. L’ensemble des dessins est classé par localité et réuni en liasse dans des pochettes de papier permanent. Très souvent, les dessins sont pliés car leur format est important.

L’objectif, qui est le même que pour l’ensemble des arts graphiques, est de reprendre le classement en séparant d’abord les dessins des estampes, puis de classer les œuvres selon leur format, afin de mettre à plat la quasi totalité de la collection.

Chaque œuvre est ensuite dépoussiérée puis mise en pochette de papier de conservation. Les dessins sont conditionnés individuellement, les estampes par lots.

Mieux étudier la collection

S’agissant ici d’une collection importante qui contient des documents originaux sur la Lorraine, il paraissait judicieux de reconsidérer également les informations scientifiques propres à chaque œuvre. Si certains dessins ont été souvent publiés et étudiés, d’autres sont restés totalement oubliés. Or, l’ensemble constitué par Piroux a une cohérence. Plusieurs pochettes contiennent des ensembles thématiques comme « Portes », « Ornements » alors qu’il y a également des pochettes pour des localités comme Lunéville ou Nancy. L’étude scientifique de la collection, nous a permis de réattribuer plusieurs dessins à des lieux ou des artistes. Nous avons également constaté que certains dessins ont été mélangés et ne se trouvent plus dans le classement originel.

[Motif d'ornement : modèle de rosace tournante à feuille d'acanthe et feuille d'eau], anonyme
[Motif d’ornement : modèle de rosace tournante à feuille d’acanthe et feuille d’eau], anonyme
Pour l’examen des œuvres, nous avons demandé la collaboration scientifique de M. Thierry Franz chargé de la documentation des collection au château de Lunéville. Véritable expert pour l’architecture au 18e siècle en Lorraine, il a pu dater avec précision de très nombreux dessins mais également attribuer plusieurs d’entre eux à des architectes lorrains ou identifier les bâtiments représentés.

Un dessin de Jean Lamour ?

Parmi les jolies découvertes se trouve un dessin qui pourrait être attribué au serrurier lorrain Jean Lamour ou à son atelier, bien qu’il soit classé dans la pochette « Dessins pour la serrurerie par Piroux ». Il y a également de nombreux autres dessins dans cette pochette qui ne sont pas de la main Piroux, comme d’ailleurs dans le reste de la collection.

Feuille d'acanthe, modèle pour ferronnerie, attribué à Jean Lamour
Feuille d’acanthe, modèle pour ferronnerie, attribué à Jean Lamour

Ce dessin à l’encre métallo-gallique est d’une grande qualité. Le trait est sûr et précis tout en conservant une grande souplesse dans sa réalisation. Les détails sont d’une grande finesse et les zones d’ombrages donnent du volume à la pièce de ferronnerie. Il représente un modèle de feuille d’acanthe, probablement un modèle pour de la serrurerie. Stylistiquement, cette feuille d’acanthe se rapproche étrangement de celle qui figure sur les grilles de la place Stanislas de Nancy. On y retrouve cette petite courbe qui surmonte l’acanthe et qui est une caractéristique du serrurier nancéien. Le format du dessin laisse supposer qu’il a pu servir à la réalisation d’un modèle à taille réelle.

Feuille d'acanthe, modèle pour ferronnerie, attribué à Jean Lamour, détail du verso
Feuille d’acanthe, modèle pour ferronnerie, attribué à Jean Lamour, détail du verso

Autre détail intéressant, au verso se trouve l’inscription « Lamour » qui pourrait valoir signature1. Nous avons comparé cette inscription avec les signatures de Jean Lamour conservées sur les actes officiels aux archives municipales et départementales. Plusieurs de ces signatures montrent des similitudes. Un autre nom, que nous n’avons pas pu déchiffrer figure également au verso. Un commanditaire ? Un collaborateur de Jean Lamour ? Le mystère reste entier.

Sur le recto on trouve également une note manuscrite « pour vous » suivie d’une addition de chiffres, qui pourrait correspondre à une comptabilité.

Bien que dans toute attribution il faut rester très prudent, l’ensemble de ces détails laisse supposer que ce dessin pourrait être de la main de Jean Lamour ou issu de son atelier. Il s’agirait alors de l’un des très rares dessins de l’artiste ou de son atelier conservés à ce jour.

Motif d'ornement : feuille d'acanthe, anonyme
Motif d’ornement : feuille d’acanthe, anonyme

Valoriser la collection

D’autres dessins de cette collection ont pu être identifiés. Ils sont même déjà mis en valeur dans des expositions ou des ouvrages scientifiques. Avec la mise en ligne prochaine des collections lorraines dans le cadre du projet BNR2, le « fonds Piroux » sera visible et accessible à tous. Les chercheurs auront donc un accès facilité aux collections et pourront documenter leurs travaux grâce aux images et informations scientifiques mises en ligne.

 

 

 

 

  1. Voir la remarque de T. Franz dans le catalogue de l’exposition Stanislas Leszczynski, de l’homme à lalégende, publié en 2016, page 71, cat. 62. []
  2. La Bibliothèque Numérique de Référence du Sillon Lorrain (Épinal, Metz, Nancy et Thionville) doit ouvrir à partir du premier semestre 2017,  un des trois sites la composant sera dédié au patrimoine lorrain []